Los Blue Angels hacen su último vuelo en el F/A-18 Hornet antes de la transición a Super Hornet.

El Equipo de Demostración de Vuelo de la Marina de Estados Unidos, los Blue Angels, volaron su último vuelo en formación en el “Legado” F/A-18C/D Hornet, ayer miércoles 4 de noviembre de 2020. El equipo está haciendo la transición al nuevo y más grande Boeing F/A-18E/F Super Hornet para la temporada de demostración de vuelo del 2021.

El equipo voló el Boeing F/A-18A monoplaza y el F/A-18B biplaza Hornet desde 1986 hasta 2010, y luego hizo la transición al F/A-18C monoplaza y al F/A-18D biplaza Hornet desde 2010 hasta ayer en 2020. Los Blues volaron el Hornet en un total de 34 años, más tiempo que cualquier otro avión en la historia del equipo. Muchos de los actuales fans de los Blue Angels nunca han visto al equipo volar en ningún otro avión. Antes de su transición al Hornet en 1986, el equipo voló el A-4 Skyhawk.

Los nuevos Boeing F/A-18E monoplaza y biplaza F/A-18F Super Hornets son aviones más grandes y capaces que el “legado” Hornet. Como informamos previamente los Blue Angels afirman: “El Super Hornet es 25% más grande, puede volar 40% más lejos, permanecer en la posición 80% más tiempo y llevar más armas que sus predecesores”. Los modelos F/A-18 E/F del Super Hornet se han desplegado con grupos de batalla desde el 2001.”

Los Super Hornets F/A-18 E/F más grandes tienen una envergadura que es 4′ 3.6″ más amplia que la del Hornet anterior. Eso es más de cuatro pies más de envergadura. Esta mayor envergadura será visualmente aparente en las demostraciones de Blue Angel.

El Súper Avispón también es 4′ 3″ más largo que el Avispón anterior y se sienta casi un pie más alto en la parte superior de sus colas gemelas. Estas mayores dimensiones pueden hacer que los nuevos Super Avispones de los Ángeles Azules sean más fáciles de ver y fotografiar en las demostraciones de vuelo.

El 4 de noviembre de 2020, los Blue Angels se despidieron del Legacy Hornet con un vuelo final con modelos C / D.

La primera demostración programada del equipo en los nuevos y más grandes Súper Hornets es el 10 y 11 de abril de 2021 en Jacksonville, Florida, en el Salón Aeronáutico de la Estación Naval JAX.

Una diferencia que puede ser evidente para los fans de los shows aéreos con los nuevos Super Hornets, más grandes, es que tienen más empuje. Los pilotos que han volado tanto en el Hornet como en el Super Hornet le dicen que mantener las tasas de giro y generar aceleración a bajas altitudes va a ser mucho más fácil en el más grande y poderoso Super Hornet. Esto podría hacer que las demostraciones de los Azules sean aún más emocionantes y dinámicas que sus rutinas anteriores.

Fotógrafos de aviación de toda la web rindieron homenaje al legado de los Blue Hornets el miércoles al publicar miles de fotos de la aeronave durante los últimos 34 años. La librea azul oscuro y dorada de los Blue Angels junto con el tamaño del gran bimotor Hornet lo hicieron particularmente popular entre los fotógrafos de aviación.

La misión declarada de los Navy Blue Angels de los Estados Unidos es “inspirar una cultura de excelencia y servicio al país”.

Los Ángeles Azules son uno de los únicos equipos de demostración de vuelo en el mundo que vuelan aviones de combate bimotores de tamaño completo, en primera línea. Los otros equipos que vuelan aviones tácticos de tamaño y configuración similares incluyen a los Caballeros Rusos que vuelan los grandes Sukhoi Su-30SM y Su-35S, construidos en Rusia y bimotores, los Bandidos Humeantes Reales de Malasia, que vuelan el MiG-29N y el MiG-29NUB, los Vencejos Rusos, que vuelan el MiG-29 bimotor y los Halcones Ucranianos que también vuelan el MiG-29.

Tom Demerly

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