Los destructores Stealth Zumwalt serán los primeros buques de guerra de EE.UU. armados con misiles hipersónicos.

Los primeros buques de guerra de la Marina de Estados Unidos que se armarán con misiles hipersónicos serán los destructores furtivos de la clase Zumwalt en 2025, según declaró el almirante de mayor rango del servicio.

Si bien se esperaba que la Armada instalara primero el armamento hipersónico en sus submarinos de crucero, el Almirante Jefe de Operaciones Navales Mike Gilday dijo el jueves en un evento del Centro de Evaluaciones Estratégicas y Presupuestarias que el servicio tenía la intención de comenzar con los Zumwalts.

“Nuestro mayor esfuerzo de I+D se centra en la hipersónica, para ofrecer esa capacidad en 2025 en un buque de superficie y luego en los submarinos del bloque V [clase Virginia]”, dijo Gilday, añadiendo que el armamento hipersónico a bordo de los destructores de la clase Zumwalt sería un “paso importante” para convertir estos buques en plataformas de ataque.

Los destructores de la clase Zumwalt fueron diseñados para luchar en aguas litorales, realizando misiones de ataque a tierra y de apoyo al fuego naval. Su arma principal sería el Sistema Avanzado de Cañones, compuesto por un par de cañones de 155 mm.

Pero la reducción del tamaño de la clase, de unas docenas de buques a sólo tres, hizo que el coste del proyectil de ataque terrestre de largo alcance se disparara a casi un millón de dólares por disparo, obligando a la Armada a reevaluar su armamento y sus misiones.

Se espera que los tres destructores de la Armada de la clase Zumwalt -el USS Zumwalt, el USS Michael Monsoor y el futuro USS Lyndon B. Johnson- sean en cambio plataformas de guerra de superficie y de ataque naval en aguas azules.

USS Michael Monsoor

El misil hipersónico que está desarrollando la Marina es el arma Conventional Prompt Strike, que utiliza el cuerpo de planeo hipersónico común que el Ejército y la Marina están desarrollando conjuntamente.

Los militares probaron con éxito el cuerpo de planeo en marzo de 2020.

Un cuerpo de planeo hipersónico es la parte de un arma hipersónica que lleva la ojiva. Lanzado con un cohete propulsor convencional, el cuerpo de planeo acaba separándose del cohete y continúa hacia el objetivo.

Tras la separación, el cuerpo de planeo ya no puede acelerar, pero conserva la capacidad de maniobra.

Aunque las armas hipersónicas tienen la capacidad de volar a velocidades de al menos Mach 5, es su capacidad de maniobra lo que las hace especialmente peligrosas. Los sistemas modernos de defensa aérea y de misiles no están diseñados para contrarrestar este tipo de amenaza.

Como estas armas son difíciles de derrotar, los misiles hipersónicos se han convertido en un área clave de la competencia estratégica entre Estados Unidos y sus rivales China y Rusia.

Antes de que la Marina pueda armar sus destructores de la clase Zumwalt con estas armas, no sólo tiene que terminar de desarrollar el arma, sino también averiguar cómo integrarla en los destructores, que no tienen celdas de sistema de lanzamiento vertical lo suficientemente grandes para ellas.

A mediados de marzo, la Marina envió una convocatoria en la que pedía a sus socios industriales soluciones sobre cómo reconfigurar los Zumwalts para transportar los misiles hipersónicos de mayor tamaño. El anuncio de búsqueda de fuentes busca un módulo de carga útil avanzado capaz de transportar misiles hipersónicos en una “configuración de tres paquetes”.

En su intervención del martes, Gilday también expresó su interés en utilizar las importantes capacidades de generación de energía de los destructores de la clase Zumwalt para apoyar el armamento de energía dirigida para la defensa contra las amenazas emergentes.

Rayan Pickrell

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