Los ejercicios navales de EE.UU. y China se superponen en el Mar de China Meridional.

Dos portaaviones y cuatro buques de guerra se dirigen a las aguas en disputa mientras la Armada del Ejército de Liberación del Pueblo (EPL) realiza ejercicios de cinco días cerca de las islas Paracels.

El comandante de la operación dice que el movimiento es parte de la respuesta general a la firmeza de Pekín.

La Armada de EE.UU. está enviando dos portaaviones al Mar de China Meridional para realizar ejercicios, al igual que Pekín realiza sus propios ejercicios militares en la región en disputa, según un alto funcionario militar de EE.UU. citado por The Wall Street Journal.

El USS Ronald Reagan, el USS Nimitz y otros cuatro buques de guerra realizarán ejercicios a gran escala en el Mar del Sur de China a partir de este sábado, según el informe, que citó al Contraalmirante George Wikoff, comandante de la operación. La ubicación exacta del ejercicio no ha sido revelada.

“El propósito [de los ejercicios planeados] es mostrar una señal inequívoca a nuestros socios y aliados de que estamos comprometidos con la seguridad y estabilidad regional”, dijo Wikoff, según el informe, añadiendo que la operación también incluirá “vuelos las 24 horas del día para probar la capacidad de ataque de las aeronaves con base en portaaviones”.

La operación de la Marina de Estados Unidos se llevará a cabo al mismo tiempo que los simulacros previstos de cinco días de los militares chinos cerca de las Islas Paracel, que comenzaron el miércoles. También se produce en medio de las crecientes tensiones bilaterales sobre una serie de cuestiones, más recientemente la aprobación de la legislación de seguridad nacional para Hong Kong por el Comité Permanente del Congreso Nacional del Pueblo en Beijing.

Las Paracel son objeto de reclamos superpuestos entre China, que las llama las Islas Xisha, y Vietnam, donde son conocidas como las Islas Hoang Sa.

El Secretario de Defensa de Filipinas, Delfin Lorenzana, calificó los ejercicios de China como “altamente provocativos”, mientras que el Ministerio de Asuntos Exteriores de Vietnam dijo que eran una violación de la soberanía que podría dañar la relación de Pekín con la Asean.

La operación de la Armada estadounidense sigue a una advertencia lanzada el jueves por el departamento de Defensa de EE.UU. que los ejercicios militares de Pekín “son los últimos de una larga serie de acciones de China para hacer valer las reclamaciones marítimas ilegales y poner en desventaja a sus vecinos del sudeste asiático en el Mar del Sur de China”.

En una declaración del departamento de defensa se dijo que las acciones de China “contrastan con su promesa de no militarizar el Mar de China Meridional y la visión de Estados Unidos de una región Indo Pacífico libre y abierta, en la que todas las naciones, grandes y pequeñas, estén seguras de su soberanía, libres de coerción y capaces de perseguir un crecimiento económico acorde con las reglas y normas internacionales aceptadas”.

Wikoff aseguró a The Wall Street Journal que el ejercicio de la Marina de EE.UU. no es tanto una respuesta a los ejercicios navales chinos como una reacción más general a la creciente actitud militar de Pekín.

China notificó a la ONU en diciembre que Pekín tenía derechos soberanos sobre todas las islas del Mar del Sur de China, incluyendo las Paracelso.

En julio de 2016, un fallo del Tribunal Internacional de La Haya determinó que China no tenía “derechos históricos” sobre el Mar de China Meridional y dictaminó que algunos de sus arrecifes reclamados por varios países no podían utilizarse legalmente como base para las reivindicaciones territoriales. Pekín rechazó el fallo y describió que el fallo del Tribunal “no tiene fuerza vinculante”.

Robert Delaney

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