Los ejércitos de Japón y Taiwán en alerta mientras la flotilla de China se dirige al Pacífico.

La flotilla de ocho buques es el mayor grupo de combate del Liaoning en los últimos viajes, según los medios de comunicación estatales.

Los ejércitos de Japón y Taiwán se han puesto en alerta después de que una flotilla de la Armada del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China, encabezada por el portaaviones Liaoning, fuera vista navegando desde el Mar de China Oriental hacia el Océano Pacífico.

La Oficina del Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas de Autodefensa de Japón emitió un comunicado el martes diciendo que el Liaoning, acompañado de siete destructores y buques de suministro, había salido del Mar de China Oriental y había pasado por aguas entre las islas japonesas de Okinawa y Miyako antes de entrar en el Pacífico Occidental.

El Ministerio de Defensa japonés envió el portaaviones ligero Izumo, así como aviones de patrulla marítima P-1 y aviones antisubmarinos P-3C para vigilar las actividades de los buques chinos, según el comunicado.

Mientras tanto, el martes, el portavoz militar taiwanés Sun Li-fang dijo a los periodistas que el ejército de Taiwán vigila de cerca las maniobras militares chinas en las aguas y el espacio aéreo que rodean a Taiwán, y que tomaría “las medidas de respuesta adecuadas”.

Según el comunicado japonés, entre los siete buques de guerra del grupo de portaaviones Liaoning se encontraban el destructor de misiles guiados de gran tamaño Tipo 055 Nanchang, el destructor de misiles guiados Tipo 052D Chengdu y el buque de suministro integral Tipo 901 Hulunhu.

Con un total de ocho buques, se trata del mayor grupo de portaaviones de Liaoning en los últimos viajes, señaló el periódico estatal chino Global Times.

El periódico dijo que es probable que el Liaoning y los demás buques participen en un “ejercicio rutinario de la Marina del PLA en alta mar”.

Citaba a un analista militar anónimo que preveía que los buques chinos “podrían ir más al este, al océano Pacífico, o podrían transitar por el canal de Bashi, al sur de la isla de Taiwán, y realizar ejercicios en el mar de China Meridional.”

Entrenamiento de combate

En una de las fotos difundidas por los militares japoneses, se ve al Liaoning -el primer portaaviones chino- transportando varios cazas J-15, así como helicópteros Z-8 y Z-9.

Es la primera vez este año que el grupo de portaaviones Liaoning pasa la llamada Primera Cadena de Islas que incluye a Taiwán y Japón para entrar en el Océano Pacífico.

El pasado mes de diciembre, el portaaviones y otros cinco buques realizaron ejercicios en el Mar Amarillo, el Mar de la China Oriental y el Pacífico Occidental durante 21 días para aumentar su capacidad de combate.

Los movimientos navales chinos en las proximidades de Taiwán siempre han sido vigilados de cerca por los militares taiwaneses, según el Ministerio de Defensa de la isla.

El portavoz del ministerio, Sun Li-fang, dijo que Taiwán “tiene planes de respuesta basados en posibles acciones de China”.

El Liaoning patrulla regularmente el estrecho de Taiwán y puede ser desplegado en caso de conflicto armado con la isla autónoma. China considera que Taiwán es una provincia escindida que debe unirse al continente.

“No es ningún secreto que la Armada de Taiwán está totalmente superada por la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLA)”, dijo Gordon Arthur, analista militar y editor de Asia-Pacífico de Shepherd, un portal de noticias de defensa.

“El año pasado, por ejemplo, China encargó un total de 170.000 toneladas de nuevos buques de guerra, lo que supone más que la flota combinada de Taiwán, y refleja las incorporaciones chinas en sólo un año”.

“Taiwán no puede esperar competir con esto, por lo que se ha concentrado en buques que le den algunas ventajas asimétricas”, dijo Arthur, añadiendo que entre los ejemplos se encuentran la corbeta casera de clase Tuo Chiang y el Submarino de Defensa Indígena.

Sin embargo, aún faltan algunos años para que la Marina de la isla esté plenamente capacitada para contrarrestar cualquier intento de bloqueo o invasión por parte de China, según los expertos.

Radio Free Asia

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