Los explosivos militares estadounidenses desaparecen y emergen en el mundo civil.

Un especialista en demoliciones del Cuerpo de Marines estaba preocupado por Estados Unidos y por la guerra civil que temía que siguiera a las elecciones presidenciales.

Así que, bloque a bloque, robó 6 kilos de explosivos plásticos C4 de los campos de entrenamiento de Camp Lejeune.

Sus robos podrían haber pasado desapercibido, pero las autoridades tuvieron un golpe de suerte en 2018 mientras investigaban otro robo en Lejeune, la enorme base de la costa de Carolina del Norte. En ese otro caso, los explosivos acabaron en manos de unos chicos de instituto.

No son casos aislados. Cientos -y posiblemente miles- de granadas perforantes, cientos de kilos de explosivos plásticos, así como minas terrestres y cohetes han sido robados o perdidos por las fuerzas armadas de Estados Unidos en la última década, según una investigación en curso de la Associated Press (AP) sobre la incapacidad del ejército para asegurar y controlar todas sus armas de guerra.

Las tropas falsificaron registros para encubrir algunos robos, y en otros casos no informaron de la desaparición de explosivos, según muestran los archivos de la investigación.

Las consecuencias pueden ser mortales.

En agosto, un proyectil de artillería explotó en una planta de reciclaje de Mississippi. Chris Smith se encontró de repente sosteniendo a un compañero de trabajo que sangraba profusamente por las piernas. El hombre murió allí mismo.

“Sin motivo alguno”, dijo Smith en una entrevista.

Dos días después, se encontró un proyectil intacto en el depósito de chatarra.

La AP desenterró decenas de investigaciones sobre explosivos realizadas por el Servicio de Investigación Criminal de la Marina, el Mando de Investigación Criminal del Ejército y el Servicio de Investigación Criminal de la Defensa. En la mayoría de estos 63 casos, los militares no se dieron cuenta de que los explosivos habían desaparecido hasta que alguien los recuperó de donde no debían estar.

No se trataba de trofeos de guerra oxidados sacados del desván del abuelo. Fueron sustraídos de cargamentos o bases militares.

Los oficiales militares manifestaron que los ladrones en las fuerzas armadas son una pequeña minoría de los miembros del servicio y que -en comparación con las reservas generales- las cantidades de explosivos perdidos o robados son minúsculas.

“Queremos que el número llegue a cero, para que no haya pérdidas, pero eso no significa que no nos tomemos en serio las pérdidas ocurridas”, dijo el portavoz del Pentágono, el teniente coronel Uriah Orland.

La investigación de AP sobre las armas AWOL ha demostrado que la escasa rendición de cuentas y los robos de información privilegiada han provocado la pérdida de más de 2.000 armas de fuego militares desde 2010. Algunas armas se utilizaron en delitos civiles, se encontraron en delincuentes o se vendieron a una banda callejera.

Granadas de fragmentación militar robadas encontradas en una casa en Quantico, Virginia, el 19 de enero de 2010.

Como respuesta, el Congreso va a exigir que los militares entreguen a los legisladores informes detallados sobre pérdidas y robos cada año.

Una cosa que esas reformas no harán: Hacer más difícil el robo de explosivos como el C4.

Los explosivos ya son más difíciles de contabilizar que las armas de fuego.

Mientras que las tropas controlan la entrada y salida de armas, los explosivos se distribuyen con la presunción de que serán detonados. Aunque se supone que al menos dos personas deben firmar los informes de consumo, se trata de un sistema de honor.

Los portavoces de los cuatro servicios armados describieron la seguridad de los explosivos como una alta prioridad y dijeron que podían dar cuenta de casi todos los explosivos. Sin embargo, las cantidades que faltan se acumulan, dados los vastos suministros del ejército.

AP buscó datos detallados sobre pérdidas o robos desde 2010 hasta 2020.

El Ejército proporcionó un cuadro que incluía un total de casi 1.900 entradas de explosivos desaparecidos, de los cuales aproximadamente la mitad fueron recuperados. La mayoría se describió como C4/TNT. Otras categorías incluían artillería, morteros, minas terrestres, granadas, cohetes y granadas perforantes de 40 mm disparadas desde un lanzador.

A pesar de una minuciosa revisión manual de los registros, los investigadores del Ejército no siempre han podido determinar las cantidades, según el portavoz teniente coronel Brandon Kelley. Así, por ejemplo, no fue posible saber exactamente cuántas libras de C4/TNT estaban representadas en las 1.066 entradas, dijo Kelley.

La Fuerza Aérea proporcionó un gráfico que informaba que habían desaparecido sin ser recuperadas unas 50 libras (23 kilogramos) de C4, más de 800 pies de cordón detonante y varias docenas de granadas perforantes de 40 mm.

La Marina dijo que sólo 20 granadas de mano habían sido robadas, con todas menos dos recuperadas. Cuando la AP presentó los registros de la investigación militar que mostraban que se había denunciado la desaparición de otras 24 granadas de la armería de un barco en 2012, el teniente Lewis Aldridge, portavoz de la Marina, dijo que el caso estaba “más allá del requisito de retención de registros locales de dos años.”

El Cuerpo de Marines dio a conocer datos demasiado poco claros como para calcular un recuento preciso. El análisis aproximado de AP mostró que miles de granadas perforantes y cientos de libras de explosivos plásticos fueron reportados como perdidos o robados. “Algunos de ellos se recuperaron posteriormente y, a menudo, estos informes se atribuyen a errores humanos, como errores de recuento o documentación inadecuada”, dijo el capitán Andrew Wood.

Los archivos del Servicio de Investigación Criminal de la Armada obtenidos en virtud de la Ley de Libertad de Información ofrecieron una imagen interna de los dos casos de robo de información privilegiada en la Base del Cuerpo de Marines de Camp Lejeune.

Como expertos en demolición, ambos tenían un acceso excepcional al C4.

Durante el verano de 2016, el sargento Travis Glosser temía que Hillary Clinton venciera a Donald Trump en las elecciones presidenciales y que la sociedad se desintegrara. Así que empezó a acumular restos hasta que tuvo lo que describió como “una cantidad respetable” de C4: 10 bloques, con un peso de casi 13 libras (6 kilogramos).

Tras la victoria de Trump, enterró los explosivos hasta que empezó a circular la noticia de que otro especialista en demoliciones y sargento, Alex Krasovec, estaba siendo investigado por robo de explosivos.

Glosser acabó confesando y condujo a los artificieros hasta las municiones.

Una foto de un sitio en Jacksonville, Carolina del Norte, donde en junio de 2018 un sargento de la Infantería de Marina desenterró explosivos que había robado del cercano Camp Lejeune y luego enterrado.

Tanto Krasovec como Glosser se declararon culpables de robo de bienes militares. Cada uno fue condenado a menos de dos años de reclusión en una prisión militar, y ambos fueron rebajados de rango. Krasovec fue expulsado del servicio con una baja por mala conducta; Glosser está apelando su caso.

Associated Press

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