Los F-35 saltan de una isla a otra probando el concepto de agilidad de las Fuerzas Aéreas del Pacífico.

Un par de aviones volaron dos misiones desde distintos aeródromos el mismo día en un intento de complicar la puntería china.

Las Fuerzas Aéreas del Pacífico, que se esfuerzan por ser capaces de orquestar una campaña de ataque desde múltiples bases insulares lejanas más rápido de lo que un enemigo muy capaz como China puede apuntar a ellas, probaron el concepto en el ejercicio Cope North de la semana pasada.

“Volamos con nuestros [dos] F-35 desde la Base Aérea de Eielson, en Alaska, hasta la Base Aérea de Andersen, en Guam, y al día siguiente despegaron en una misión, la ejecutaron, pero luego aterrizaron en Palau”, dijo el miércoles el general Kenneth S. Wilsbach, comandante de las Fuerzas Aéreas del Pacífico, durante un acto de la Asociación de la Fuerza Aérea. “Hubo uno de nuestros C-130 que les repostó mientras estaban en marcha. Estuvieron en tierra menos de una hora, volvieron a despegar y ejecutaron otra misión de vuelta a Anderson”, dijo

Se trata de una gran prueba para un nuevo concepto llamado Agile Combat Employment, o ACE, que pretende que los puestos de mando sean mucho más móviles. Wilsbach lo describió como una innovación esencial para mantenerse por delante de ejércitos más avanzados como el de China. “Una gran parte del Empleo Ágil de Combate es que no siempre se vuelve al punto de partida… lo que dificulta al adversario averiguar dónde estás, cuánto tiempo vas a estar allí, en qué lugar exacto del aeródromo estás… Complicas el objetivo de tu adversario”.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos en Europa está experimentando con el mismo concepto. Pero la defensa de bases aéreas más pequeñas, pero también más importantes, en Europa es un poco más sencilla, dijo Wilsbach. “Ellos tienen carreteras y ferrocarriles entre sus bases y nosotros no. Así que nuestro problema logístico puede ser más difícil que el de ellos… Hay que volar y acabar en una pista de aterrizaje o hay que navegar y acabar en un puerto la mayoría de las veces, o al menos en un muelle, para conseguir cosas en la mayoría de las islas. Para nosotros eso significa que los sistemas que vamos a utilizar para la defensa de las bases tienen que ser bastante magros y bastante ligeros… Empezamos a quedarnos sin barcos y aviones para que esos sistemas se muevan y sean ágiles”.

Para la PACAF, gran parte de esa agilidad consiste en formar a los aviadores para una mayor variedad de funciones, algo que también experimentaron durante el ejercicio Cope North. Un aviador entrenado en seguridad aprendería sobre reabastecimiento de combustible, comunicaciones, etc. “Esto nos da más capacidad con menos gente, lo que reduce la logística”, dijo Wilsbach.

En mayo está previsto un segundo ejercicio en Alaska que Wilsbach describió como “mucho más grande”, incorporando elementos de la Marina y del Ejército.

Patrick Tucker

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