Los F-35B del USS América (LHA-6) realizan operaciones de vuelo desde la cubierta del buque.

Según las imágenes publicadas por la Marina de Estados Unidos los aviones de combate F-35B Lightning II asignados a la 31ª Unidad Expedicionaria de la Marina han estado realizando operaciones de vuelo desde el buque de asalto anfibio USS America (LHA 6).

El USS América de la Armada de Estados Unidos, el buque líder del América Amphibious Ready Group, junto con la 31ª Unidad de Marina, está operando en el área de responsabilidad de la 7ª Flota de Estados Unidos para mejorar la interoperabilidad con los aliados y socios de la zona y servir como una fuerza de respuesta preparada para defender la paz y la estabilidad en la región del Indo-Pacífico.

En abril de 2020, la 31ª Unidad Expedicionaria de la Marina con el destacamento de aviones de combate F-35B Lightning II comenzó a realizar operaciones de vuelo en el Mar de China Meridional, a bordo del buque de asalto anfibio USS América (LHA 6) desplegado en la proa. En el curso de las operaciones de vuelo diarias, los F-35B normalmente completan las calificaciones y los ensayos de la misión, con el apoyo de control de los marineros e infantes de marina a bordo del USS América.

Este tipo de barcos no es un portaaviones, pero su diseño evolucionó a partir de estos grandes buques para ser usados como portahelicópteros y ahora como portaaeronaves. En la Armada de Estados Unidos, el papel principal de los buques de asalto anfibio es alojar helicópteros para apoyar a las fuerzas en tierra en lugar de apoyar a los aviones de ataque. Sin embargo, algunos son capaces de desempeñar la función de control marítimo, embarcando aviones de combate F-35B de despegue corto/aterrizaje vertical (STOVL), la variante de los cazas F-35 Lightning II para patrullaje aéreo de combate y de helicópteros para la guerra antisubmarina, u operando como base segura para un gran número de cazas STOVL que prestan apoyo aéreo a una unidad expedicionaria en tierra.

El USS America está diseñado para operar 12 aviones VTOL de transporte MV-22B, seis aviones de ataque STOVL F-35B, cuatro helicópteros de transporte pesado CH-53K, siete helicópteros de ataque/utilitarios AH-1Z/UH-1Y y dos MH-60S de la Marina para el rescate aéreo-marítimo. La clase América tiene una mayor capacidad de aviación que incluye una cubierta ampliada, la realineación y ampliación de las instalaciones de mantenimiento de la aviación, un aumento significativo de la capacidad de almacenamiento disponible para piezas y equipo de apoyo, y una mayor capacidad de combustible de aviación.

El sistema de propulsión del USS América incluye dos turbinas de gas marinas, dos ejes y dos motores de propulsión auxiliares de 5.000 hp (3.700 kW). Puede alcanzar una velocidad máxima de 22 nudos (41 km/h; 25 mph). Tiene una tripulación de 1.059 personas y puede transportar 1.687 marines.

El USS América se protege con dos lanzadores de misiles tierra-aire Rolling Airframe, dos lanzadores de misiles Evolved Sea Sparrow, montajes Phalanx CIWS (Close-In Weapon Systems) de 20 mm, dos cañones automáticos Bushmaster M242 de 25 mm, y siete ametralladoras gemelas de .50 BMG.

La variante del F-35B de despegue corto/aterrizaje vertical (STOVL) es el primer avión supersónico de sigilo STOVL del mundo. Está diseñado para operar desde bases austeras y una gama de naves con capacidad aérea cerca de las zonas de combate de primera línea. También puede despegar y aterrizar de manera convencional desde pistas más largas en las principales bases.

Alain Henry de F7rahan

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