Los Tigres de la OTAN se reúnen en Portugal para el Tiger Meet 2021.

El NATO Tiger Meet (NTM) es uno de los ejercicios multinacionales más famosos y queridos por la comunidad de entusiastas de la aviación, al que asisten escuadrones con emblemas Tiger (o felinos). Como se explica a menudo, aunque suele incluir el Día de los Observadores/Medios de Comunicación y, en ocasiones, una Jornada de Puertas Abiertas para el público en general, el NTM no es un espectáculo aéreo: todos los tipos de misiones aire-aire y aire-tierra y una amplia variedad de misiones de apoyo forman parte de cada Reunión Tigre, cuyos objetivos son la “creación de un ejercicio táctico de alto nivel, en el que los participantes puedan entrenar de forma realista; practicar operaciones diurnas y nocturnas en un entorno multidominio, contra amenazas aéreas, terrestres y marítimas; maximizar la integración e interoperabilidad con los miembros de la OTAN y los miembros de la Asociación para la Paz, y compartir puntos de aprendizaje; creación de un entorno que promueva el conocido “Espíritu Tigre”, que respete las tradiciones y costumbres de la Asociación Tigre de la OTAN. “

Sin embargo, la principal diferencia entre el NTM y muchos otros ejercicios “tradicionales” es que muchos de los aviones que participan en las maniobras, al menos uno (pero normalmente más de uno) por unidad participante, lucen marcas Tiger, colas especiales o flamantes esquemas de pintura con temática de tigre.

La edición de este año, NTM 21, organizada por la Fuerza Aérea portuguesa, se desarrolla del 2 al 14 de mayo de 2021 en la Base Aérea n.º 11 (BA11), en Beja. La base aérea portuguesa tenía previsto acoger el NTM en 2020, pero el ejercicio del año pasado se canceló debido a la pandemia COVID-19.

La unidad anfitriona del NTM21 es el Escuadrón 301 “Jaguares” de la Fuerza Aérea Portuguesa. En NTM 2019, que tuvo lugar en Mont-de-Marsan, Francia, la unidad portuguesa, volando el F-16 fue galardonado con el trofeo “Silver Tiger” y el “Tiger Spirit”.

NTM 2021 está en marcha en Beja AB, Portugal.

Nueve escuadrones “Tigre” de 8 naciones aliadas para un total de más de 50 aeronaves y alrededor de 1.000 militares están programados para participar en el Tiger Meet de este año que, como es habitual, también contará con el apoyo de varias unidades “externas”, entre ellas la Esquadra 751, que realizará la inserción de tropas con sus helicópteros EH-101 Merlin; y la civil Cobham Aviation con su jet Falcon 20 para misiones especiales.

El plan de juego

El programa del NTM es básicamente siempre el mismo: se vuelan dos oleadas, una por la mañana y otra por la tarde. Las primeras suelen ser las más complejas COMAO (Composite Air Operations) y las segundas son las llamadas misiones Shadow/Panther, eventos de menor escala en los que suelen participar pilotos junior.

F16 MLU portugués con 50 aniversario.

Las misiones COMAO cubren todo el espectro de las operaciones aéreas con una amplia participación de las fuerzas como parte del mismo paquete: desde la defensa aérea de un área específica hasta las operaciones ofensivas contra todo tipo de objetivos (tanto marítimos como terrestres), todas las misiones requieren que los participantes cooperen y se enfrenten a amenazas para entrar y salir de un espacio aéreo disputado simulado.

Swiss Air Force F / A-18C Hornet con cola NTM.

Las misiones Shadow y Panther son misiones de menor escala, en las que se entrenarán operaciones específicas. Algunos ejemplos son: CAS (Close Air Support), en coordinación con las tropas de tierra; Interdicción de Vehículos o Rescate de Rehenes, donde un helicóptero comandará la operación con el apoyo de cazas; Maniobras Básicas de Cazas (BFM) y DACT (Dissimilar Air Combat Training).

El Eurofighter Typhoon especial italiano.
Cola de tigre.

Los Tiger Meetings también ofrecen una buena oportunidad de intercambio para que las tripulaciones vuelen en misiones de orientación a bordo de aviones aliados.

Entre las libreas más interesantes y llamativas del NTM 21, no podemos dejar de mencionar la del Eurofighter Typhoon de la Fuerza Aérea Italiana con el 12° Gruppo (Escuadrón) con el Tigre Siberiano/Blanco, así como los jets F-16 MLU de la nación anfitriona: el color especial Tigre completo del Esq 301 junto con el otro F-16 Viper luciendo la cola del 50 aniversario.

El F-2000A con temática de tigre de la Fuerza Aérea Italiana.
Fuerza aérea polaca F-16C Block 52+
Swiss Air Force F / A-18C Hornet con aterrizaje de cola NTM después de una misión.
F-16C Block 52+ de la Fuerza Aérea Griega con esquema de pintura NTM.

David Cenciotti

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