Los VMFA 314 Black Knights del USMC regresan tras completar el ciclo de entrenamiento del F-35C.

El Escuadrón de Ataque de los Marines de Estados Unidos (VMFA) 314 del 3er Ala de Aviación de los Marines regresó el lunes 6 de diciembre de realizar su último ciclo de entrenamiento integrado con el Carrier Strike Group Three a bordo del USS Abraham Lincoln (CVN 72) haciendo los preparativos para liderar el Cuerpo de Marines en el siguiente paso de la aviación naval como el primer escuadrón del USMC en desplegar el F-35C en un portaaviones.

El período en el mar con el CSG-3 evaluó la preparación de la misión de un grupo de batalla de la Marina de Estados Unidos y su capacidad para actuar como una unidad integrada. El ejercicio garantiza que escuadrones como el VMFA-314 estén totalmente preparados para trabajar junto a otros elementos a bordo del USS Abraham Lincoln como una fuerza de combate cohesionada.

“Completar este ejercicio es una fase crítica en el ciclo de entrenamiento y viene como el siguiente gran paso para nuestro escuadrón a medida que continuamos integrando el F-35C en el ala aérea del portaaviones”, ha dicho el teniente coronel Brendan M. Walsh, oficial al mando del VMFA-314. “La capacidad de llevar el F-35C al Ala Aérea del Portaaviones Nueve nos permite desempeñar un papel importante como multiplicador de fuerza instrumental. Al aprovechar las capacidades de sigilo y de sensores de nuestro avión, podemos proporcionar a las otras plataformas con las que trabajamos una inteligencia crítica y un conocimiento del espacio de batalla que antes se consideraba inalcanzable para cualquiera de las plataformas heredadas del Cuerpo de Marines.”

El tiempo pasado con el Ala Aérea del Portaaviones Nueve (CVW 9) a bordo del USS Abraham Lincoln puso a prueba la capacidad de la VMFA-314 para actuar en varios conjuntos de misiones junto a sus homólogos de la Marina que operan aviones como el E/A-18G Growler, el F/A-18E/F Super Hornet, el E-2D Hawkeye, el MH-60R/S Sea Hawk y el CMV-22 Osprey. Durante el ejercicio, los escuadrones completaron juntos múltiples conjuntos de misiones, incluyendo enfrentamientos integrados por mar y aire.

La integración del F-35C dentro de los numerosos elementos de un grupo de combate de la Armada estadounidense proporciona la capacidad, la flexibilidad y el rendimiento necesarios para reforzar la capacidad del grupo de ataque del portaaviones para responder a cualquier espectro de operaciones militares y preservar el poder de los Estados Unidos en el mar.

“Nuestro escuadrón se enorgullece de haber sido pionero en el programa F-35C a través de la puesta en marcha y la transición al avión de combate más nuevo del Departamento de Defensa, completar esta fase de entrenamiento ahora permite a nuestro escuadrón cambiar nuestro enfoque a la siguiente tarea en cuestión, el primer despliegue del Cuerpo de Marines a bordo de un portaaviones con el F-35C Lightning II a principios del próximo año”, declaró el Mayor Zachary P. Hartnett, oficial ejecutivo de VMFA-314.

El VMFA-314 fue el primer escuadrón del Cuerpo de Marines en hacer la transición a la variante F-35C del caza de ataque conjunto, después de retirar su avión F/A-18A/C heredado y recibir su primer F-35C el 21 de enero de 2020. Ahora que el Cuerpo de Marines continúa desarrollándose como una fuerza naval modernizada, el despliegue de escuadrones en lugares marítimos estratégicos clave permite al Cuerpo de Marines la capacidad de disuadir la agresión del adversario y, si es necesario, ganar decisivamente en el conflicto.

Alain Henry de Frahan

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