El primer lote de helicópteros Black Hawk polacos llega a Filipinas.

Cinco nuevos helicópteros Sikorsky S-70i Black Hawk han llegado a Filipinas, el primer lote de un pedido de 16 helicópteros.

La noticia de la entrega surgió en la página Facebook de la embajada polaca en Manila, ya que los helicópteros están siendo producidos en Polonia por la unidad de Lockheed Martin PZL Mielec.

Los cinco helicópteros, equipados con una configuración de utilidad de combate, fueron transportados a la Base Aérea Clark por un transporte estratégico ucraniano Antonov An-124 fletado.

Los helicópteros, adquiridos en régimen de venta comercial directa, serán operados por la fuerza aérea del país. Sikorsky había dicho anteriormente que las entregas de los 16 helicópteros comenzarían en el cuarto trimestre de 2020 y se completarían en 2021.

Manila había decidido previamente llenar la necesidad de la fuerza aérea para los helicópteros de transporte con 16 Bell 412EPI que fue anunciado en el show aéreo de Singapur en 2018, ese compromiso fue eliminado sólo siete días después por orden del presidente Rodrigo Duterte.

Bell ensambla el 412EPI en su planta de Mirabel, Canadá, el gobierno canadiense había criticado la venta de las aeronaves debido a las supuestas violaciones de los derechos humanos por parte de Manila, lo que provocó la cancelación del gobierno filipino. Posteriormente, Manila optó por la compra de 16 S-70is.

En junio, Sikorsky dijo que ofrecería su helicóptero de ataque Black Hawk armado S-70i a Filipinas para un proyecto de helicóptero de ataque separado.

La propuesta de seis helicópteros se basaría en el acuerdo S-70i existente, dijo Jon Rudy, ejecutivo regional de Sikorsky, una unidad de Lockheed. Los seis Black Hawks armados también se venderían en forma de venta comercial directa.

“Creemos que el Black Hawk armado es convincente para la fuerza aérea de Filipinas… en el sentido de que tendrá un 100% de coincidencia con sus helicópteros utilitarios de combate actuales”, dijo Rudy. “Así que pueden imaginarse las economías que se asocian con el apoyo, el entrenamiento y la logística”.

El Bell AH-1 Zulu y el Boeing AH-64E Apache también estaban en la competencia de los helicópteros de ataque, pero se ofrecieron bajo el mecanismo de Ventas Militares Extranjeras del gobierno de EE.UU que necesita un mayor tiempo para su autorización.

Greg Waldron

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