Mientras continúa la tensión con la India en las montañas, China pone en escena bombarderos y misiles de crucero.

La fuerza aérea china aparentemente ha desplegado bombarderos en una base aérea en el extremo oeste del país, colocando los aviones de guerra a distancia de las fuerzas indias a lo largo de la disputada frontera chino-india en el Himalaya.

Pero las condiciones son indudablemente difíciles para los bombarderos y sus tripulaciones.

El usuario de Twitter @detresfa, un profesional de la llamada “inteligencia de código abierto”, tomó nota de las imágenes comerciales de satélite que muestran seis bombarderos H-6 en la pista del aeropuerto de Kashgar en la región autónoma uygur de Xinjiang.

El H-6 es un desarrollo chino del bombardero mediano soviético Tu-16 de dos motores. La industria china ha mejorado mucho el Tu-16 básico con nuevos sensores, aviónica, motores y armas.

Kashgar se encuentra a unas 800 kilómetros de Ladakh, la región del norte de la India a lo largo de la cual corre la Línea de Control Real, la demarcación entre las fuerzas indias y chinas en el Himalaya. Los diplomáticos trazaron esa línea como parte de las conversaciones de tregua tras una amarga y sangrienta guerra fronteriza en 1962.

H-6 en Kashgar

No está claro cuándo llegaron los H-6 a Kashgar, pero podría haber sido en los últimos días de julio, según las fechas de las imágenes del satélite.

A principios de junio, las fuerzas chinas mataron a 20 soldados indios en una escaramuza a lo largo de la Línea de Control Real. Cuarenta y tres soldados chinos también resultaron heridos o muertos, según los informes de prensa.

Aviones de guerra y helicópteros indios y chinos están patrullando la zona fronteriza mientras continúa el enfrentamiento. La India ha desplegado cazas Su-30, MiG-29 y MiG-29K. Las imágenes satelitales muestran a los cazas J-16 de la fuerza aérea china compartiendo el asfalto con los H-6 en Kashgar.

Las fotos satelitales de los bombarderos parecen representar lo que el experto en aviación Andreas Rupprecht supuso que eran misiles de crucero de ataque terrestre KD-63 bajo las alas de los H-6. El KD-63 tiene un alcance de alrededor de 125 millas.

Un H-6 lanza un KD-63 en pruebas.

Las bases de la India y China cerca de la Línea de Control Real se encuentran a muchos miles de metros sobre el nivel del mar. Kashgar está situada a 4.400 metros de altura sobre el nivel del mar.

El aire alto y fino puede suponer un reto para las aeronaves de combate. La falta de poder de elevación puede reducir la carga útil de los cazas a un mínimo de combustible y sólo unos pocos misiles pequeños. Los bombarderos podrían enfrentarse a algunas de las mismas limitaciones.

Menos combustible significa menos alcance. Para los chinos, el reabastecimiento aéreo no es realmente una opción, ya que la fuerza aérea china opera como máximo un par de docenas de aviones cisterna.

Es decir, el oeste de China, especialmente el Himalaya con sus picos de más de 6.000 metros, es una zona menos que ideal para las operaciones de combate aéreo.

David Axe

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