Misiles AGM-114 Hellfire: Capacidades, uso y coste.

Los misiles Hellfire AGM-114, incluidos los Romeo y Longbow, son uno de los misiles guiados aire-tierra más utilizados en el arsenal de EE. UU.

El AGM-114 Hellfire es uno de los misiles tácticos subsónicos guiados por láser de corto alcance (a veces aire-aire) utilizado por el ejército de Estados Unidos, así como por 16 aliados suyos, para atacar vehículos blindados, incluidos tanques, búnkeres, sistemas de radar y antenas, equipos de comunicaciones, objetivos blandos o helicópteros en vuelo. Tiene 12 variantes.

El misil se utilizó ampliamente contra objetivos terroristas de alto nivel y se empleó en gran medida en las dos guerras de Irak, Yemen, Somalia y Afganistán. Aunque originalmente se diseñó para helicópteros, el misil puede lanzarse ahora desde plataformas aéreas, marítimas y terrestres.

La versión actual del misil Hellfire, muy mejorada, se introdujo por primera vez en 1996, pero su desarrollo y uso se remontan a los años 70 y 80, cuando Estados Unidos aceleró su desarrollo de misiles Hellfire para poder utilizarlos contra tanques y vehículos blindados terrestres soviéticos en caso de una posible invasión soviética de Europa.

Un MH-60S Sea Hawk de los cargadores del escuadrón de helicópteros de combate marítimo (HSC) 14 dispara un misil AGM 114-B / N Hellfire durante el ejercicio marítimo.

El misil Hellfire -Heliborne, Laser, FIRE and Forget Missile- se desarrolló por primera vez para apuntar a los tanques desde el helicóptero de ataque AH-64 Apache, pero en la actualidad lo utilizan aviones de ala fija, helicópteros, vehículos aéreos no tripulados (UAV), buques terrestres y marítimos, y emplazamientos terrestres.

La familia de misiles Hellfire incluye Hellfire II (AGM-114) y Hellfire Longbow (AGM-114L), así como diferentes variantes de estos misiles.

El Hellfire II es un misil de ataque de precisión guiado por láser semiactivo (SAL). Lo utilizan los AH-64 Apache del Ejército, los OH-58 Kiowa Warrior, los MQ-1C Gray Eagle Unmanned Aircraft System (UAS), los aviones de Operaciones Especiales, los AH-1W Super Cobra del Cuerpo de Marines y los UAV Predator y Reaper de la Fuerza Aérea.

Misil AGM-114L Hellfire Longbow

El AGM-114L, también conocido como Hellfire Longbow, es un misil de ataque de precisión que utiliza guía de radar de onda milimétrica (MMW). Posee la misma ojiva antiblindaje y tiene la capacidad de operar en condiciones meteorológicas adversas, y proporciona una capacidad de disparo y olvido más allá de la línea de visión. Utiliza el radar para rastrear objetivos mediante la transmisión de pulsos de ondas electromagnéticas de baja frecuencia que se reflejan en el objetivo.

El Hellfire Longbow es el único misil aire-tierra del ejército estadounidense con capacidad de autoguiado. La producción del Hellfire Longbow se detuvo en 2005, pero el inventario se utilizará hasta 2025.

Lockheed Martin dijo en su informe de 2020 que entregó 100.000 misiles AGM-114 Hellfire en todo el mundo.

Misil AGM-114R Hellfire Romeo

En 2010, el Ejército de Estados Unidos comenzó a producir el AGM-114R, también llamado “Hellfire Romeo”, que puede utilizarse contra objetivos blandos, duros y cerrados. La variante Romeo incluía las capacidades de todas las variantes anteriores de misiles Hellfire y podía atacar objetivos que antes necesitaban múltiples variantes de Hellfire. Puede lanzarse desde mayores alturas que las variantes anteriores y su nueva ojiva polivalente puede destruir un objetivo con un solo misil Hellfire.

Misil AGM-114 R9X Hellfire AKA Ninja Bomb

Otra variante de la familia de misiles Hellfire, de la que informó por primera vez el WSJ, es el AGM-114 R9X, también conocido como “Bomba Ninja”. Este misil especialmente diseñado está pensado para realizar ataques quirúrgicos con mínimos daños colaterales, cortando casas o techos de coches con sus 6 largas cuchillas que se despliegan segundos antes del impacto.

Especificaciones y plataformas de aplicación del misil Hellfire II

El AGM-114L Hellfire Longbow tiene un alcance de 8.000 metros y tiene capacidad de disparo y olvido. Utiliza un buscador de radar de onda milimétrica (MMW) y puede operar en condiciones meteorológicas adversas con oscurecedores del campo de batalla. Pesa 108 libras y su longitud es de 71 pulgadas. La producción comenzó en 1995, finalizó en 2005 y EE.UU. tiene inventario hasta 2025.

El AGM-114R Hellfire II o Hellfire Romeo también tiene un alcance de 8.000 metros, utilizando un sistema de localización láser semiactivo. Pesa 108 libras, tiene velocidad subsónica y su longitud es de 5 pies y 11 pulgadas.

JAGM: Misil Aire-Tierra Conjunto

La próxima generación de misiles aire-tierra autoguiados lanzados por la aviación que sustituirán a los misiles Hellfire es el Joint Air-To-Ground-Missile (JAGM).

Con el JAGM se podrán atacar objetivos de día o de noche, en condiciones meteorológicas adversas y en un campo de batalla borroso, desde una distancia más segura (más lejos) que los misiles actuales. El nuevo misil tendrá una capacidad mejorada de “disparar y olvidar”, podrá alcanzar objetivos en movimiento, atacar en condiciones meteorológicas adversas y tendrá una mayor flexibilidad operativa.

¿Cuánto cuestan los misiles AGM-114 Hellfire?

Existe información específica sobre el coste de los misiles Hellfire II. Los contratos del Pentágono varían según los años, los ejércitos compradores y las variantes. Revisamos todas las ventas de misiles Hellfire II a países extranjeros desde 2010 que estaban disponibles públicamente y concluimos que el coste medio por unidad, que también incluye la formación y el apoyo técnico, es de entre 130.000 y 160.000 dólares.

El Pentágono encargó 2.109 misiles Hellfire II en 2015, incluidos los modelos Romeo y de entrenamiento, por 150 millones de dólares, lo que sitúa el precio medio de cada unidad de misil en más de 71.000 dólares. Pero este precio casi se duplica cuando el programa incluye el apoyo a la formación, el apoyo técnico, las piezas de repuesto y de reparación, así como el apoyo logístico.

El Departamento de Estado aprobó en 2015 la venta de 1.000 misiles AGM-114 Hellfire II al Líbano por 146 millones de dólares, lo que supone que cada unidad cuesta 146.000 dólares. Pero la venta también viene acompañada de servicios de reparación y devolución, piezas de recambio y reparación, equipos de apoyo, documentación, formación de personal y equipos, logística y apoyo técnico.

En 2016, Estados Unidos vendió a los Emiratos Árabes Unidos 4.000 misiles AGM-114 R/K Hellfire, incluyendo formación y asistencia técnica. El coste total estimado fue de 476 millones de dólares, lo que sitúa cada unidad en 119.000 dólares. Ya en 2011, los EAU compraron 500 misiles AGM-114R3 Hellfire y el equipo asociado, la formación y el apoyo logístico por un coste estimado de 65 millones de dólares. Cada unidad costaba 130.000 dólares.

En 2017, Estados Unidos vendió 250 misiles AGM-114R Hellfire II y 24 M36E8 CATM a los Países Bajos por 34 millones de dólares.

Marineros cargando un misil AGM-114 Hellfire en un helicóptero MH-60R Seahawk.

En marzo de 2021, Corea del Sur compró 288 misiles AGM-114R Hellfire y apoyo técnico y de entrenamiento por 36 millones de dólares (el coste medio por unidad es de 125.000 dólares). En años anteriores, Corea del Sur también compró 400 misiles AGM-114R1 Hellfire II, 100 misiles de entrenamiento aéreo ATM-114Q y 12 misiles de entrenamiento aéreo cautivo M36E8 Hellfire II por 81 millones de dólares.

En 2020, Estados Unidos vendió al Reino Unido 395 misiles AGM-114R2 Hellfire con apoyo por un coste estimado de 46 millones de dólares. Esto sitúa el precio de cada unidad en 116.455 dólares. En 2017, Estados Unidos vendió al Reino Unido 1.000 misiles AGM-114-R1/R2 Hellfire II con servicios de apoyo logístico y otros apoyos relacionados con el programa por un coste estimado de 150 millones de dólares (Precio unitario: 150.000 dólares). En 2015, el Reino Unido compró 500 misiles AGM-114R Hellfire II por 80 millones de dólares. El precio unitario fue de 160.000 dólares en esta venta. En 2013, el Reino Unido compró 500 misiles AGM-114-N4/P4 Hellfire por 95 millones de dólares, lo que sitúa el precio unitario en 190.000 dólares.

Francia compró 200 misiles AGM-114K1A Hellfire por 30 millones de dólares en 2016. El precio de la unidad (más el apoyo y otros equipos relacionados) es de 150.000 dólares.

En 2015, Irak compró 5.000 misiles AGM-114K/N/R Hellfire y 10 misiles M36E9 de entrenamiento aéreo cautivo por 800 millones de dólares, lo que sitúa el coste por unidad en unos 160.000 dólares. Un año antes, Irak encargó 500 misiles AGM-114K/R Hellfire por 82 millones de dólares. El coste unitario de la venta de 2014 fue de 164.000 dólares.

La compra por parte de Egipto en 2015 de 356 misiles AGM-114K/R3 Hellfire II le costó a la mayor nación árabe 57 millones de dólares. El precio unitario se situó en 160.000 dólares.

En 2012, Qatar adquirió 700 misiles AGM-114K3A o AGM-114R3 Hellfire por un coste estimado de 137 millones de dólares. El precio unitario fue de 196.000 dólares.

Kuwait pidió 300 misiles AGM-114R3 Hellfire II en 2012 con un coste estimado de 49 millones de dólares. El precio unitario de los misiles Hellfire, así como el apoyo técnico y de entrenamiento, fue de 163.000 dólares.

Países que utilizan misiles AGM-114 Hellfire

Estados Unidos vendió misiles AGM-114 Hellfire a 30 países aliados, incluyendo media docena en Oriente Medio. Estos son los países que utilizan misiles AGM-114 Hellfire

Arabia Saudí, Australia, Croacia, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, España, Francia, Grecia, India, Indonesia, Irak, Israel, Italia, Jordania, Japón, Kuwait, Líbano, Noruega, Países Bajos, Pakistán, Qatar, Reino Unido, Singapur, Suecia, Taiwán y Túnez.

The Defense Post

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