Mitsubishi Heavy Industries prueba el helicóptero naval SH-60K mejorado.

La empresa japonesa Mitsubishi Heavy Industries (MHI) ha realizado el primer vuelo de prueba de una versión mejorada de su helicóptero naval polivalente SH-60K, según anunció el 12 de mayo.

De acuerdo con MHI, el prototipo de helicóptero realizó un vuelo de 30 minutos en el aeropuerto de Nagoya, adyacente a la planta de la empresa en Komaki-Minami. Añadió que el helicóptero cuenta con sistemas electrónicos y rendimiento de vuelo mejorados, aunque no se revelaron más detalles.

Los trabajos de desarrollo del modelo mejorado -que se deriva del helicóptero SH-60K en servicio de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF)- comenzaron en 2015 en virtud de un contrato con la Agencia de Adquisición, Tecnología y Logística (ATLA) del Ministerio de Defensa de Japón. Se espera que la entrega del prototipo a la ATLA se complete en 2021, después de nuevas pruebas de vuelo.

El SH-60K es una versión mejorada del anterior SH-60J, que también está en servicio en la JMSDF. Ambos helicópteros son variantes fabricadas bajo licencia del helicóptero Sikorsky SH-60B, y son utilizados por las JMSDF para misiones como la guerra antisubmarina (ASW), la guerra antisuperficie (ASuW) y las operaciones de búsqueda y rescate (SAR).

MHI recibió un contrato de 63 millones de dólares del Ministerio de Defensa para desarrollar una versión mejorada del SH-60K en noviembre de 2015. Según las declaraciones oficiales de entonces, la nueva variante estaría optimizada para las operaciones ASW y complementaría la actual flota de helicópteros navales de la JMSDF.

El Ministerio de Defensa también señaló anteriormente que la nueva variante contará con un nuevo enlace de datos y transmisión de motor, así como con nuevos equipos específicos para ASW, como un sonar de inmersión de baja frecuencia y un procesador de señales acústicas. El helicóptero también será capaz de coordinar múltiples helicópteros durante las operaciones ASW.

Además de la plataforma SH-60, la JMSDF también opera el helicóptero MCH-101 de Kawasaki Heavy Industries (KHI) para las contramedidas antiminas aéreas. El MCH-101 es una versión fabricada bajo licencia del helicóptero AW101 de AgustaWestland (ahora Leonardo). El tipo está equipado con el sistema de caza de minas aerotransportado AN/AQS-24A de Northrop Grumman y el sistema de detección de minas por láser aerotransportado AN/AES-1 (ALMDS).

Asian Military Review

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