Modi entrega a la Fuerza Aérea el primer helicóptero de combate LCH ‘Made in India’.

Las fuerzas aéreas de la India han recibido su primer helicóptero de combate ligero (LCH) de Hindustan Aeronautics (HAL), en una ceremonia para conmemorar el 75º aniversario de la independencia del país.

El helicóptero, de 5,8 toneladas, fue entregado por el primer ministro Narendra Modi, dice HAL.

El LCH lleva un cañón de 20 mm y puede ser armado con cohetes y misiles antitanque

“HAL ha iniciado de forma proactiva una acción anticipada para el lanzamiento de las actividades de producción de 15 LCH [aviones de producción en serie limitada] con financiación interna”, declara la empresa.

“Se ha completado la adquisición de material para los 15 helicópteros. Tres helicópteros están listos para ser entregados a los usuarios y el resto de los helicópteros están en la fase avanzada de producción.”

Nueva Delhi autorizó la adquisición de los 15 helicópteros -10 para las fuerzas aéreas y 5 para el ejército- a principios de este año. Sin embargo, los medios de comunicación sugieren que HAL aún no ha recibido un contrato del gobierno.

A pesar de ello, HAL afirma que está haciendo planes para la producción completa de los LCH, que, según dice, ascenderá a 160 ejemplares.

Según HAL, el LCH tuvo su origen en el conflicto de Kargil con Pakistán en 1999, que puso de manifiesto la necesidad de un helicóptero de ataque que pudiera operar a gran altura. El diseño y el desarrollo del nuevo helicóptero se aprobaron en 2006 y el ejército indio lo firmó en diciembre de 2013, lo que supuso la necesidad de 160 LCH.

El tipo ha recibido la autorización operativa inicial tanto del ejército como de las fuerzas aéreas.

A mediados de 2020, se envió un par de LCH a la base india de Leh, en el Himalaya, para realizar trabajos a gran altura. En aquel momento, HAL afirmó que el LCH puede transportar una carga de armas “adecuada” a gran altura y en diversas condiciones.

El LCH está diseñado con una cabina doble en tándem, un rotor de cola sin cojinetes, una cabina de cristal, un cañón de 20 mm en una torreta de barbilla, cohetes de 70 mm, misiles antitanques MBDA Mistral y un pod de puntería electroóptico/infrarrojo. Las características de supervivencia incluyen protección balística y otras medidas destinadas a minimizar sus firmas visuales, auditivas, de radar e infrarrojas.

Greg Waldron

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