Muere en accidente de helicóptero el jefe de la Fuerza Aérea de Taiwán.

El principal oficial militar de Taiwán ha muerto en la madrugada de hoy jueves en un accidente de helicóptero de la fuerza aérea junto con otras siete personas, ha confirmado el ministerio de defensa. Cinco personas sobrevivieron al accidente en las montañas cerca de la capital Taipei.

Como jefe del estado mayor, el general Shen Yi-ming era responsable de supervisar la defensa de la isla contra China, que amenaza con usar la fuerza militar para anexar lo que considera su propio territorio.

El helicóptero se encontraba volando desde Taipei hasta  la ciudad nororiental de Ilan en una visita de año nuevo a las tropas desplegadas en esa ciudad cuando se estrelló.

Según el Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán, 13 personas se encontraban a borde del helicóptero UH-60M Blackhawk, de fabricación estadounidense, que había despegado poco después de las 7:50 am hora local desde la base de la fuerza aérea Songshan en Taipei, en camino hacia una base en el condado de Yilan en la costa este. Poco más de 10 minutos más tarde, desapareció de la pantalla del radar y cayó en la zona montañosa y muy boscosa de Wulai al sureste de la capital.

El general Shen, de 63 años, había asumido el cargo de jefe del estado mayor en julio después de servir como comandante de la fuerza aérea de Taiwán, que está experimentando una mejora sustancial con la llegada de la versión más avanzada del caza F-16V de Estados Unidos.

Alexander Huang, profesor de estudios estratégicos en la Universidad de Tamkang en Taiwán que conoció a Shen durante una década, dijo que se había destacado como piloto y oficial.

“Era muy tranquilo y muy estable y, a diferencia de otros militares, siempre estaba sonriendo, por lo que adquirió un estilo de liderazgo específico que también lo convirtió en un líder popular en todo el ejército”, afirmó Huang.

El general Shen Yi-ming

Probablemente pasarán meses antes de que se conozca la causa del accidente, pero los pilotos, ambos muertos, parecían tener mucha experiencia.

El ejército de Taiwán ha operado helicópteros Blackhawks durante décadas y en 2010, el gobierno de Obama aprobó la venta de 60 Black Hawks a Taiwán como parte de un acuerdo de armas de  6.400 millones de dólares. En respuesta, China cortó temporalmente algunos lazos militares con Estados Unidos.

Associated Press

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