No es probable que la Fuerza Aérea de Irán adquiera nuevos aviones de combate a corto plazo.

Han pasado seis meses desde que expiró el embargo de armas de las Naciones Unidas contra Irán, pero todavía no hay señales de que Irán vaya a adquirir, o incluso pueda adquirir, nuevos aviones de combate para su envejecida fuerza aérea.

El pasado mes de octubre, como parte del acuerdo nuclear de julio de 2015, expiró el embargo de armas convencionales de las Naciones Unidas contra Irán. Como era de esperar, Teherán no se lanzó inmediatamente a una compra maníaca de nuevos sistemas de armas. De hecho, Irán no ha realizado ninguna adquisición notable de armas extranjeras desde entonces.

La Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán (IRIAF) está compuesta por cazas muy anticuados, especialmente en comparación con sus rivales regionales, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos, que operan variantes muy avanzadas del F-15 (el F-15SA/Saudi Advanced) y del F-16 (el Block 60 “Desert Falcon”). La IRIAF todavía vuela con F-14A Tomcats, F-4 Phantom II y F-5 Tiger II, todos ellos adquiridos cuando era aliado de Estados Unidos antes de 1979, bajo el régimen del último Sha. Desde entonces, Irán ha pasado de contar con la flota de cazas más avanzada del Gran Oriente Medio, a excepción de Israel, a una de las más antiguas de la región.   

La única adquisición notable de aviones de combate para la IRIAF después de 1979 fue a principios de la década de 1990, cuando aviones de combate de la Fuerza Aérea iraquí de fabricación francesa y soviética volaron a Irán para evitar su destrucción durante la Operación Tormenta del Desierto. Teherán confiscó e integró rápidamente todos estos aviones en la IRIAF. Durante ese mismo periodo, la IRIAF también adquirió un pequeño número de MiG-29A de la moribunda Unión Soviética. En 1992 y 2001, Irán trató de comprar a Rusia cazas interceptores bimotores MiG-31 Foxhound, pero la interferencia de Estados Unidos impidió con éxito que se llevara a cabo dicho acuerdo.

Por lo tanto, no hace falta decir que la mayor parte del inventario de la IRIAF es muy antiguo y necesita cada vez más aviones de combate nuevos. Entonces, ¿por qué Teherán no aprovecha la oportunidad actual para comprar alguno?

Si Irán comprara aviones de combate en un futuro próximo, el amplio consenso entre los analistas es que lo más probable es que sean de Rusia o China.

Un detallado informe del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS) de diciembre de 2017, en el que se exploraban las opciones de Irán tras el embargo, anticipaba razonablemente que la IRIAF acabaría adquiriendo al menos dos nuevos tipos de cazas en algún momento de esta década o a principios de la década de 2030. Sugirió que sería prudente comprar un tipo a Rusia y otro a China, ya que eso “proporcionaría a Irán una cobertura, en caso de que su asociación con una de estas potencias se agriete”.

Los cazas biplaza rusos de superioridad aérea Su-30SM se han sugerido a menudo como una opción de reemplazo para los F-14A de Irán, que han estado en servicio durante más de 40 años.

Avión de combate ruso Su-30SM

Sin embargo, los analistas también indicaron que es más probable que Irán busque el monomotor ligero JF-17 Thunder, desarrollado conjuntamente por China y Pakistán, ya que es, en promedio, unos 10 millones de dólares más barato que un Su-30SM. Además, Irán podría encontrar ese caza en particular más fácil de mantener, ya que utiliza una variante del turboventilador Klimov RD-33 similar a los que impulsan los MiG-29A de Irán.

El análisis del IISS también señalaba que Irán podría no ser capaz de permitirse un número suficiente de Su-30SM o Su-35 para sustituir a sus F-14 y F-4. En consecuencia, Teherán podría comprar un número limitado de estos aviones rusos de 4,5 generación y luego compensar la diferencia con cazas chinos más baratos. Cita el JF-17 como el caza más asequible que Teherán podría comprar a Pekín, pero sugiere que una opción más capaz, aunque más cara, sería el J-10 Firebird. También sugiere que el JF-17 podría ser un sustituto adecuado para los F-5 y F-7M de Irán, siendo este último la versión china del antiguo MiG-21 soviético, mientras que los J-10 podrían sustituir a sus MiG-29A, entre otros.

A pesar de que la opción china podría ser más barata, no es probable que Irán realice pronto ninguna adquisición significativa.

Avión de combate J-10 de China.

Desde el levantamiento del embargo de armas, se rumorea que Irán ha mostrado interés en comprar 36 J-10C. Sin embargo, Pekín se muestra reticente a venderle los aviones ya que, en lugar de dinero en efectivo, Teherán quiere intercambiar petróleo por los aviones. Las sanciones económicas y el drástico descenso del valor de su moneda nacional han pasado factura a Irán desde el punto de vista económico. Mientras tanto, China no está interesada en cambiar los J-10 por petróleo.

Cada pocos años surgen nuevos rumores y especulaciones sobre los aviones de combate que Irán podría adquirir para modernizar su fuerza aérea. En 2007, los informes indicaban que estaba comprando la friolera de 250 Su-30 a Rusia. Tras el acuerdo nuclear de 2015, también se informó de que Irán pretendía adquirir un número mucho menor de Su-30 e incluso consideró brevemente la posibilidad de buscar aviones Mirage 2000 franceses. Finalmente, Irán no importó ningún avión de combate nuevo.

Tanto entonces como ahora, la probabilidad de que Irán realice una adquisición significativa de cazas en algún momento es bastante escasa, a pesar de la creciente necesidad de hacerlo para el futuro de su fuerza aérea.

Paul Iddon

One thought on “No es probable que la Fuerza Aérea de Irán adquiera nuevos aviones de combate a corto plazo.

  • el 3 mayo, 2021 a las 17:33
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    Es increíble que los F14A de Iran continúen volando, tenía entendido que los EEUU hace muchos años que dejaron de suministrarles repuestos para esos aviones.

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