Para permitirse aviones de combate de nueva generación, la Fuerza Aérea de EE. UU. hará recortes en el inventario de ISR.

A medida que la Fuerza Aérea de Estados Unidos reestructura su inventario de aviones para competir con China, el servicio está tomando riesgos calculados en su cartera de aviones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, dijo un alto general el miércoles.

En su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2022, la Fuerza Aérea propuso retirar cuatro de sus 16 aviones E-8 JSTARS, que se utilizan para la vigilancia terrestre y la orientación, así como 20 drones de vigilancia Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk Block 30.

Y aunque el servicio no tiene previsto desprenderse de ninguno de sus aviones no tripulados MQ-9 Reaper de General Atomics, que se utilizan para recopilar información y atacar objetivos, sí tiene previsto reducir el número de patrullas de MQ-9 en el año fiscal 22 a medida que el ejército estadounidense se retire de Afganistán, declaró el teniente general David Nahom, jefe adjunto de personal para planes y programas.

“Sin embargo, creo que la reducción de las líneas de combate, debido a la reducción de nuestra presencia en Oriente Medio, es apropiada”, afirmó Nahom a los miembros de la subcomisión de defensa del Senado. “Ahora tendremos la oportunidad de ver esas plataformas de manera diferente y utilizarlas de manera diferente en la competencia, y en algunos de estos lugares en todo el mundo con entornos menos disputados”.

El servicio planea pasar de 60 líneas de combate a 56 en el año fiscal 22, dijo la portavoz de la Fuerza Aérea Rose Riley a Defense News.

Sin embargo, mantendrá todos los aviones MQ-9 -que superan los 300 vehículos aéreos- y el personal asociado a las tripulaciones de los MQ-9 se mantendrá en los niveles actuales, aseguró Nahom.

Aunque el Reaper y los Global Hawks del bloque 30 son relevantes para las misiones actuales, no están optimizados para sobrevivir a una lucha contra un adversario casi igual como China, dijo.

“Las tres cosas más importantes [son] una plataforma ISR que pueda sobrevivir en la amenaza, persistir en la amenaza y estar conectada. Y el Global Hawk… no se diseñó teniendo en cuenta la amenaza que supone ahora mismo una China resurgente”, dijo Nahom. “Tenemos que mirar al futuro, y ahí es donde entra ese riesgo con los comandantes de combate”.

Mientras tanto, los restantes Global Hawks del bloque 40 serán “muy críticos” para la Fuerza Aérea durante los próximos seis a ocho años, para llenar un vacío en la realización de la vigilancia terrestre a medida que los envejecidos aviones E-8C JSTARS se vuelven menos fiables, dijo.

El senador republicano John Hoeven presionó a Nahom para que diera más detalles sobre los aviones que acabarán sustituyendo al Global Hawk y al Reaper. Hoeven, senador por Dakota del Norte, representa a la Base Aérea de Grand Forks, donde opera un escuadrón de MQ-9 de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos y de RQ-4 de la Fuerza Aérea.

Las Fuerzas Aéreas tienen la intención de poner en marcha una “familia de sistemas” para reemplazar algunas de sus capacidades ISR heredadas, dijo Nahom, pero se negó a revelar más información en un entorno altamente clasificado.

Valerie Insinna

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