Portaaviones de China: ¿puede el PLA lograr un equilibrio para competir con Estados Unidos?

Dado que China planea añadir más minitransportes y reunir al menos seis grupos de ataque de portaaviones para 2035, se enfrenta a la tarea vital de mantener el número adecuado de cada tipo de buque.

La armada china ha experimentado una considerable expansión, y el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) estima que recibirá casi 100 nuevos buques para 2030, lo que le dará un total de unos 425 buques de combate.

Parte de la motivación es alcanzar a Estados Unidos, que tiene 11 portaaviones, superando a China en nueve, y más de una docena de buques de asalto anfibio para apoyar su estrategia global.

Pero una fuente militar y observadores dijeron que la estrategia de Pekín no sería sólo una cuestión de número de buques, sino de asegurar que las combinaciones de la flota estén bien equilibradas, para evitar cargar con una flota enormemente costosa.

China ha puesto en servicio su primer buque de asalto anfibio Tipo 075, que, según las fuentes, se utilizará como mini portaaviones.

Informes anteriores afirmaban que los nuevos buques navales incluirían cuatro portaaviones de nueva generación, un número no especificado de submarinos estratégicos y de ataque de propulsión nuclear de nueva generación, así como los buques de asalto anfibio y las plataformas mejoradas del Tipo 076 con catapultas electromagnéticas para operaciones de aviones de ala fija, lo que los hace más parecidos a los portaaviones.

Esto se suma a los seis grupos de ataque de portaaviones para 2035, lo que hace temer que China adopte una estrategia global como la de Estados Unidos e incluso la de la antigua Unión Soviética, que durante la Guerra Fría planeó construir más de 200 submarinos nucleares para contrarrestar los portaaviones estadounidenses.

Pero una fuente militar dijo al South China Morning Post que la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) de China no seguiría esas plantillas, y que simplemente estaba evaluando qué número de buques de superficie y submarinos nucleares serían suficientes para defender los intereses nacionales en casa y en el extranjero.

“China tiene ahora suficientes buques de guerra de superficie convencionales, como los cruceros, destructores, fragatas y corbetas, pero hay que aumentar el número de portaaviones [de propulsión nuclear] y de submarinos”, dijo la fuente, que pidió el anonimato debido a lo delicado del asunto.

El observador militar de Macao, Antony Wong Tong, dijo que la tarea de construir una flota bien equilibrada era la más difícil para todas las grandes potencias.

Dijo que una de las razones del colapso de la antigua Unión Soviética fue su costosa estrategia de submarinos nucleares.

“También es imposible que el PLAN copie la estrategia de portaaviones de la marina estadounidense. EE.UU. tiene varias bases navales enormes en la región Indo-Pacífica, incluyendo la base de Guam, Diego García en el Océano Índico, y el cuartel general de la séptima flota en la japonesa Yokosuka, lo que le permite formar varios arcos de contención para contener a una China en ascenso”, dijo Wong, refiriéndose a las llamadas estrategias de cadena de islas que apuntaban a la alianza comunista liderada por la antigua Unión Soviética en Asia durante la Guerra Fría.

“A diferencia de otros buques de guerra de superficie, tanto los portaaviones como los submarinos de propulsión nuclear necesitan puertos específicos y dedicados para el apoyo logístico y el mantenimiento cuando navegan lejos de las aguas de origen, pero hasta ahora China acaba de construir su primer y único puesto militar, en Yibuti [en el Cuerno de África]”.

Djibouti ayuda a China a hacer malabarismos con los objetivos comerciales y militares a lo largo del cinturón y la carretera.

Wong dijo que Pekín había estado planeando establecer puestos militares de ultramar en Myanmar, Pakistán y otros países africanos afines a Pekín desde mediados de la década de 1990, cuando China se convirtió en un importador neto de petróleo, pero los avances fueron limitados casi dos décadas después.

“Además de la teoría de la “amenaza china”, también hay que culpar a la política diplomática del Ministerio de Asuntos Exteriores chino sobre el Guerrero del Lobo, que hace que muchos países sigan sospechando de las ambiciones que hay detrás de la expansión naval de Pekín”, dijo.

En un esfuerzo por convertirse en una verdadera armada de aguas azules, Pekín ajustó su política militar en 2015, haciendo más hincapié en la defensa activa en aguas exteriores y en la protección en alta mar.

“En un futuro previsible, tanto la defensa activa en alta mar como la protección en alta mar tendrían una importancia estratégica similar”, afirmó Collin Koh, analista de seguridad. “Esto seguramente lo permitirá el aumento de las capacidades de aguas azules del PLAN, sin olvidar una capacidad más robusta de portaaviones”.

En tiempos de paz, el PLAN podría asegurarse el acceso continuado a las instalaciones de Pakistán, Sri Lanka y Bangladesh, afines a Pekín, o incluso a Irán, así como a algunos otros países de Oriente Medio y África Oriental mediante inversiones económicas, pero eso sería insostenible en tiempos de guerra.

El PLAN tiene dos portaaviones convencionales activos, el Liaoning y el Shandong. Se espera que un tercero, con catapultas electromagnéticas, sea botado este año.

Impresión artística del nuevo portaaviones Tipo 002 de China.

La contingencia más probable para el EPL sería una guerra por Taiwán, dado que Pekín considera la isla autogobernada como una provincia escindida que debe ser devuelta por la fuerza si es necesario.

Se espera que todas las plataformas gigantes y la casi docena de buques de asalto anfibio participen en cualquier conflicto potencial sobre Taiwán.

“Podemos ver que los buques Liaoning y Shandong se utilizan como plataformas de entrenamiento y de prueba de sistemas de armas a bordo, lo que indica que siguen operando como los cruceros aéreos soviéticos durante la Segunda Guerra Mundial”, dijo Lu Li-shih, antiguo instructor de la Academia Naval de Taiwán en Kaohsiung.

“Los portaaviones del PLAN no pueden competir con las plataformas aéreas ofensivas de la clase Nimitz del USS… por supuesto, la futura política de defensa de Pekín quedará clara cuando la parte continental revele los detalles del tercer portaaviones de nueva generación”.

Minnie Chan

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