Primeras imágenes de partes del nuevo submarino nuclear de China en construcción.

Open Source Intelligence (OSINT) ha revelado lo que parece ser la primera imagen disponible públicamente del nuevo submarino nuclear de China. La imagen del satélite comercial fue tomada por Maxar y forma parte de una reciente actualización de imágenes de Google Earth.

China ha construido un nuevo y enorme astillero para la construcción de submarinos nucleares. El emplazamiento, cercano al antiguo astillero de Bohai, donde se construyen actualmente todos los submarinos nucleares de China, está aún en fase de desarrollo. Pero las principales naves de construcción están terminadas desde hace tiempo. Nuevas imágenes comerciales por satélite, disponibles para cualquiera a través de Google Earth, parecen mostrar la primera sección del casco de un nuevo submarino.

Todavía no se ha confirmado la clase exacta del submarino. Pero posiblemente se trate del primer submarino de ataque de la clase Tang (SSN) del tipo 095 o del primer submarino de misiles balísticos (SSBN) del tipo 96.

La sección es la cola del submarino. Esto es de esperar, ya que la mayoría de los submarinos se ensamblan de forma que el morro (la proa) sale primero de la nave de construcción. Por ejemplo, los submarinos nucleares de la US Navy y la Royal Navy.

El nuevo submarino formará parte de la enorme expansión de la Marina china (PLAN). Los submarinos de propulsión nuclear serán fundamentales para su ambición de convertirse en una verdadera Marina de aguas azules. El nuevo Type-095 (más correctamente escrito Type-09V) es un submarino de ataque que se espera que sea más parecido a la clase Virginia de la Marina estadounidense. Y el Type-096 (Type-09VI) que aumenta la capacidad de supervivencia y el alcance de la disuasión nuclear de China en el mar.

La primera vez que vieron las imágenes de la sección del casco fue en las imágenes del satélite comercial Sentinel-2 de baja resolución a principios de noviembre de 2020.

La sección del casco tiene aproximadamente 30-32 metros de largo y unos 11-12 metros de ancho. Esto apunta a los nuevos buques Type-095 y Type-096. La otra posibilidad es una versión mejorada del actual Tipo-093 clase Shang. Se trataría, lógicamente, de la versión optimizada de misiles de crucero Type-093B. Se espera que cuente con tubos de lanzamiento verticales similares a los de la clase Yasen rusa. Esto le permitirá llevar más misiles de crucero YJ-18.

Sin embargo, las medidas aproximadas hacen que las clases completamente nuevas sean una apuesta más segura en esta fase.

Estas nuevas clases serán más avanzadas que el Tipo 093, con mayores niveles de sigilo. El Tipo-095, en particular, puede llegar a ser muy relevante si el PLAN aumenta su presciencia en el Océano Índico.

Los analistas que utilizan imágenes de satélites comerciales, a menudo de código abierto, observarán los módulos de los submarinos a medida que vayan llegando a la sala de construcción. El siguiente debería ser el compartimento de maquinaria, seguido del compartimento del reactor. Veremos literalmente el submarino por partes antes de su montaje. Sin embargo, será necesario un cuidadoso análisis para interpretar lo que estamos viendo.

H I Sutton

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