¿Puede Lockheed Martin hacer que el F-35 sea más barato de operar?

Según un informe, Lockheed Martin “pretende reducir el coste por hora de vuelo (CPFH) de los F-35 a 25.000 dólares para el 2025”, afirmó Jim Cody, director del programa de operaciones de mantenimiento de los F-35.

Además de ser una de las plataformas de hardware militar más caras que se han desarrollado, el Caza de Combate Conjunto Lockheed Martin F-35 Lightning II también es extremadamente caro de operar. Hace un año se estimó que la quinta generación de aviones de sigilo avanzado costaba alrededor de 44.000 dólares por hora de vuelo, o dicho de otro modo, 44 millones de dólares por 1.000 horas de vuelo. Esto puede suponer 352 millones de dólares durante las 8.000 horas de vida útil del avión, lo que es más del doble de lo que cuesta cualquier otro avión de combate del arsenal militar de Estados Unidos.

Dadas esas cifras, el Pentágono ha pedido al fabricante de la aeronave que reduzca los costes operativos; sin embargo, incluso la propia oficina de evaluación de costes del Departamento de Defensa (DoD) ha sugerido que el objetivo de conseguir que la variante F-35A alcance los 25.000 dólares por hora de vuelo para el año fiscal 2025 será inalcanzable.

Sin embargo, se ha informado que Lockheed Martin ha aceptado el reto, y en el evento virtual vIITSEC de este año, organizado por la Asociación Nacional de Entrenamiento y Simulación (NTSA), la compañía ha hecho de la reducción de los costes una meta.

El contratista de defensa ya ha reducido en un 25 por ciento el CPFH de mantenimiento para su Sistema de Apuntado Electro-Optico (EOTS) y los Paneles de Ventana del Sistema de Apertura Distribuida (DAS) para el F-35. La compañía ha dicho que la reducción es parte de la iniciativa general para mejorar las tasas de capacidad de misión de los F-35 y reducir los costes de mantenimiento, y es parte de un contrato de varios años de Logística Basada en el Rendimiento (PBL) que se introdujo a mediados de 2019.

Sistema de Apuntado Electro-Optico (EOTS) para el F-35 Lightning II en julio de 2013. (Foto de Lockheed Martin)

El EOTS es el primer sensor que combina la funcionalidad de búsqueda y rastreo por infrarrojos para proporcionar a los pilotos de F-35 una capacidad precisa de apuntar aire-aire y aire-tierra. El EOTS mejora el conocimiento de la situación de los pilotos y permite a las tripulaciones aéreas identificar áreas de interés, realizar reconocimientos y lanzar con precisión armas guiadas por láser y GPS.

El Advanced EOTS, es un sistema evolutivo de objetivos electro-ópticos, está ahora disponible para el desarrollo del Bloque 4 del F-35. Fue diseñado para reemplazar el EOTS original; y el Advanced EOTS incorpora una amplia gama de mejoras y perfeccionamientos, incluyendo el infrarrojo de onda corta, la tecnología de alta definición, un marcador infrarrojo y la mejora de la resolución del detector de imágenes.

Esas mejoras tienen por objeto aumentar los alcances de reconocimiento y detección de los pilotos del F-35, lo que permite un mayor rendimiento general del objetivo. Según Lockheed Martin, el EOTS avanzado proporcionará más de mil millones de dólares en ahorro de costes del ciclo de vida.

El Panel de Ventana DAS, que consiste en seis ventanas transparentes de infrarrojos de baja observación para los sensores DAS electro-ópticos (EO) del F-35, permite que el sensor EODAS proporcione al piloto detección de amenazas y conciencia de situación de 360 grados.

Lockheed Martin también está trabajando para integrar el F-35 con elementos adicionales de la red de Operaciones de Misión Distribuida (DMO) de la Fuerza Aérea en 2021. Proporcionará la infraestructura de la red que puede permitir que se lleve a cabo el Entrenamiento de Misión Distribuida (DMT) y enlaza una variedad de diferentes simuladores, incluyendo el F-15, F-16, F-22 y E-3.

Durante el verano, Lockheed Martin, trabajando con la Oficina de Programa Conjunto (JPO) de los F-35 y la Fuerza Aérea, completó las pruebas finales del DMT. El objetivo es expandir la capacidad de la red en 2021, con la Base Aérea de Nellis siendo el lugar de la nueva instalación de pruebas del Entorno de Simulación Conjunta de la Fuerza Aérea (JSE). También hay planes adicionales en marcha para desarrollar un F-35 Simulador de Misión Completa (FMS) que puede conectar a los pilotos de la Marina y del Cuerpo de Marines, así como a los de la Real Fuerza Aérea del Reino Unido.

Esto se utilizaría para el ensayo de la misión y el entrenamiento de continuación, y no sólo para los pilotos que podrían beneficiarse de los avances tecnológicos. Lockheed Martin también reveló recientemente que estaba desarrollando un entrenador de mantenimiento de realidad aumentada (AR). Aunque todo esto requerirá una inversión inicial, sin duda podría ayudar a reducir aún más los costes operativos de lo que ha demostrado ser una aeronave verdaderamente cara para seguir volando.

Peter Suciu

15 thoughts on “¿Puede Lockheed Martin hacer que el F-35 sea más barato de operar?

  • el 5 diciembre, 2020 a las 19:20
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    ¿Y si reduces los costes de mantenimiento, la calidad se mantiene? Pues depende. Pues eso, depende…

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    • el 6 diciembre, 2020 a las 11:55
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      Si eres capaz de fabricar el producto que necesite menos mantenimiento si, si no puedes mejorar la planificación y se pueden ajustar pero tienen un limite y una bajada del 50% me parece dificil de conseguir.Con el tiempo puedes localizar partes o componentes del aparato más prospensos al fallo o que necesitan más mantenimiento y sustituirlos por otros más robustos o que necesiten menos mantenimiento , de momento lo que parece es que pretenden diseñar nuevos simuladores y que el F-35 vuele menos y por lo tanto bajar los costos de la hora de vuelo si no hacer menos horas y así bajar a el costo del programa.

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    • el 6 diciembre, 2020 a las 12:22
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      Te doy la razón
      Además para lockeed es una mina de oro

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  • el 6 diciembre, 2020 a las 09:59
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    Este avión es una ruina para el contribuyente de muchas naciones y una generación de ingresos para los Estados Unidos, pues no se debe olvidar que el mantenimiento íntegro del aparato y de sus sistemas electrónicos e informáticos debe realizarse forzosamente en las instalaciones estadounidenses de LOCKHEED-MARTÍN (esa es una de las cláusulas de los contratos de compraventa a terceros impuesto por el gobierno estadounidense).
    Tampoco Estados Unidos proporciona el Código Base de los sistemas informáticos de este cazabombardero por lo que es imposible introducir actualizaciones o modificaciones nacionales (excepto para Israel y creo que para Gran Bretaña).

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    • el 6 diciembre, 2020 a las 13:31
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      Si solo Israel y los UK tienen el control y los UK cuando amenazaron con dejar de comprar má unidades.

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  • el 6 diciembre, 2020 a las 12:49
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    viendo no solo los costes sino las restricciones de mantenimiento y de uso se explica que Turquía haya renunciado al F35, un país que va por libre no puede tener estas limitaciones, esto solo funciona para países “aliados” o más bien “dependientes” de EEUU, por ese lado muy bien España junto a Francia-Alemania en mantener su independencia tecnológica y política con el Rafale-Eurofigther y el futuro FCAS, lo de RU normal, en su línea de ejército auxiliar de EEUU, lo de Italia no se entiende el descuelgue de los proyectos europeos, y sobre el mantenimiento no entra en la cabeza que países en situación de emergencia económica como Grecia se embarquen en el F35, del “proyecto” marroquí mejor ni hablar, solo se explicaría que compren F35 dejando al país en la ruina y con las maletas listas para emigrar (bueno, eso ya lo hacen ahora, con los F35 sería ya una avalancha más grande que la que soportamos ahora)

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    • el 7 diciembre, 2020 a las 11:03
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      Italia esta en el proyecto Tempest con UK y Suecia. Y Turquia no ha renunciado si no que se ha vetado la venta por la compra de los S-400

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  • el 6 diciembre, 2020 a las 17:13
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    Hay una solución muy sencilla para reducir costes del F35. Fabricarlo en China… De hecho Exepcion PCB empresa china fábrica en UK placas base para sistemas como el de combutible y otros de este avión.

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    • el 6 diciembre, 2020 a las 19:06
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      Si no es cuestión de las piezas es cuestión de las horas que necesita tras vuelo.

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  • el 6 diciembre, 2020 a las 19:18
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    Turquía en ningún momento ha renunciado al F-35. Le obligaron a dejar el proyecto a raíz de la adquisición del sistema S-400 ruso…
    De hecho, fue muy traumático para ellos.
    Saludos

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    • el 7 diciembre, 2020 a las 00:20
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      Entonces el planteamiento de Lockheed es un poco absurdo. Es como si Lamborghini quiere vender más coches abaratando el precio del cambio de aceite o de las cubiertas o el consumo por kilómetro. Si te compras un Lamborghini o un F35 se supone que puedes asumir su coste de uso. Si no, compra otra cosa.

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      • el 7 diciembre, 2020 a las 01:06
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        No el problema es que a corto plazo unos 5 años no puede bajar el precio del mantenimiento y la solución que da utilizando la figura que has planteado es que salgas menos con el Lamborghini, ya pero es que el precio pro hora de los Ferrari , Bugatty, Bentley o Porsche es la mitad y tu habias asegurado que saldria incluso más barato

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  • el 7 diciembre, 2020 a las 09:54
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    Se supone que con el tiempo se irán limando poco a poco todo lo que sea susceptible de ello y seguramente servirá como baza para conseguir nuevos contratos y clientes . Hasta entonces será una ratonera presupuestaria , donde los más avezados realizarán su compra cuando esa relajación alcance por fin ese objetivo ; un objetivo que sin duda algún día , más pronto que tarde , llegará .

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  • el 7 diciembre, 2020 a las 13:23
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    Resumiendo, este avión es un timo y una ruina, y su disponibilidad real en un conflicto se reduce al 20% si tienes mucha suerte y eso contando en que no te hagan veto los useños y que no te coja ninguna tormenta o algún radar de los que SÍ les detectan y discriminan . Es una auténtica tomadura de pelo y espero que España no pique jamás.

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  • el 7 diciembre, 2020 a las 15:34
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    La administración USA competente ya ha asumido la imposibilidad de bajar el coste de manteniemiento, hasta al menos 2025, En cuanto a los turcos, los useños les presentaron un dilema/disyuntiva F35 ó S400, escogieron S400 por lo que se podria decir que renunciaron al F35.

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