Qatar solicita formalmente a Estados Unidos aviones F-35.

Qatar ha presentado una solicitud oficial a los Estados Unidos para comprar aviones de combate F-35, según fuentes familiarizadas con la solicitud, en un trato que si se lleva a cabo podría tensar los lazos de los Estados Unidos con Arabia Saudita e Israel.

La solicitud de los aviones de Lockheed Martin fue presentada por el estado del Golfo Pérsico en las últimas semanas.

Un portavoz del Departamento de Estado de EE.UU. dijo sobre la petición que: “Por política, EE.UU. no confirma o comenta las ventas o transferencias de defensa propuestas hasta que no sean formalmente notificadas al Congreso”.

La embajada de Qatar en Washington, D.C. tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

Deseoso de contrarrestar a Irán en la región, los Estados Unidos ayudan a armar a sus aliados, incluyendo a Qatar, anfitrión de la mayor instalación militar estadounidense en el Medio Oriente, y hogar de 8.000 miembros del servicio y empleados civiles del Departamento de Defensa.

La solicitud sigue a un acuerdo en el mes de agosto entre los EE.UU. y los Emiratos Árabes Unidos en el que Washington acordó considerar dar la aprobación al estado del Golfo para comprar F-35 en un acuerdo paralelo a un acuerdo intermediado por los EE.UU. llamado el Acuerdo de Abraham para normalizar las relaciones diplomáticas con Israel.

Israel ha mostrado una fuerte oposición a la venta a los Emiratos Árabes Unidos y es probable que se resista igualmente a la venta a Qatar, temiendo que pueda reducir su ventaja militar en Oriente Medio.

En Washington, otra fuente familiarizada con el tema dijo que la preocupación por los vínculos de Qatar con el movimiento Hamas ha surgido frecuentemente por la venta de armas al Estado del Golfo. Pero en el caso de un avión de guerra avanzado como el F-35, podría ser un factor decisivo.

Una de las personas dijo que la carta de solicitud de Qatar para los aviones, el primer paso formal en el proceso legal de la venta militar extranjera, no estaba directamente vinculada a su adopción al Acuerdo de Abraham. Qatar tampoco ha mostrado ninguna señal de que vaya a normalizar los lazos con Israel.

Estados Unidos y Qatar tienen vínculos estrechos y de mucho tiempo. En septiembre el Secretario de Estado Mike Pompeo y el Ministro de Relaciones Exteriores de Qatar, el Jeque Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, se reunieron en Washington, ya que EE.UU. espera avanzar en la designación de Qatar como un importante aliado no perteneciente a la OTAN.

A pesar de ser aliados de EE.UU., tanto los posibles acuerdos de Qatar como los F-35 de los Emiratos Árabes Unidos deben satisfacer un acuerdo de décadas de antigüedad con Israel que establece que cualquier arma de EE.UU. vendida a la región no debe perjudicar la “ventaja militar cualitativa” de Israel, garantizando que las armas de EE.UU. suministradas a Israel son “superiores en capacidad” a las vendidas a sus vecinos.

Arabia Saudita, el socio más poderoso y cercano de Washington entre los estados árabes del Golfo, también es probable que se oponga a que Estados Unidos suministre F-35 a Qatar. Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein y Egipto siguen encerrados en un estancamiento de tres años con Qatar al que la administración Trump ha intentado poner fin, hasta ahora sin éxito.

Una carta oficial de solicitud suele contener especificaciones que se utilizarían para proporcionar datos sobre precios a un cliente, pero actualmente el F-35A, un avión de combate sigiloso de quinta generación cuesta alrededor de 80 millones de dólares.

Cualquier venta de un F-35 podría llevar años de negociación y entrega, dando a la nueva administración presidencial de los EE.UU. tiempo suficiente para detener los acuerdos. Cualquier venta también necesitaría la aprobación del Congreso.

Polonia, el cliente más reciente de F-35, compró 32 de los aviones, pero no recibirá su primera entrega hasta el 2024.

Mike Stone

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