Raytheon consigue un contrato de dos mil millones de dólares para un nuevo misil nuclear de crucero.

Raytheon Technologies obtendrá hasta 2.000 millones de dólares para desarrollar el sistema Long Range Standoff Weapon de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos, un nuevo misil de crucero con capacidad nuclear y lanzado desde el aire que llevarán los bombarderos B-52 y B-21.

El 1 de julio, el servicio adjudicó a Raytheon un contrato de coste más cuota fija para la fase de desarrollo de ingeniería y fabricación del programa LRSO, con opciones de contrato que alcanzan un máximo de unos 2.000 millones de dólares.

Durante la fase de desarrollo de ingeniería y fabricación del programa, Raytheon seguirá madurando su diseño del LRSO y se preparará para la producción a pleno rendimiento del arma en 2027, según el anuncio del contrato.

El LRSO está previsto que sustituya al misil de crucero lanzado desde el aire AGM-86B, diseñado en la década de 1970. Los funcionarios de la Fuerza Aérea han argumentado que el ALCM heredado se ha vuelto más difícil de mantener a medida que su base de suministros se vuelve obsoleta, y su eficacia se ve cada vez más comprometida a medida que los adversarios despliegan sistemas de defensa aérea más sofisticados.

La Fuerza Aérea podría comprar más de 1.000 misiles LRSO, cuyo alcance está previsto que supere las 1.500 millas.

Durante una sesión informativa del 2 de julio, el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que el Departamento de Defensa tiene como objetivo mantener el desarrollo del LRSO en marcha, incluso mientras se ejecuta una Revisión de la Postura Nuclear que podría eventualmente pedir la cancelación del arma.

El presupuesto del Pentágono para el año fiscal 2022 solicita una financiación completa para las prioridades de modernización nuclear del ejército, incluyendo 609 millones de dólares para el programa LRSO. Ese dinero asegura que esfuerzos como el LRSO, el bombardero B-21 y el submarino clase Columbia sigan adelante, incluso mientras el departamento estudia si hacer cambios en la empresa nuclear.

“A medida que continuamos con la modernización nuclear vamos a seguir revisando los programas en curso para evaluar su rendimiento, los riesgos del calendario y los costes proyectados para poder definir el equilibrio adecuado de mantener las capacidades nucleares necesarias con soluciones rentables”, dijo Kirby.

La Oficina Presupuestaria del Congreso estimó en diciembre de 2020 que el Pentágono ahorraría 12.500 millones de dólares entre el año fiscal 21 y el 30 cancelando el programa LRSO y la ojiva W80-4 que llevará.

En 2017, Raytheon y Lockheed Martin recibieron cada uno un contrato por valor de unos 900 millones de dólares para la fase de maduración tecnológica y reducción de riesgos del programa LRSO, de 54 meses de duración. En ese momento, el servicio planeó reducir la selección a un solo proveedor en el año fiscal 22 durante el período de EMD.

Sin embargo, las Fuerzas Aéreas anunciaron el año pasado que contratarían exclusivamente el diseño del LRSO desarrollado por Raytheon, con lo que Lockheed quedó fuera del concurso dos años antes.

“Nuestra fase competitiva de TMRR, que incluía tanto a Lockheed Martin como a Raytheon como contratistas principales, nos permitió seleccionar un diseño de alta confianza en este punto del proceso de adquisición”, afirmó el general de división Shaun Morris, que dirige el Centro de Armas Nucleares del Ejército del Aire.

Valerie Insinna

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