Rusia despliega tres bombarderos estratégicos Tu-22M3 en Siria para misiones en el Mediterráneo.

Desde que Rusia comprometió fuerzas en Siria para apoyar al régimen de Bashar al-Assad, los bombarderos estratégicos Tu-22 “Backfire” han tenido la oportunidad de realizar varias docenas de incursiones aéreas contra grupos rebeldes sirios y organizaciones yihadistas. Pero, hasta ahora, ninguno de ellos había sido recibido en la base aérea de Hmeimim, cedida por Damasco a Moscú. Y por una buena razón: la infraestructura de esta última no lo permitía.

Además, estos bombarderos, aunque de largo alcance, se pusieron en funcionamiento desde el Cáucaso y la base iraní de Hamedan, con el objetivo de acercarlos lo más posible a sus objetivos para que pudieran llevar la máxima cantidad de munición [obviamente convencional].

Dicho esto, en julio de 2020, las autoridades sirias dieron su visto bueno a una ampliación de la base de Hmeimim, cediendo gratuitamente 8 hectáreas de terreno a Rusia. Esto permitiría alargar la pista principal y renovar su superficie… y así poder recibir bombarderos estratégicos como el Tu-22.

Menos de un año después, el 25 de mayo, el Ministerio de Defensa ruso ha confirmado el envío de tres Tu-22M3 “Backfire” a Hmeimim. El comunicado dice que estos aviones realizarán misiones sobre el Mediterráneo, pero no especifica la duración de su presencia en Siria.

El despliegue en Hmeimim de estos bombarderos, capaces de transportar hasta 12 toneladas de munición, incluidos los misiles supersónicos antibuque Kh-32, coincide con la presencia del grupo aeronaval formado en torno al Charles de Gaulle en el Mediterráneo oriental, donde pronto se espera el portaaviones británico HMS Queen Elizabeth.

Dicho esto, según funcionarios rusos, se decidió en 2019 asignar un escuadrón de Tu-22M a Crimea, en respuesta a la puesta en marcha en Rumanía de un sitio antimisiles Aegis Ashore por parte de la OTAN. Pero el envío de estos bombarderos a Siria amplía las capacidades de las fuerzas rusas, especialmente en el norte de África y Oriente Medio.

Cabe señalar que la semana pasada llegaron a Morón [España] cuatro bombarderos americanos B-52H Stratofortress procedentes de la base de Barksdale [Luisiana]. A continuación, uno de ellos sobrevoló la parte occidental del Mar Negro, acercándose a 300 km de la frontera rusa.

Laurent Lagneau

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