Según Lockheed, los cazas de combate del año 2025 estarán armados con láseres.

El programa SHiELD del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea tiene como objetivo poner una cápsula láser defensiva en los cazas para defenderse de los misiles que se acercan.

“Lockheed Martin está trabajando para incorporar un láser a los cazas tácticos en los próximos cinco años”, ha declarado el experto en láser de Lockheed, Mark Stephen, a los periodistas durante una entrevista. “Estamos gastando mucho tiempo para hacer bien al director del rayo”.

Ese director de rayo, que mantiene el rayo láser en el objetivo, es un componente crucial de las futuras armas láser. ¿Se resolverá ese problema?

El programa SHiELD del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea así lo cree – tiene como objetivo poner una cápsula láser defensiva en los cazas para defenderlos de los misiles antiaéreos entrantes.

El problema es que un láser ofensivo para derribar aviones enemigos tendría que golpear más fuerte y a mayores distancias, por lo que es un objetivo más distante.

Tales armas están previstas para un futuro caza de “sexta generación” – como el prototipo del NGAD ahora en prueba de vuelo – para seguir al F-35 de quinta generación, mientras que la cápsula SHiELD irá en aviones no sigilosos de cuarta generación como el F-16, como en este vídeo de Lockheed.

El nuevo diseño del director de haz está siendo entrenado por primera vez en un sistema del Ejército, el Láser de Energía IFPC montado en un camión, que defenderá contra cohetes de artillería, drones y, potencialmente, misiles de crucero subsónicos, según informó Breaking Defense.

La primera unidad de prototipos IFPC-HEL, ya en construcción, estará operativa en 2024. Eso es un año antes de la fecha límite de Lockheed para poner un láser en un caza.

El proyecto de la cápsula de combate está tratando de demostrar que la tecnología puede realmente funcionar, con un documento de requisitos formales y un programa de adquisición de registro a seguir a mediados de la década de 2020, cuando el Ejército planea tener ya IFPC-HEL en producción masiva.

¿Por qué la diferencia en las líneas de tiempo? Es mucho, más fácil montar un arma que funcione en un camión que en un avión de combate. El camión no se mueve a cientos de kilómetros por hora.

El camión también tiene mucho más espacio para la generación de energía y los sistemas de refrigeración que una vaina que cabe bajo un caza. IFPC-HEL producirá 300 kilovatios de potencia; la salida de SHIELD es TBD, pero probablemente estará por debajo de los 100 kW, lo que permitirá al caza cargar el láser sin necesidad de instalar un nuevo sistema de generación de energía.

Ahora, es fácil que las discusiones sobre armas láser se reduzcan a contar kilovatios, la potencia de salida es importante, pero también lo es la precisión.

Claro, más potencia te permite hacer más daño, más rápidamente, a mayores distancias. Pero en realidad tienes que dar primero en el blanco.

Y eso es especialmente difícil porque la mayoría de las armas láser en desarrollo, como SHIELD e IFPC, están pensadas para derrotar amenazas rápidas como cohetes, misiles y aviones no tripulados.

Entonces tienes que seguir golpeando el objetivo lo suficiente para que el rayo láser lo caliente lo suficiente como para dañarlo, incluso si eso es sólo una fracción de segundo.

Poner el láser precisamente en el objetivo y mantenerlo allí es el trabajo del director del rayo.

Un sofisticado software predice exactamente dónde debe ir el rayo y ajusta espejos especialmente diseñados para que la luz del láser rebote en la dirección correcta. Y el director del rayo tiene que seguir haciendo esos cálculos y ajustes muchas veces por segundo.

¿Se puede realmente lograr este tipo de precisión desde un avión en vuelo, que no sólo vuela a cientos de kilómetros por hora, sino que además vibra?

Dave Makichuk

One thought on “Según Lockheed, los cazas de combate del año 2025 estarán armados con láseres.

  • el 23 septiembre, 2020 a las 05:23
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    Montar un láser lo suficientemente potente en un avión y lograr destruir objetivos en movimiento con precisión… Parece de ciencia ficción. No dudo que en el futuro será así. Pero los plazos de 5 años no me parecen realistas.
    Con un laser montado en un soporte terrestre y estático, ya se me antoja complicado destruir objetivos en movimiento a grandes velocidades. Hay pocos segundos para apuntar y la cantidad de energía necesaria es enorme. Hacen falta unos generadores de gran volumen.
    En mi humilde opinión, creo que tendrán que pasar varias décadas antes de que veamos funcionar algo así con eficiencia. Sobretodo a escala reducida.
    Ojalá me equivoque y pronto podamos ver esas formidables armas, que cambiarían por completo el panorama en el campo de batalla.

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