Todos los bombarderos B-1B de la USAF en tierra por un problema con la bomba de combustible.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) ha dejado en tierra a todos sus bombarderos Boeing B-1B Lancer desde el 20 de abril tras descubrirse un problema con la bomba de combustible.

La envejecida flota ha sufrido problemas de mantenimiento en los últimos años. Recientemente, la USAF había comenzado a retirar un grupo de 17 B-1B como parte de un esfuerzo para ahorrar dinero evitando hacer costosas reparaciones en los aviones.

El problema más reciente afecta a la carcasa del filtro de la bomba de combustible del B-1B. El comandante del Comando de Ataque Global de la USAF, el general Tim Ray, ordenó una “parada de seguridad” de la flota de los B-1B.

“Durante el proceso de inspección que siguió a una emergencia en tierra de un B-1B el 8 de abril en la base aérea de Ellsworth, Dakota del Sur, se descubrió una discrepancia con la carcasa del filtro de la bomba de combustible del aumentador”, dijo el Mando de Ataque Global el 26 de abril. “Como medida de precaución, el comandante ordenó la realización de inspecciones únicas en todos los aviones B-1B para resolver este problema. Después de un análisis más profundo, el comandante retiró la flota porque se determinó que era necesaria una inspección más invasiva para garantizar la seguridad de las tripulaciones.”

La USAF tiene previsto devolver los aviones uno por uno a las operaciones de vuelo una vez que los funcionarios del servicio los consideren seguros para volar. No reveló la naturaleza exacta del problema con la carcasa del filtro de la bomba de combustible del aumentador.

La USAF adquirió originalmente 100 ejemplares del B-1B de la época de la Guerra Fría al fabricante Rockwell, pero ha retirado los aviones por fases durante las dos últimas décadas.

Inicialmente, en 2001, el servicio decidió retirar 33 para pagar los esfuerzos de modernización de la época.

Más recientemente, en febrero, la USAF anunció sus planes de retirar 17 de los bombarderos supersónicos para liberar los fondos necesarios para mantener una flota más pequeña de 45 B-1B. La reducción del tamaño de la flota también pretende liberar fondos para comprar el bombardero furtivo B-21 Raider de Northrop Grumman, que está en fase de desarrollo.

Las recientes retiradas se debieron al desgaste causado por la lentitud de los vuelos durante los bombardeos de la Guerra contra el Terrorismo. El B-1B fue diseñado para volar cerca o por encima de Mach 1, con sus alas barridas hacia atrás. Pero, durante las misiones de combate sobre Irak y Afganistán, el bombardero volaba rutinariamente de forma lenta, con las alas en posición adelantada. Eso sobrecargó sus alas, causando grietas.

La flota de B-1B tiene una edad media de 33,6 años, según los datos de la flota de Cirium. La USAF es el único operador del bombardero en el mundo.

La USAF ha llegado a confiar en el B-1B para proyectar poder en todo el mundo, utilizando el bombardero para vuelos cerca de las fronteras de Rusia y China.

Garrett Reim

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