Tras 53 años de servicio el Bell UH-1D se retira de la Bundeswehr.

Durante más de 53 años, el “Huey” siempre estuvo ahí cuando se le necesitaba. Pero ahora el leal Bell UH-1D ha sido finalmente sustituido por el Airbus H145.

En presencia de la ministra de Defensa, Annegret Kramp-Karrenbauer, el 13 de abril el UH-1D se convirtió en el último aparato de los tres comandos de búsqueda y rescate del SARS en Holzdorf.

Durante casi medio siglo, el sonido distintivo del helicóptero de rescate Bell UH-1D de la Bundeswehr, conocido cariñosamente como el “batidor de alfombras”, se podía escuchar en el cielo. A partir de 1968, el Bundeswehr adquirió gradualmente 340 UH-D1. Las aeronaves se utilizaron para el transporte de personas, la lucha contra los incendios forestales y las inundaciones, así como para la búsqueda y el rescate (SARS). Operado durante años por las Fuerzas Aéreas alemanas, esta misión la lleva a cabo el Ejército alemán desde 2013. Debido al Covid-19 la sustitución y despedida del UH-1D sólo se llevó a cabo a muy pequeña escala.

Todos los pilotos están entrenados

La ministra de Defensa, Annegret Kramp-Karrenbauer (centro), recibe el nuevo helicóptero de rescate H 145.

El coronel Andreas Springer, comandante del emplazamiento, y el coronel Peter Göhringer, comandante del Regimiento de Helicópteros de Transporte 30, con sede en Niederstetten (Baden-Württemberg) y encargado de la misión permanente de Búsqueda y Rescate SARS (Tierra), dieron la bienvenida a la Ministra de Defensa Kramp-Karrenbauer al mando de Búsqueda y Rescate SARS en Holzdorf. A pesar de la nostalgia por la jubilación del legendario UH-1D, en su discurso calificó el cambio de sistema de armas como un buen día para el servicio de búsqueda y rescate de la Bundeswehr. Un símbolo de la Bundeswehr que podía verse y oírse durante más de 50 años desaparecería con él. “Esta es una leyenda que retiramos hoy”, dijo. Sin embargo, un digno sucesor en forma de H145 estaría listo.

El H145 LUH SARSearch and Rescue de la empresa Airbus, fue seleccionado como modelo sucesor del “Huey” en diciembre de 2018, y la entrega del primer helicóptero tuvo lugar justo un año después. Entretanto, los siete aparatos solicitados han sido entregados al Ejército y la formación de los 51 pilotos se completó antes de las Navidades del año pasado. Durante un evento de prensa al que asistió el Jefe de Estado Mayor del Ejército, se llevó a cabo ceremoniosamente el primer cambio de sistema de armas del UH-1D al H145 en SARSearch and Rescue(L) en Niederstetten el 6 de julio, seguido del cambio en Nörvenich el 7 de diciembre. La “cirugía a corazón abierto”, es decir, el cambio a un nuevo sistema de armamento manteniendo el servicio de guardia en los tres mandos de SARSearch and Rescue(L), es otro paso importante, pero Göhringer no considera que el cambio se haya completado todavía. Su objetivo en 2021 es profesionalizar las tripulaciones y ampliar las capacidades de vuelo en montaña.

“Goodbye Huey Tour”

El coronel Peter Göhringer y la ministra de Defensa Annegret Kramp-Karrenbauer se despiden del “Huey” con la pintura especial.

El Bell UH-1D se seguirá viendo en los cielos de Alemania hasta finales de junio de 2021. Con motivo de su jubilación, se ha dotado a un helicóptero de una librea especial, que también se expuso durante la visita de la ministra. Durante una “Gira de despedida del Huey”, el “batidor de alfombras” se despedirá de determinados aeródromos de Alemania, si las restricciones de la pandemia Covid19 lo permiten. Después, el “Goodbye Huey” sólo podrá ser admirado en el museo de helicópteros de Bückeburg. El nombre “Huey” proviene de la designación original del tipo HUHumboldt-University-1.

El nuevo helicóptero de rescate H 145 guía a un viejo Bell UH-1D hasta su partida.

Bundeswehr

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