Ucrania autorizada a comprar 16 de los barcos patrulleros más nuevos de la Marina de EE.UU.

Una notable escaramuza naval con las fuerzas rusas hace un año y medio subrayó la necesidad desesperada del país de contar con barcos adicionales y más capaces.

El gobierno de Estados Unidos ha aprobado la posible venta de 16 lanchas patrulleras Mk VI, así como de varias armas y equipo asociado, a Ucrania. Estos barcos podrían ser una valiosa aportación a la relativamente pequeña Armada de Ucrania, que se ocupa principalmente de patrullar las costas del país en el Mar Negro y el Mar de Azov. Esto ha llevado a altercados con las fuerzas de seguridad rusas, así como con los separatistas de la región oriental de Donbass y las tropas que Moscú ha enviado allí para apoyarlos, en los últimos años. En 2018, una escaramuza particularmente grave entre las fuerzas marítimas de los dos países condujo a la captura de tres de los buques de guerra de Ucrania, incluidos dos cañoneros, y 24 marineros ucranianos.

La Agencia de Cooperación en Seguridad y Defensa (DSCA) del ejército de Estados Unidos emitió un comunicado de prensa el 17 de junio de 2020, en el que anunciaba que el Departamento de Estado había firmado el posible acuerdo, que está valorado en unos 600 millones de dólares. El paquete completo incluye 32 sistemas de cañones a control remoto MSI Seahawk A2, (dos por barco), así como un cañón automático Mk 44 Bushmaster II de 30 mm para cada uno de esos montajes, junto con ocho repuestos, para un total de 40 cañones. Cada Mk VI también vendría con un sistema de identificación amigo o enemigo (IFF), una torreta de sensores con cámaras de vídeo visibles e infrarrojas, y un dispositivo acústico de largo alcance (LRAD), este último puede utilizarse para llamar o señalar a otros barcos, así como actuar como un arma no letal para disuadir los abordajes.

“Esta propuesta de venta apoyará las metas de política exterior y los objetivos de seguridad nacional de Estados Unidos al mejorar la seguridad de un país asociado que es una fuerza para la estabilidad política y el progreso económico en Europa”, señala la DSCA. “La venta propuesta mejorará la capacidad de Ucrania para hacer frente a las amenazas actuales y futuras al proporcionar un buque moderno, rápido y de corto alcance. Ucrania utilizará los buques para defender mejor sus aguas territoriales y proteger otros intereses marítimos”.

Cabe señalar que la configuración de los posibles Mk VI para Ucrania que se describe en el aviso de la DSCA no es la misma que la que el fabricante, SAFE Boats International, ha suministrado a la Marina de Estados Unidos. En lugar de los MSI Seahawk A2 de 30 mm armados con Bushmaster II que irían en las variantes ucranianas, las unidades americanas tienen dos monturas Mk 38 Mod 2, cada una con un cañón Bushmaster M242 de 25 mm, como armamento principal.

Un MSI Seahawk A2, que también se puede operar manualmente, si es necesario, usando los disparadores que se ven detrás del arma.
El sistema de armas Mk 38 Mod 2 en un barco patrullero Mk VI de la Marina de los EE. UU

Los Mk VI de la Marina también tienen dos estaciones de armas remotas más pequeñas, cada una con una ametralladora de calibre .50, una en la parte delantera de la timonera y otra en la superestructura detrás de ella. Hay otros cuatro soportes, dos en la parte superior de la superestructura y dos a cada lado de la popa, para ametralladoras adicionales o lanzagranadas automáticas. No está claro si la configuración de los barcos ofrecidos a Ucrania tendrá provisiones para estas u otras armas adicionales.

La estación remota de armas encima de la cabina del piloto es visible en esta imagen de un Navy Mk VI de los EE. UU., Así como en dos de las otras tres monturas para armas operadas manualmente en otra parte del barco.

Los Mk VI de la Armada, que entraron en servicio en 2016, tienen un desplazamiento de 72 toneladas, una velocidad máxima de unos 45 nudos y un alcance impresionante para un barco de su tamaño y rendimiento de hasta 750 millas náuticas a una velocidad de crucero de 25 nudos. Las versiones ucranianas, que, en todo caso, tendrán menos equipo, es probable que tengan un rendimiento similar.

La rampa trasera de los Mk VI también puede utilizarse para lanzar y recuperar pequeñas embarcaciones, como balsas de goma, así como pequeños vehículos submarinos no tripulados, como el avión teledirigido submarino Mk 18 Kingfish para la caza de minas.

Un marinero lanza un pequeño dron RQ-20 Puma mientras está parado en la parte superior de la cabina del piloto de un barco patrullero Mk VI.

No importa cuál sea la configuración exacta de cualquier patrullero Mk VI para Ucrania, una flota de 16 de ellos podría ayudar a reforzar la Armada del país. En la actualidad, la Armada ucraniana tiene una fragata solitaria de la era soviética de clase Krivak III, la Hetman Sahaydachniy de 3.510 toneladas de desplazamiento. Este buque sirve como buque insignia de la Armada de Ucrania, pero el núcleo de la capacidad de combate naval del país proviene de 10 lanchas patrulleras, de cinco clases diferentes, todas ellas tienen desplazamientos inferiores a 300 toneladas y la gran mayoría desplazan menos de 170 toneladas.

Esto incluye los dos cañoneros blindados de 54 toneladas de desplazamiento de la clase Gurza-M, que Ucrania sólo recibió de Rusia en noviembre de 2019, casi un año después de la escaramuza de 2018 en el estratégico estrecho de Kerch, que une el Mar Negro con el Mar de Azov. El jefe de la marina ucraniana, Vicealmirante Ihor Voronchenko, afirmó que los rusos habían devuelto los barcos en un estado terrible, incluso con los inodoros arrancados. Queda por ver cuando el Berdyansk y el Nikopol volverán a estar en pleno servicio.

Joseph Trevithick

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