Un estudio surcoreano encuentra que la actualización de los Chinook es más cara que la compra de nuevos helicópteros.

Las investigaciones sobre la tan esperada mejora de los helicópteros Chinook que vuelan los militares surcoreanos muestran que sería más barato comprar nuevas aeronaves, según un legislador local.

El diputado Min Hong-chul del Partido Democrático reveló el resultado de la última investigación preliminar sobre la actualización de los Chinook durante una auditoría parlamentaria de la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa el 20 de octubre.

El legislador, que forma parte del Comité de Defensa de la Asamblea Nacional, dijo que la investigación concluyó en septiembre y que el coste de la actualización de 17 de los 43 helicópteros CH-47D Chinook sería de unos 1,35 billones de won (1.200 millones de dólares), lo que es superior al coste estimado de 1,22 billones de won para la compra de nuevos helicópteros.

El coste de la actualización se debe en parte al hecho de que el fabricante de Chinook, Boeing, ya no produce piezas para variantes antiguas, como las de Corea del Sur, por lo que las piezas especialmente encargadas podrían resultar caras, dijo Min, citando la investigación llevada a cabo por la Agencia de Defensa para la Tecnología y la Calidad, que está afiliada a la DAPA.

Además, algunos equipos de tareas militares coreanos como el enlace de datos de formato de mensaje variable coreano no pueden ser instalados en los helicópteros actualizados debido a la incompatibilidad, sugirió la investigación.

“Una serie de reveses y retrasos en la toma de decisiones han frustrado proyectos clave de adquisición de armas, incluida la actualización de los Chinook”, dijo Min, expresando su preocupación por una brecha operacional en los entrenamientos y misiones de transporte militar.

Corea del Sur opera alrededor de 50 Chinooks, con algunos de ellos en servicio de hasta 50 años. Con algunas partes del antiguo Chinook que ya no se producen, la tasa de operación de la flota surcoreana ha sufrido, según el legislador. Por ejemplo, la tasa de utilización de Chinook de la Fuerza Aérea desde el primer semestre del año fue de alrededor del 40 por ciento.

Se espera que la DAPA celebre pronto una reunión para decidir si compra nuevos helicópteros de carga pesada en lugar de mejorar la flota existente. Pero fuentes de la industria esperan que comprar nuevos helicópteros tomaría más tiempo y terminaría costando más, dependiendo de la variante.

“Para conseguir los helicópteros de carga Block I CH-47F Chinook, que han estado en la lista de compras del Ejército de Corea del Sur, la carta de oferta y aceptación debería ser emitida a más tardar en julio del próximo año, pero sería muy difícil finalizar los procedimientos de toma de decisiones en el plazo previsto”, dijo Ahn Seung-beom, analista militar y escritor del Defense Times de Corea. “Si no compra el Bloque I, Corea del Sur tiene una opción para obtener el Bloque II, que será producido primero para el Ejército de los EE.UU., y luego podría llevar más tiempo y costes para obtener los helicópteros de carga pesada actualizados”.

Una fuente de Boeing dijo que tanto el coste como la licencia de exportación se interponen en el camino de la compra del Bloque II CH-47F de Corea del Sur.

“El desarrollo del bloque II de CH-47F sigue en marcha, por lo que el precio no puede esperarse en este momento”. “El Ejército de Estados Unidos aún no ha hecho un pedido de los nuevos helicópteros de carga, por lo que no está claro cuántos aparatos se producirían”.

Tampoco está claro si una venta al extranjero recibirá la aprobación, añadió la fuente. “El gobierno de EE.UU. controla estrictamente la tecnología de armas, por lo que obtener una licencia de exportación para sistemas de armas clave es un obstáculo.”

Brian Kim

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