Un F-15C Eagle de la USAF ha logrado el disparo de misil aire-aire más largo conocido hasta ahora.

Mientras su variante más avanzada, el F-15EX (recientemente bautizado oficialmente como “Eagle II”) se entregaba a la Fuerza Aérea de EE.UU. acaparando la atención de los medios de comunicación, el “legado” Eagle logró otro récord más: según un comunicado oficial de la USAF de finales de marzo, un F-15C disparó un AIM-120 AMRAAM (misil aire-aire de alcance medio avanzado) contra un dron BQM-167 a subescala, lo que supuso el disparo de misil aire-aire más largo conocido hasta la fecha.

El 28º Escuadrón de Pruebas y Evaluación, en colaboración con el 83º Escuadrón de Armas de Caza, realizó el disparo desde la Base Aérea de Tyndall, Florida, durante el Programa de Evaluación de Sistemas de Armas (WSEP) Este.

Conocido también como “Combat Archer”, el WSEP es un ejercicio aire-aire organizado por el 53º Grupo de Evaluación de Armas para mejorar las tácticas aire-aire y practicar el empleo de los sistemas de armas: los pilotos de cazas rara vez tienen la oportunidad de disparar misiles en vivo, los eventos del WSEP son casi siempre la primera (y a veces única) oportunidad de utilizar armas aire-aire en vivo y validar sus disparos.

Los misiles utilizados en las pruebas del Combat Archer no suelen llevar ojiva, sustituida por paquetes de telemetría, y se disparan sobre el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Eglin-Gulf contra diversos tipos de objetivos no tripulados.

En la última iteración del WSEP, el 53º Grupo de Evaluación de Armas realizó evaluaciones de sistemas de armas aire-aire y aire-tierra en las bases de la Fuerza Aérea de Tyndall y Hill, respectivamente, del 8 al 19 de marzo de 2021.

Foto de archivo de un F-15C disparando un AIM-120 sobre el Golfo de México.

En un comunicado anterior de la USAF se indicaba que, en el dinámico evento de Tyndall, WSEP East, participaron pilotos instructores de F-16, entre los que se encontraban 16 tiradores noveles, de la Base de la Fuerza Aérea de Holloman, en Nuevo México, así como pilotos estudiantes de F-16 que volaron en las salidas como oportunidad de aprendizaje. Además, los F/A-18 de la Marina y los F/A-18 y F-35B del Cuerpo de Marines participaron en el evento para incluir el disparo de misiles AIM-9 y AIM-120. El WSEP también llevó a cabo el primer empleo de la vaina del cañón del F-35B en artillería aérea.

“El 83º Escuadrón de Armas de Caza desarrolló varios perfiles, para incluir conjuntos de misiones “libres de combate” de alta gravedad, contra aviones no tripulados de escala completa y subescala del 82º Escuadrón de Objetivos Aéreos para proporcionar escenarios para lograr los diversos objetivos necesarios. En total, las unidades combinadas volaron 295 salidas, disparando 37 misiles y realizando 27 misiones de artillería aérea”.

Pero, curiosamente, hubo otro tirador involucrado en el WSEP East: el F-15C Eagle que estableció el récord de disparo aire-aire más largo. No se revelaron ni la variante del AIM-120 ni la distancia. Se cree que el AIM-120D tiene un alcance superior a 160 km, mientras que las variantes anteriores C5+ tienen un alcance superior a 100 km. En comparación, el casi legendario AIM-54 Phoenix del F-14 tenía, sobre el papel, un alcance máximo de más de 190 km; si el del F-15C es el tiro aire-aire más largo, significa que ni siquiera durante un ejercicio de tiro en vivo el Phoenix derribó ningún objetivo a mayor distancia.

El disparo de misil aire-aire más largo de la historia se suma a la lista de récords que ostenta el emblemático F-15, incluida la friolera de 104 a cero en la proporción de muertes en combate que se puede encontrar en la mayoría de la bibliografía oficial y no oficial del Eagle.

David Cenciotti

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