Un KC-46A Pegasus de la US Air Force reposta en vuelo a dos F/A-18 Hornet españoles.

En un logro importante para el programa KC-46A Pegasus, el nuevo avión cisterna de la US Air Force, repostó sobre los cielos de la Base Aérea de Morón en Sevilla a dos cazas españoles EF-18 Hornets, en su primer Ejercicio Concepto de Empleo, o ECE 22-03.

La misión marcó el primer receptor internacional del KC-46A, allanando el camino para una mayor interoperabilidad con aliados y socios.

“El KC-46A, sus tripulaciones, el personal de mantenimiento y de apoyo han tenido un magnífico rendimiento durante las últimas siete semanas en España”, dijo el general Mike Minihan, comandante del Mando de Movilidad Aérea. “Se esforzaron mucho para que la aeronave funcionara a pleno rendimiento durante la ECE, incluyendo el apoyo a un grupo de trabajo de bombarderos, el reabastecimiento de cazas estadounidenses sobre Europa del Este y la realización del primer reabastecimiento de combustible de una aeronave internacional. El AMC continúa impulsando el aumento de la capacidad de reabastecimiento mientras trabaja para superar los desafíos programáticos”.

Según el general de brigada Ryan Samuelson, jefe del equipo interfuncional del KC-46A del AMC, el plan de liberación de la capacidad provisional, del que forma parte el ECE, ha mejorado significativamente las operaciones del KC-46A en los últimos 10 meses.

“El Pegasus está ahora autorizado a prestar apoyo a casi el 85 por ciento de los receptores de las fuerzas conjuntas que solicitan reabastecimiento aéreo al Mando de Transporte de los Estados Unidos”, indicó Samuelson. “Mientras que el ICR aportó las capacidades de la misión del KC-46, el ECE ahora hará operativas esas capacidades en un espectro de escenarios de misión”.

El KC-46A Pegasus realiza un paso elevado sobre la base de Morón antes de aterrizar.

El AMC introdujo la segunda fase del ICR el 10 de marzo, cuando Minihan aprobó el empleo de cuatro KC-46A y aproximadamente 220 aviadores en activo, de la Guardia y de la Reserva, en la Base Aérea de Morón, para llevar a cabo la primera de una serie de ECEs diseñadas para mejorar la operatividad y el mantenimiento del KC-46A.

A lo largo de la ECE 22-03, las aeronaves y el personal permanecieron bajo las autoridades del AMC mientras validaban los objetivos de aprendizaje deseados y se preparaban para apoyar las misiones operativas en el teatro de operaciones según fuera necesario. El plan ICR del KC-46A permite a los Pegasus llevar a cabo tareas operativas que, de otro modo, serían cubiertas por el KC-135 Stratotanker y el KC-10 Extender, aumentando la capacidad de reabastecimiento aéreo de la fuerza y aderezando aún más a las tripulaciones de los Pegasus con misiones operativas.

La misión también brindó la oportunidad de establecer relaciones con sus anfitriones españoles y mostrar lo que el Pegasus puede aportar a las operaciones internacionales con aliados y socios.

La tripulación del KC-46A Pegasus junto a militares españoles.

A pesar de las restricciones y deficiencias existentes, el KC-46A sigue demostrando su creciente capacidad operativa. El Pegasus descargó más de 78 millones de libras de combustible y completó más de 34.900 contactos de pluma y 2.200 contactos de drogue desde enero de 2019.

A partir del 26 de abril, la Fuerza Aérea tiene 57 KC-46A en su inventario. El KC-46A actualmente opera desde la Base de la Fuerza Aérea McConnell, Kansas; la Base de la Reserva Aérea Seymour Johnson, Carolina del Norte; la Base de la Guardia Nacional Aérea Pease, Nuevo Hampshire; la Base Conjunta McGuire Dix Lakehurst, Nueva Jersey; y la Base de la Fuerza Aérea Altus, Oklahoma.

Air Mobility Command Public Affairs

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