Un vistazo a los submarinos de misiles balísticos chinos.

En el extremo sur de la isla de Hainan se encuentra una de las instalaciones militares más importantes de China: la Base Naval de Yulin. Situada cerca de los complejos turísticos de la pintoresca Sanya, la parte oriental de la base alberga la flota china de submarinos de misiles balísticos de propulsión nuclear (SSBN), comúnmente conocidos como “boomers”. A diferencia de los portaaviones, destructores y otros grandes buques de superficie, los submarinos pasan gran parte de su tiempo fuera de la vista, lo que hace mucho más difícil su seguimiento y análisis.

Las imágenes de un satélite comercial del 8 de julio de 2021 captaron a uno de los SSBN chinos de la clase Jin Tipo 094 regresando a puerto en Yulin. Aunque está parcialmente oculto por las nubes, al menos otro Type 094 también es visible en las instalaciones del submarino. Imágenes más claras del 15 de julio muestran dos Type 094s -junto con dos submarinos de ataque de propulsión nuclear (SSN) Type 093- atracados en cuatro muelles, que están protegidos por un emplazamiento de misiles tierra-aire cercano.

El Tipo 094 es el único buque de la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) dedicado al lanzamiento de armas nucleares. Según el Departamento de Defensa de EE.UU. (DOD), la plataforma representa la “primera disuasión creíble basada en el mar de China”.

China ha construido cuatro SSBN Tipo 094, así como dos variantes del Tipo 094A, que cuentan con varias mejoras incrementales. Los cascos de los primeros Tipo 094 se construyeron a principios de la década de 2000 y entraron en servicio en el PLAN varios años después. El último boomer chino en entrar en servicio fue encargado en abril de 2021 en una ceremonia a la que asistió el presidente Xi Jinping. En ese mismo acto se incorporaron oficialmente a la creciente flota china un muelle de helicópteros de desembarco (LHD) Tipo 075 y un destructor Tipo 055, dos de los combatientes de superficie más avanzados del PLAN.

El Tipo 094 (y el Tipo 094A) llevan hasta 12 misiles balísticos lanzados desde submarinos (SLBM) Julang-2 (JL-2), cada uno de los cuales se cree que lleva una sola cabeza nuclear y posee un alcance de entre 7.200 y 9.000 kilómetros (km). Si se lanzara desde aguas cercanas a China, el JL-2 tendría suficiente alcance para golpear a los estados nucleares de la región, como Rusia e India, pero no podría alcanzar el territorio continental de Estados Unidos. Sin embargo, podría amenazar a Guam, Hawai y Alaska.

Aunque el Tipo 094 representa una notable mejora con respecto al primer SSBN de China, adolece de importantes deficiencias. Se dice que el Tipo 094 es dos órdenes de magnitud más ruidoso que los actuales boomers estadounidenses y rusos, y según la Oficina de Inteligencia Naval de Estados Unidos, el Tipo 094 es más ruidoso que el SSBN Delta III lanzado por primera vez por la Unión Soviética en 1976. Se cree que la variante del Tipo 094A presenta mejoras de diseño destinadas a reducir la detectabilidad del submarino.

China está trabajando actualmente en su próxima generación de SSBN, el Tipo 096, que podría reforzar aún más la disuasión nuclear en el mar del EPL. Se espera que el Tipo 096 esté armado con el SLBM JL-3, que aún no está operativo. Se estima que el nuevo SLBM tendrá un alcance superior a los 9.000 km y podrá llevar múltiples ojivas en vehículos de reentrada con objetivos independientes (MIRV). Para 2030, el Departamento de Defensa estima que China podría disponer de hasta ocho SSBN formados por los Tipo 094 y los Tipo 096 operando simultáneamente.

Los esfuerzos por potenciar el programa SSBN forman parte de un impulso más amplio de China para reforzar su incipiente tríada nuclear: la capacidad de lanzar armas nucleares desde los dominios terrestre, marítimo y aéreo. La posesión de una tríada nuclear aumenta en gran medida la capacidad de supervivencia de la disuasión nuclear de un país y proporciona a sus líderes militares varias opciones de lanzamiento. Junto con un considerable y sofisticado arsenal de misiles terrestres y una emergente disuasión nuclear aérea, las fuerzas de los SSBN de China están acercando al país a poseer una tríada completa como las de los ejércitos de Estados Unidos y Rusia.

A pesar de los avances de China en la modernización de sus fuerzas nucleares, el Tipo 094 se enfrenta a serios retos. Para poder amenazar de forma creíble a lugares más alejados de China, el Tipo 094 debe atravesar puntos de estrangulamiento críticos, lo que (debido a su ruido) puede exponerlo a las fuerzas antisubmarinas adversarias. Las limitaciones doctrinales también impiden que los Boomers chinos realicen regularmente patrullas disuasorias con cabezas nucleares a bordo. Los militares chinos han sido durante mucho tiempo reacios a desplegar ojivas en tiempos de paz, prefiriendo mantenerlas separadas de sus sistemas de lanzamiento hasta que sean necesarias. Los líderes militares chinos también deben esforzarse por mantener tecnologías y procedimientos de mando y control seguros y fiables, una hazaña difícil incluso para militares con décadas de experiencia en el manejo de SSBN.

Con el establecimiento de una disuasión creíble basada en el mar, el Tipo 094 es un elemento crucial de los actuales esfuerzos de modernización de las armas nucleares de China. Sin embargo, es necesario seguir avanzando antes de que los SSBN chinos estén a la altura de los de otras marinas líderes. 

Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.