Una empresa canadiense inicia negociaciones para la compra de aviones Hawker Hunter libaneses.

La empresa canadiense Lortie Aviation ha iniciado negociaciones para comprar cinco aviones de combate Hawker Hunter del Líbano, después de que el Ministerio de Defensa Nacional celebrara tres subastas de estos aparatos.

El ministerio autorizó a las Fuerzas Armadas libanesas a emitir un acuerdo de consentimiento con la empresa canadiense para la venta de los cinco Hawker Hunter y sus piezas de repuesto. Las partes implicadas negociarán ahora el precio. Se espera que el acuerdo tenga un valor de alrededor de 1 millón de dólares.

Lortie Aviation ha sido el único postor para los Hawker Hunters en la tercera subasta que se celebró el 12 de agosto. Tres helicópteros Sikorsky S-61 que también estaban a la venta no recibieron ofertas y podrían venderse ahora como piezas de recambio.

La primera subasta convocada por el ministerio tuvo lugar el 11 de mayo, pero el número de interesados no cumplió los requisitos del gobierno, lo que llevó a una segunda subasta el 12 de julio que tuvo el mismo resultado.

“Las licitaciones públicas están sujetas a la Ley de Contabilidad Pública. Por lo tanto, cuando después de fijar una fecha, al menos dos empresas deben presentarse a la competencia, lo que no fue el caso de la Fuerza Aérea Libanesa, por lo que se celebraron dos licitaciones más”, dijo una fuente con conocimiento del proceso de venta.

Defense News informó anteriormente de que otras dos empresas manifestaron su interés por los Hawker Hunter, pero parece que no presentaron ofertas: La empresa británica Hawker Hunter Aviation y la estadounidense Airborne Tactical Advantage Company (filial de Textron Systems).

El comandante de la Fuerza Aérea del Líbano, el general de brigada Ziad Haikal, declaró recientemente que Lortie Aviation había mantenido conversaciones con el servicio para adquirir los aviones tras una visita de funcionarios de la empresa.

“Tras su adquisición, los aviones se utilizarán como cazas enemigos en los entrenamientos con las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos. El Hawker Hunter es un avión potente y muy maniobrable, y se adapta a este tipo de entrenamiento”, dijo.

Los Hawker Hunter no están operativos desde 2010. El país mantiene dos de este tipo de aviones para su renovación y conservación en un museo local.

Haikal dijo en una entrevista anterior que la venta forma parte del esfuerzo del servicio por reasignar sus activos y reestructurar sus flotas para maximizar la utilidad de los recursos disponibles.

“Los aviones Hawker Hunter y los helicópteros Sikorsky han estado fuera de servicio durante muchos años, a falta de recursos financieros para mantenerlos. Esta subasta pública será el primer paso para reestructurar la flota de entrenamiento y sus capacidades como aeronaves para la extinción de incendios”.

La Fuerza Aérea Libanesa ya había mostrado interés en los entrenadores Super Mushshak pakistaníes, pero nunca recibió respuesta de las autoridades de ese país. Haikal dijo que la Fuerza Aérea podría comprar ahora entrenadores Cessna 172 o similares equipados con el conjunto de aviónica de cristal Garmin G1000 para garantizar la interoperabilidad con los Cessna Caravan 208 que ya tiene el servicio.

Mientras tanto, la Fuerza Aérea está discutiendo la venta de helicópteros Sikorsky S-61 como piezas de repuesto con varias empresas, entre ellas la canadiense Rotor Maxx.

En un principio, el ejército libanés estaba estudiando la posibilidad de firmar un contrato con la empresa estadounidense Air Tractor para obtener una aeronave similar al AT-802 que pueda apoyar las capacidades de extinción de incendios del país, así como suministrar piezas de repuesto y formación de pilotos y técnicos, tras la venta de los helicópteros S-61. Pero si los beneficios de la venta de piezas de repuesto no son suficientes para apoyar ese objetivo, el servicio planea comprar otras capacidades de extinción de incendios como los Bambi Buckets o los paquetes de bomberos Fireflex.

Agnes Helou

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