Una metalúrgica admite que falsificó los resultados de las pruebas del acero utilizado en los submarinos de la Marina de EE.UU.

Durante más de 30 años, Elaine Thomas alteró los resultados de las pruebas de más de 240 producciones de acero mientras trabajaba para una fundición que suministraba metal a los submarinos de la Marina de Estados Unidos.

Elaine Marie Thomas, de 67 años, de Auburn (Washington), era la directora de metalurgia de una fundición de Tacoma que suministraba piezas de acero fundido utilizadas por los contratistas de la Marina Electric Boat y Newport News Shipbuilding para fabricar cascos de submarinos.

Desde 1985 hasta 2017, Thomas falsificó los resultados de las pruebas de resistencia y dureza de al menos 240 producciones de acero, aproximadamente la mitad del acero que la fundición producía para la Marina, según su acuerdo de culpabilidad, presentado el lunes en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Tacoma. Las pruebas pretendían demostrar que el acero no fallaría en caso de colisión o en determinados “escenarios de guerra”, según el Departamento de Justicia.

No se alegó que ningún casco de submarino fallara, pero las autoridades dijeron que la Marina había incurrido en mayores costes y mantenimiento para garantizar que siguieran siendo aptos para el mar. El gobierno no reveló qué submarinos estaban afectados.

Thomas se enfrenta a un máximo de 10 años de prisión y a una multa de un millón de dólares cuando sea condenada en febrero. Sin embargo, el Departamento de Justicia dijo que recomendaría una pena de prisión en el extremo inferior de lo que el tribunal determine que es el rango de sentencia estándar en su caso.

En una declaración presentada en el Tribunal de Distrito de EE.UU. en su nombre el lunes, su abogado, John Carpenter, dijo que Thomas “tomó atajos”.

“Thomas nunca tuvo la intención de comprometer la integridad de ningún material y se siente satisfecha de que las pruebas del gobierno no sugieran que la integridad estructural de ningún submarino estuviera de hecho comprometida”, escribió Carpenter. “Este delito es único en el sentido de que no estuvo motivado por la codicia ni por ningún deseo de enriquecimiento personal. Se arrepiente de no haber seguido su brújula moral: admitir declaraciones falsas no es la forma en que imaginaba vivir sus años de jubilación.”

La conducta de Thomas salió a la luz en 2017, cuando un metalúrgico que estaba siendo preparado para reemplazarla notó resultados de pruebas sospechosos y alertó a su compañía, Bradken Inc. con sede en Kansas City, que adquirió la fundición en 2008.

Bradken despidió a Thomas y reveló inicialmente sus hallazgos a la Marina, pero luego sugirió erróneamente que las discrepancias no eran el resultado de un fraude. Eso obstaculizó la investigación de la Marina sobre el alcance del problema, así como sus esfuerzos para remediar los riesgos para sus marineros, dijeron los fiscales.

En junio de 2020, la empresa aceptó pagar 10,9 millones de dólares en un acuerdo de enjuiciamiento diferido.

Cuando se le presentaron los resultados adulterados, Thomas dijo a los investigadores: “Sí, eso se ha hecho mal”. Sugirió que, en algunos casos, cambió las pruebas para aprobarlas porque le parecía “estúpido” que la Marina exigiera que las pruebas se realizaran a 100 grados Fahrenheit negativos (73,3 grados Celsius negativos).

Gene Johnson

6 thoughts on “Una metalúrgica admite que falsificó los resultados de las pruebas del acero utilizado en los submarinos de la Marina de EE.UU.

  • el 9 noviembre, 2021 a las 12:39
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    Vamos…q en una inmersión de emergencia hasta los límites del submarino….hubiese sido tragedia.
    Pues se les va a caer el pelo.

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    • el 9 noviembre, 2021 a las 13:31
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      Al menos una de las pruebas es que no tiene ni pies ni cabeza, la de comprobar la resistencia a -76º C. Ya me diras en que fluido van a meter el submarino que este a -76ºC.

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      • el 9 noviembre, 2021 a las 18:27
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        Ya, pero esa señora decidió por sus santos coj..es que algunas pruebas eran estúpidas y falseó datos.

        Ella no sabe si ese acero iba a estar en contacto con un fluido superfrío para enfriar el reactor de un submarino a modo experimental, o para el combustible líquido de un misil.

        Es negligencia y es fraude.

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    • el 9 noviembre, 2021 a las 13:40
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      Pasa aquí y ya estarían clamando algunos al cielo “typically Spanish”.

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      • el 9 noviembre, 2021 a las 18:18
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        Buena esa.
        Esa es la mentalidad que debemos adoptar.
        Los de fuera también se equivocan, también fallan. Los fallos, los errores de unos pocos no debe hacernos dudar de nuestra capacidad de hacerlo bien como nación.

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  • el 9 noviembre, 2021 a las 14:34
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    Una metalúrgica japonesa hizo lo mismo.

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