Unidad de aviación de Fort Riley seleccionada para la rotación en Europa.

La brigada de aviación de combate de la 1ª División de Infantería de Fort Riley, Kansas, se desplegará en Europa como parte de una rotación regular de fuerzas en abril, según anunció el Ejército el lunes.

La unidad sustituye a otra brigada de aviación de combate de la 101ª División Aerotransportada, y servirá como elemento de aviación del Ejército de Estados Unidos en Europa-África en apoyo de la Operación Atlantic Resolve.

La mayor parte de los equipos y del personal estarán estacionados en Alemania, con una presencia avanzada en Letonia, Rumania y Polonia, dijo el Ejército.

Atlantic Resolve incluye una serie de ejercicios que han crecido hasta abarcar múltiples países, incluidos los tres estados bálticos. La misión creció constantemente tras la anexión de la península ucraniana de Crimea por parte de Rusia en 2014.

Alrededor de 6.000 soldados asignados regionalmente participan en las rotaciones del Atlantic Resolve de nueve meses de duración en cualquier momento, según el Ejército de Europa. Los soldados proceden de unidades blindadas, de aviación y de apoyo.

“Nuestra brigada hizo esta rotación hace dos años, pero han cambiado muchas cosas”, declaró el capitán Bill LaCroix, portavoz de la brigada de aviación de combate entrante. Hay estrictas precauciones contra la pandemia de coronavirus que la unidad debe cumplir.

Esas precauciones incluyen entre 7 y 10 días de cuarentena antes de la salida, pruebas para detectar el virus 72 horas antes de partir, seguidas de otro periodo de cuarentena en Europa y una segunda prueba para detectar el virus, dijo LaCroix. Las tropas también han podido recibir la vacuna, añadió.

La brigada de aviación de combate de la 1ª División de Infantería se dirigirá a la región tras la fusión del Ejército de Europa con el Ejército de África a finales de 2020. Sin embargo, esa fusión no ha cambiado la misión de las tropas que partirán hacia el continente en abril.

“En este momento, nuestro conjunto de misiones se centra estrictamente en la resolución del Atlántico”, dijo LaCroix. “Vamos a apoyar en toda la zona de operaciones del EUCOM”.

Algunos oficiales esperaban que la fusión del Ejército de Europa y el Ejército de África aumentara la influencia de ambos mandos en Washington, D.C., y ofreciera más libertad para coordinarse con las naciones extranjeras asociadas.

El general Christopher Cavoli, que dirige el doble mando, abogó la semana pasada en la Asociación del Ejército de Estados Unidos por una mayor capacidad de fuego en Europa.

“También estamos entusiasmados con las propuestas de algo llamado ‘Theater Fires Command'”, dijo Cavoli, “que desarrollaría y curaría, mantendría la custodia de los objetivos durante la fase competitiva, y luego ejecutaría durante un conflicto potencial”.

Cavoli no ofreció un calendario sobre la propuesta, que, en términos sencillos, vigilaría los objetivos potenciales en el teatro y los atacaría con artillería o aviones en caso de guerra.

Kyle Rempfer

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