Viasat suministrará a la futura fragata británica la tecnología de comunicaciones por satélite.

Los avances para aumentar el número de fragatas de la Marina Real Británica con una nueva clase de buques siguen adelante, con el consorcio dirigido por Babcock International contratado para construir los buques de guerra añadiendo al proveedor de comunicaciones por satélite Viasat a su lista de subcontratistas.

El acuerdo para suministrar comunicaciones por satélite de frecuencia ultraalta para cinco fragatas de uso general ha sido adjudicado a la empresa de espacio y comunicaciones Viasat UK, según ha anunciado la compañía el 3 de noviembre. Viasat tiene su sede en los EE.UU. y fue clasificada en el número 69 en la última lista de las 100 principales empresas de defensa en todo el mundo de Defense News.

El SATCOM de frecuencia ultraalta es una capacidad de misión crítica que proveerá al Tipo 31 con servicios de voz y datos seguros e integrados más allá de la línea de visión.

El acuerdo es el último de una secuencia de contratos otorgados por Babcock en los últimos meses. El año pasado por estas fechas, el Ministerio de Defensa contrató a Viasat para diseñar y construir una versión británica del buque de guerra danés de clase Iver Huitfeldt.

Alrededor del 75 por ciento de los subcontratos del Tipo 31 ya han sido adjudicados, y Babcock sigue confiando en que el programa está a tiempo a pesar de los problemas que presenta la pandemia del coronavirus.

El acuerdo con Viasat sigue a un reciente anuncio de BAE Systems de que había llegado a un acuerdo con Babcock para entregar dos sistemas de cañones multipropósito Bofors 40 Mk4 y uno Bofors 57 Mk3 por nave. BAE dijo que su instalación de Karlskoga en Suecia entregará las armas en 2023 y 2024.

Se han decidido todos los principales contratos de la cadena de suministro del Tipo 31, incluido el sistema de gestión de combate basado en Thales Tacticos; los motores principales y los generadores diésel de MTU; las cajas de reducción principales de Renk; las hélices y las líneas de ejes de hélice de MAN Energy Solutions; y el sistema de navegación y puente integrado de Raytheon Anschutz para buques de guerra.

Babcock y sus socios BMT, Fraser Nash, OMT y Thales – conocidos colectivamente como el Equipo Babcock 31 – comenzarán la construcción del primer buque de guerra de 6.000 toneladas el próximo año, y se prevé que en 2027 entre en servicio. Las cinco nuevas fragatas deben estar terminadas – a un coste medio de 250 millones de libras esterlinas (324 millones de dólares) por barco – para el año 2028 para sustituir a las envejecidas fragatas Tipo 23.

Babcock anunció en agosto que semanas antes había completado con éxito la revisión del diseño preliminar de toda la nave.

BAE también está construyendo la fragata de guerra antisubmarina Tipo 26 de Gran Bretaña. La compañía tiene un contrato para los tres primeros buques de guerra, y la Marina Real tiene un requisito eventual para ocho buques.

En cuanto a Viasat UK, el contrato SATCOM es el segundo contrato de defensa que ha asegurado en los últimos días. La semana pasada la compañía anunció que, junto con CDW UK, se le había adjudicado un contrato de innovación técnica de dos años para el mando, control y apoyo a la comunicación de un programa conocido como Lelantos. La iniciativa de experimentación ágil consiste en dotar al cuartel general del Cuerpo de Reacción Rápida Aliado de la OTAN en Gloucester (Inglaterra) de una toma de decisiones superior, integración entre dominios y maniobra rápida en un conflicto.

Andrew Chuter

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