Vuela por primera vez el Chinook CH-47 con motores T408 más potentes.

Esta actualización podría dar a la aeronave un rendimiento mucho mayor, lo que podría resultar atractivo para los operadores de Chinook actuales y futuros.

Boeing, en cooperación con el ejército de Estados Unidos, ha volado por primera vez un CH-47 Chinook propulsado por dos motores General Electric T408, los mismos que se encuentran en el más grande CH-53K King Stallion de Sikorsky. Estos motores podrían dar a la aeronave un rendimiento significativamente mayor.

El Centro de Aviación y Misiles del Comando de Desarrollo de Capacidades de Combate del Ejército (CCDC) anunció el primer vuelo el 22 de septiembre de 2020. El comando dijo que esta prueba, que incluía maniobras de vuelo y giro a pedal, del helicóptero de pruebas NCH-47D se realizó desde el Aeródromo del Ejército Felker, parte del Fuerte Eustis en Virginia.

Esto llega justo un día después del aniversario del primer vuelo de los Chinook el 21 de septiembre de 1961. Las variantes del helicóptero han estado en producción continua por más de cinco décadas y el diseño continúa evolucionando, incluso con la incorporación de los motores T408.

“La misión del AvMC de la CCDC es llevar a cabo una investigación, desarrollo e ingeniería innovadores con el fin de proporcionar nuevas capacidades a nuestros combatientes de aviación, y el programa T408 es un gran ejemplo de ello”, dijo el coronel del Ejército Justin Highley, jefe de la sección de Tecnología de Aviación, en un comunicado, según la revista Vertical. “Integrar un nuevo motor en un avión de producción es una tarea enorme, pero nuestro equipo combinado ha hecho un gran trabajo trasladando el programa de un concepto de ingeniería a una prueba de vuelo, lo que es un testimonio de las capacidades que el equipo de AvMC aporta a nuestros soldados”.

Las fotos oficiales del vuelo ofrecen la primera vista completa de las nuevas góndolas de motor de forma más cuadrada que son necesarias para alojar los T408, que son más grandes que los motores Honeywell Aerospace T55 que se encuentran en los Chinooks existentes. Los nuevos motores también son más pesados y, como resultado, los pilones que los sujetan al fuselaje trasero han sido reforzados. También hay barras de refuerzo adicionales entre las propias barquillas y el fuselaje trasero.

Internamente, también ha habido cambios en la cadena de transmisión del helicóptero para que vaya junto con los motores más potentes. Boeing también ha instalado un sistema de medición de par fuera del motor de la Corporación Parker LORD en el NCH-47D.

No está claro cuánto podrían beneficiarse los modelos CH-47 existentes de los T408, pero estos motores tienen una potencia nominal de 7.500 caballos de fuerza en el eje (SHP). En comparación, los T55-GA-714As encontrados en las variantes de producción CH-47F producen un máximo de 5.000 SHP. Boeing dice que las mejoras del Bloque II para sus últimos helicópteros CH-47, incluyendo los CH-47F y los MH-47G configurados para operaciones especiales para el Ejército, ya le dan al modelo un mayor rendimiento.

Las mejoras del Bloque II se desarrollaron originalmente para el Ejército e incluían un trabajo inicial para preparar el camino para la integración de motores mejorados en el futuro. A pesar de cinco años de trabajo en esta dirección, el servicio todavía no está formalmente siguiendo un programa de mejora de sus Chinooks. Hasta ahora, el trabajo que Boeing ha estado haciendo en el NCH-47D con los T408s ha sido financiado a través de un Acuerdo de Investigación y Desarrollo Cooperativo, o CRADA, un mecanismo que permite a los servicios militares de los Estados Unidos compartir recursos con la industria privada y otras organizaciones para llevar a cabo esfuerzos mutuamente beneficiosos.

El Ejército también tiene un CRADA activo con Honeywell Aerospace para trabajar con esa empresa en el desarrollo de su T55-GA-714C. Ese motor tiene una potencia nominal de 6.000 SHP y, según se informa, tiene un 10 por ciento más de eficiencia de combustible que el T55-GA-714A. Aunque menos potente, Honeywell Aerospace lo está promocionando como una alternativa al T408, añadiendo que su nuevo diseño de T55 prácticamente no requiere cambios en el fuselaje y menos modificaciones internas.

Joseph Trevithick

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