Superada por los F-16s de Pakistán, la Fuerza Aérea de la India planea armar sus Sukhois con misiles israelíes.

La Fuerza Aérea de la India está estudiando la variante I-Derby del misil israelí que se presentó en el Salón Aeronáutico de París en 2015.

En los próximos dos años, los cazas Sukhoi-30 de la Fuerza Aérea India, podrán volver a ser rearmados con misiles aire-aire Derby israelíes después de que se descubriera que los misiles R-77 del avión, fabricados en Rusia, no estaban disponibles en las operaciones de combate en la Línea de Control el 27 de febrero de este año.

Fuentes de la Fuerza Aérea de la India confirmaron a NDTV (New Delhi Television Limited): “Ya tenemos el misil como parte del sistema SPYDER (Misil de superficie al aire). El siguiente paso es la integración en los Su-30s de la IAF”.

En represalia por el ataque de la IAF contra las instalaciones de entrenamiento de Jaish-e-Mohammed en Balakot el 26 de febrero, la Fuerza Aérea de Pakistán posicionó agresivamente una gran formación de 24 cazas cerca de la Línea de Control (LoC). Un puñado de estos aviones logró cruzar la Línea de Control (LoC) entre ambos países para disparar bombas deslizantes guiadas con precisión hacia posiciones militares indias en el sector de Rajouri.

El misil I-Derby-ER reemplazará al ruso R-77 en la flota de la Fuerza Aérea de la India.

Ocho cazas de la Fuerza Aérea de la India, incluidos dos jets Sukhoi-30 MKI, fueron enviados para interceptar la formación pakistaní cuando detectaron el lanzamiento de varios misiles aire-aire de alcance medio AIM-120 C5 (AMRAAM) en su dirección.

“La PAF (Pakistan Air Force) sorprendió a la IAF (Indian Air Force) lanzando misiles aire-aire desde el interior de la Cachemira ocupada por Pakistán”, explica Sameer Joshi, un veterano ex-militar. “El AMRAAM superó efectivamente a los misiles aire-aire de la IAF que no fueron autorizados para ser lanzados”, declaró.

Entre los cazas de la Fuerza Aérea de la India que fueron atacados había dos Sukhoi-30 que lograron evadir a los AMRAAM, disparados cerca de su alcance máximo de 100 kilómetros. Totalmente a la defensiva y desesperados por escapar de los AMRAAM entrantes, los Sukhoi-30 de la IAF escaparon para no ser derribados, pero no pudieron tomar represalias contra  los F-16 pakistaníes porque estaban fuera de posición y sus propios misiles, los R-77 rusos, no tenían el alcance para enfrentarse de manera realista a los cazas paquistaníes. Fuentes de la IAF dijeron a la NDTV que los misiles rusos no coinciden con el alcance anunciado y no pueden alcanzar objetivos que se encuentran a más de 80 kilómetros de distancia.

Para cumplir con sus necesidades, la IAF está estudiando la variante I-Derby del misil israelí que se presentó en el Salón Aeronáutico de París en 2015. La integración del misil en el caza ruso será un desafío y, según las fuentes, necesitará de la experiencia israelí, en particular en el desarrollo de un enlace de datos entre el Sukhoi-30 y el misil, una vez que éste se dispara, el avión de combate se comunica con el misil a través del enlace de datos y transmite los vectores actualizados (ubicación) del caza al que se ha dirigido.

Un F-16 de la Fuerza Aérea de Pakistán armado con el misil AIM-20 C5 AMRAAM.

La Armada de la India fue la primera en integrar una variante más antigua del misil Derby en su ya retirada flota de cazas Sea Harrier. El misil es también el principal arma aire-aire del caza local Tejas que ha entrado en servicio con la Fuerza Aérea de la India. El Derby también es un componente de las baterías de misiles tierra-aire SPYDER de la IAF, y se consideran varias generaciones por delante de los sistemas rusos heredados que ha reemplazado.

Sin embargo, el misil I-Derby, que ahora está siendo examinado, es un misil considerablemente más avanzado que los misiles actualmente en servicio. Un artículo en Aviation Week dice: “El nuevo buscador de misiles es más ligero y más compacto que su predecesor, despejando así un valioso espacio que ha sido utilizado por los diseñadores de misiles para aumentar el sistema de propulsión. Esta nueva adición aumenta el alcance del I-Derby ER más allá de los 100 km., significativamente más que su actual capacidad de alcance “corto / medio”.

El I-Derby no es el único misil que la fuerza aérea está mirando para modernizar su flota Sukhoi-30. El misil aire-aire de corto alcance avanzado fabricado por MBDA (ASRAAM), el primero de los cuales fue adquirido para la flota Jaguar de la fuerza aérea en 2014 como parte de un acuerdo de 250 millones de libras, ha sido probado en túneles de viento en modelos del Su-30 por los Laboratorios Aeroespaciales Nacionales en Bengaluru.

Una vez que esté totalmente integrado, sustituirá al misil aire-aire de corto alcance R-73 que actualmente se utiliza en la flota de Sukhoi-30.

NDTV

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