Técnicas Reunidas última la fase de pruebas de su modelo AIP para los submarinos españoles clase S-80

En sus instalaciones de San Fernando de Henares (Madrid), la compañía española Técnicas Reunidas se encuentra en la recta final de desarrollo de su modelo a escala 1:12 del AIP (Air Independent Propulsion) con destino a los futuros submarinos españoles de la clase S-80.

Una vez efectuada la total integración de las células de combustible y del reformador de etanol, en los próximos días se procederá al ensayo final, consistente en 300 horas de funcionamiento ininterrumpido, equivalentes a cerca de 13 días de navegación en inmersión.

Si las pruebas resultan un éxito, fuentes de la compañía aseguran que el desarrollo tecnológico del AIP se podrá dar por concluido “antes del próximo mes de enero”, lo que supone estar en disposición de iniciar la construcción del AIP a tamaño real.

Trabajos interiores en uno de los anillos que conforman el futuro S-80.

Superadas las pruebas y si la Dirección General de Armamento y Material (DGAM) da luz verde a continuar con el desarrollo de la patente de Técnicas Reunidas, el ministerio de Defensa estaría en condiciones de encargar la fabricación de cinco sistemas AIP en los primeros meses de 2018.

Uno de los AIP será instalado en las instalaciones de prueba de la Sección 3 (IPS3) que Técnicas Reunidas ha construido Navantia en el astillero de Navantia en Cartagena (Murcia), en donde se llevarían a cabo las pruebas adicionales de los equipos, así como el adiestramiento y formación de los oficiales y suboficiales operadores del sistema.

El primer AIP operacional se integraría en el S-83 Cosme García˗cuya botadura está prevista para 2024˗ y un año más tarde en el S-84 Mateo García de los Reyes. Los dos últimos AIP se instalarían de forma progresiva a bordo del S-81 Isaac Peral y del S-82 Narciso Monturiolal llevarse a cabo su primera gran carena. Ambos submarinos deberían ser botados en 2022 y 2023, respectivamente, ya que inicialmente sólo contarán con la propulsión diesel-eléctrica.

Construcción de la proa del S-80.

En esencia, el sistema de propulsión AIP se basa en reformar hidrogeno desde el bioetanol, introducirlo en una pila de combustible con la adición de oxígeno y obtener una corriente continua para alimentar las baterías del submarino de forma anaeróbica.

Durante el proceso, en la pila de combustible se originan una serie de gases ˗CO2 y otros˗, que hay que expulsar del submarino cuando está en inmersión. El problema radica en conseguir disolver las burbujas en el agua sin que afloren a la superficie ya que, en caso contrario, el submarino descubre su posición. La eliminación de las burbujas se consigue gracias a un avanzado supresor de CO2 desarrollado por Bionet, una la compañía de Cartagena especializada en bio-procesos.

El AIP desarrollado y patentado por Técnicas Reunidas es el resultado de un contrato suscrito con la DGAM en 2014, como resultado de los retrasos y fracasos acumulados por Hynergreen ˗filial de Abengoa˗ y contratista inicial para el desarrollo del AIP, que todavía continua con sus esfuerzos por desarrollar el AIP.

Infografía del futuro S-80.

En el marco de la diversificación para asegurar un AIP nacional, SENER presentó a la DGAM en julio de 2016 una nueva opción española para desarrollar un reformador de etanol.

La iniciativa aúna la base tecnológica en sistemas AIP del astillero alemán ThyssenKrupp Marine Systems (TKMS) ˗creado en 2005 tras la compra por ThyssenKrupp de HDW˗ con la experiencia en gestión de proyectos de energía y multidisciplinares complejos de la empresa de ingeniería española. Se trata de un auténtico esfuerzo de innovación ya que, por el momento, no existe ningún submarino en servicio que utilice un reformador de alcohol (metanol/etanol).

A la espera de “una decisión en breve plazo”, confían en SENER, la alternativa propuesta está siendo evaluada por el ministerio de Defensa”

 

Juan Pons, analista de asuntos espaciales y de defensa.

 

 


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