Con la compra del Rafale F4, ¿necesitará Emiratos Árabes Unidos el avión F-35?

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) hicieron un pedido de 80 cazas Rafale del último estándar F4 a Francia, poniendo en duda que sigan interesados en la compra de los F-35 fabricados en Estados Unidos.

El estándar F4 de Rafale está muy cerca del F-35 en varias áreas como sensores, redes, armas y mantenimiento predictivo.

Aunque hasta ahora no lo han confirmado ni Dassault Aviation (fabricante del Rafale) ni el Ministerio de Defensa francés, es probable que esta compra sorpresa ronde los 18.000 millones de dólares, lo que lo convierte en el mayor contrato de armas de Francia para la exportación.

La firma de los Acuerdos de Abraham por parte de Abu Dhabi para mejorar las relaciones con Israel hizo pensar a los expertos que lo hacía para hacerse también con los aviones F-35. Se había propuesto comprar 50 F-35, drones de ataque MQ-9B, misiles y bombas por valor de 23.000 millones de dólares. Mientras que el anterior presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dio su visto bueno a la venta, el actual gobierno de Biden aún no la ha autorizado. Poco después de llegar a la presidencia, Biden suspendió la exportación de armas a EAU y Arabia Saudí por su implicación en la guerra de Yemen, un conflicto calificado por Naciones Unidas como uno de los peores desastres humanitarios del mundo. Abu Dhabi también ha sido acusado de “alimentar” la guerra civil libia mediante el suministro de drones armados, y de violar repetidamente las normas de uso final.

A mediados de abril de este año, dos demócratas estadounidenses presentaron un proyecto de ley que podría bloquear el acuerdo con EAU. El proyecto de ley denominado “Ley de Seguridad de las Exportaciones de F-35 de 2020”, presentado por el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Menéndez, y la senadora Dianne Feinstein, exigiría que cualquier venta de F-35 a un país de Oriente Medio que no sea Israel no comprometa la ventaja militar de Israel sobre esos países, y venga con garantías de que el avión no se utilizará en operaciones perjudiciales para la seguridad de Israel.

“Aunque no comentaremos sobre los litigios en curso, podemos confirmar que la Administración tiene la intención de seguir adelante con estas propuestas de ventas de defensa a los Emiratos Árabes Unidos, incluso mientras seguimos revisando los detalles y consultando con los funcionarios emiratíes para asegurarnos de que hemos desarrollado entendimientos mutuos con respecto a las obligaciones emiratíes antes, durante y después de la entrega”, declaraba un portavoz del Departamento de Estado en contraste con las opiniones de los demócratas.

Mira Resnick, que supervisa la venta de armas de Estados Unidos en la Oficina de Asuntos Político-Militares del Departamento de Estado, dijo en el Salón Aeronáutico de Dubai en noviembre que había discutido la venta en reuniones con funcionarios emiratíes durante su visita, diciendo que había habido un “diálogo sostenido” con los funcionarios de EAU. “La administración Biden tiene la intención de seguir adelante con las ventas de defensa propuestas a los Emiratos Árabes Unidos, incluso mientras seguimos consultando con los funcionarios emiratíes para asegurarnos de que tenemos un entendimiento mutuo e inequívoco con respecto a las obligaciones y acciones emiratíes antes, durante y después de la entrega”, declaró Resnick.

Curiosamente, el F-35 no apareció en la exposición estática ni en los vuelos de demostración del evento, aunque Lockheed Martin expuso una maqueta del F-35A.

La exposición estática de Dassault Aviation en el salón contó con un avión de combate Rafale C. El Rafale participó en la exhibición de vuelo todos los días. Fue presentado por la Fuerza Aérea y Espacial francesa, que opera un destacamento de Rafales en la base aérea de Al Dhafra, en los Emiratos Árabes Unidos.

El Rafale F4 frente al F-35

La Fuerza Aérea de los Emiratos se convertirá en el primer usuario del Rafale F4 fuera de Francia cuando reciba los aviones.

Las versiones anteriores del avión de combate bimotor Rafale podían ir armadas con MICA IR y EM para misiones de superioridad aérea, misiles de crucero SCALP EG para ataques a tierra, misiles AM39 Exocet para misiones antibuque y misiles MBDA Meteor para misiones que requieran mayor alcance. El Rafale lleva montado un cañón revólver GIAT 30 de 30 mm. Este cañón permite disparar misiles guiados por láser y de ataque a tierra.

El estándar F4 marca un nuevo paso que sigue la estela de los estándares F1 (propio del primer avión de la Armada francesa), F2 (capacidades aire-tierra y aire-aire), F3 y F3R (versatilidad ampliada).

El estándar F4 incluirá sensores de radar y optrónicos del sector frontal mejorados, así como capacidades mejoradas en la pantalla montada en el casco. Contará con nuevas armas, como el misil aire-aire MICA NG de MBDA, el arma modular aire-tierra AASM de 1.000 kg y los misiles SCALP. También estará equipado con el pod optrónico multifunción Talios, fabricado por Thales.

El Rafale F4 contará con soluciones de conectividad para mejorar la eficacia del avión en la guerra centrada en la red. “Podremos recibir más datos, reforzar nuestra tasa de datos, hablar, recibir, sobre todo gracias a la comunicación por satélite y a la radio definida por software: el Rafale F4 se adentrará aún más en la era de los datos”, había declarado anteriormente la ministra de Defensa francesa, Florence Parly.

El F4 incluirá un nuevo Sistema de Pronóstico y Ayuda al Diagnóstico que introducirá capacidades de mantenimiento predictivo. Están previstas otras funciones de optimización del mantenimiento, especialmente con soluciones basadas en Big Data e inteligencia artificial. Por último, el Rafale estará equipado con una nueva unidad de control del motor.

“El estándar F4 garantiza que el Rafale se mantendrá a un nivel de clase mundial para que nuestras fuerzas aéreas de combate puedan llevar a cabo todas sus misiones con una eficiencia óptima, ya sea en operaciones de coalición o de forma completamente independiente, como lo requiere la disuasión nuclear francesa”, dijo Eric Trappier al presentar el avión en enero de 2019. “Este nuevo estándar también garantiza que el Rafale seguirá siendo una referencia creíble en el mercado de la exportación”.

La validación del estándar F4 está prevista para 2024, y algunas funciones estarán disponibles a partir de 2022.

Mientras tanto, el F-35 también puede llevar una serie de armas como los misiles aire-superficie Joint Direct Attack Munition (JDAM), los misiles antitanques SPEAR 3, las bombas de planeo guiadas de precisión GBU-39 y los misiles de crucero aire-superficie AGM-18, entre otros, además de las armas nucleares.

La única cosa que tiene el F-35 pero de la que carece el Rafale es su capacidad de sigilo. Sin embargo, los expertos creen que el Rafale saldrá vencedor en un combate cuerpo a cuerpo con su rival estadounidense, ya que es más ágil y tiene mejor maniobrabilidad. Pero si el conflicto se produce antes de que el Rafale detecte al F-35, este último se pondrá en ventaja y tendrá la oportunidad de golpear al avión francés.

Aishwarya Rakesh

5 thoughts on “Con la compra del Rafale F4, ¿necesitará Emiratos Árabes Unidos el avión F-35?

  • el 4 diciembre, 2021 a las 20:57
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    Se podría decir que la versión F4 del Rafale es la equivalente al EF Tranche 4? Parece que tecnológicamente siempre van a la par, pero no han hablado del radar. Ese, creo, es el punto fuerte del EF, el nuevo radar (que nosotros parece que sólo vamos a tener uno).
    En cualquier caso, aunque gozo de mayor simpatía por el EF con respecto al Rafale, sigo pensando que éste último le come siempre la tostada al EF por lo que ya hemos hablado muchas veces….

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 00:04
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    Creo q cada vez queda más claro q el F35 sólo lo comprarán los países del proyecto y pocos más…Lo q sí se está viendo es q el Rafele últimamente vende mucho más q el EF…Me parece q Airbus no está invirtiendo lo suficiente en el mismo,ni los depósitos conformables,ni las riberas 3D,ni misiles contra navíos…Creo q los Estados están más pendientes del FCAS y faltan aún 20 años! Los ef deben modernizar el último modelo…

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    • el 5 diciembre, 2021 a las 16:43
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      Yo diría que el problema no es tanto que no se esté invirtiendo, como el apoyo político que Francia otorga tras el Rafale, mientras de detrás del EF no hay nada: Alemania es “tan solo” una nación industrial, y España no es nada de nada.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 13:03
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    entre el material EEUU y el ruso-chino, los franceses desde siempre han conseguido meter una cuña con productos de alto nivel e independiente de los dos grandes bloques, y luego está su maquinaria política al servicio de la industria, otra cosa es el precio y el sobrecoste de mantener equipos franceses con material americano, europeo o chino (que parece que los compradores no lo miran mucho y pagan, visto lo visto)

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 18:34
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    ¿Y si Francia ha forzado un poco la máquina para devolver parte del bofetón que su industria militar recibió con AUKUS y los subs cancelados? Probablemente, no, pero… si los fransuá aprietan y comienzan a ofrecer Rafales en condiciones interesantes (quiero decir, más de lo normal) a potenciales clientes de F35, pueden hacer bastante daño…

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