El sueño de la marina china: Un portaaviones de propulsión nuclear.

Un cuarto portaaviones es uno de los principales elementos de la lista de deseos militares de China. Este próximo portaaviones chino podría ser de propulsión nuclear, lo que permitiría a la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) unirse a un exclusivo club de modernos portaaviones nucleares encabezado por Estados Unidos y Francia.

Esto podría convertir al PLAN en una potencia mundial con capacidad para proteger sus rutas marítimas y sus reivindicaciones territoriales, e incluso garantizar que dispondrá del poder militar necesario para asegurar el suministro constante de petróleo desde Oriente Medio. Un portaaviones de propulsión nuclear podría permitir al PLAN amenazar a Australia e India, por no hablar de mantener una vigilancia constante sobre Taiwán, Corea del Sur y Japón.

¿Puede el cuarto portaaviones ser de propulsión nuclear?

Al parecer, China se apresura a poner en marcha reactores nucleares en portaaviones para 2027. La China State Shipbuilding Corporation ha declarado que tendría que dar un salto tecnológico sustancial antes de crear un portaaviones de propulsión nuclear. Sin embargo, los chinos confían en su capacidad de construcción naval. Ya cuentan con la mayor Armada del mundo, por lo que la energía nuclear en superficie debería estar en su timón.

LOS PORTAAVIONES DE PROPULSIÓN CONVENCIONAL SEGUIRÍAN CAUSANDO TENSIONES A LOS ESTADOS UNIDOS Y A SUS ALIADOS

Aunque el nuevo portaaviones sea de propulsión diésel, es un dolor de cabeza más del que deben preocuparse Estados Unidos y sus aliados. La Armada estadounidense podría optar por navegar constantemente con dos grupos de combate de portaaviones en el Indo-Pacífico, pero eso depende de lo bien que se puedan mantener los portaaviones estadounidenses para que puedan permanecer en el mar de forma que las flotillas sigan participando en el este de Asia.

YA HAN ENTREGADO EL TERCER PORTAAVIONES

El tercer portaaviones chino, el Fujian, es el más grande y avanzado de la flota. Fue botado en junio. Así pues, el PLAN navega con el viento a favor en condiciones favorables. Se cree que los chinos han completado el trabajo de diseño del cuarto portaaviones y pueden empezar a construirlo entre 2025 y 2027. Un buque de propulsión convencional tardaría menos tiempo en construirse y quizás tendría un menor nivel de mantenimiento, ya que los chinos no tienen experiencia con reactores nucleares en buques de superficie.

ALGUNOS ANALISTAS ESTÁN CONVENCIDOS DE QUE CHINA PROBARÁ UN PORTAAVIONES DE PROPULSIÓN NUCLEAR

Malcolm Davis, investigador principal del Instituto Australiano de Política Estratégica, con sede en Canberra, cree que China elegirá la opción de la propulsión nuclear. Un buque de propulsión convencional requiere amplias bases de avanzada e instalaciones de mantenimiento, además de buques de suministro, pero un buque de propulsión nuclear no necesitaría esa red de bases, declaró al South China Morning Post. Además, los chinos siempre se esfuerzan por conseguir el mayor prestigio y valor mediático cuando buscan futuros sistemas de armamento. Al aspirar a un portaaviones nuclear, China podría convertirse en una superpotencia mundial aún mayor, dijo Davis.

UNA MEJOR CATAPULTA PERMITE LANZAR MEJORES AVIONES

El PLAN también quiere una catapulta electromagnética para lanzar aviones más grandes y mejores con más armas desde las cubiertas del cuarto portaaviones. Esto es más fácil de conseguir con la energía nuclear. Además, el PLAN ya opera con submarinos de propulsión nuclear, por lo que los constructores navales deberían ser capaces de dar el salto para dotar a un portaaviones de un sistema de propulsión similar.

EL CUARTO PORTAAVIONES CREARÁ UN FORMIDABLE GRUPO DE ATAQUE

El cuarto portaaviones podría formar un grupo de combate con los avanzados cruceros Tipo 055 del PLAN que China espera que puedan lanzar pronto misiles hipersónicos antibuque. Los submarinos de nueva generación y los drones navales también formarían parte del grupo de ataque.

SE ACERCA EL CUARTO PORTAAVIONES

Una cosa que se puede apostar es que China tendrá un cuarto portaaviones a principios de la década de 2030. Eso significa que podría mantener uno en mantenimiento y tres en el mar en cualquier momento. Incluso si un segundo portaaviones quedara incapacitado o necesitara un reajuste, el PLAN tendría otros dos patrullando en aguas estratégicas. Un portaaviones de propulsión nuclear también podría mantener una presencia a largo plazo en el estrecho de Taiwán y, si los chinos decidieran bloquear Taiwán, podría permanecer en el mar indefinidamente.

¿Cómo ha podido el PLAN seguir adelante? En las últimas dos décadas ha reequipado o construido de forma autóctona tres portaaviones. Esto es un testimonio de la fortaleza de la base industrial china. Mientras Estados Unidos discute sobre qué barcos construir y cuáles retirar, China sigue trabajando y poniendo en servicio más buques. Este cuarto portaaviones, de propulsión nuclear o no, es otro cuento con moraleja que los estadounidenses y sus aliados deben tener en cuenta a la hora de crear una estrategia y una respuesta táctica a los chinos en el Indo-Pacífico.

Brent M. Eastwood

17 thoughts on “El sueño de la marina china: Un portaaviones de propulsión nuclear.

  • el 16 noviembre, 2022 a las 13:25
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    Una catapulta electromagnética y armas laser requieren de mucha energía, lo que lleva a un portaviones nuclear. Pero dadas las misiones del portaviones y que todo el grupo aéreo y flotilla que navegue con el portaviones requieren abastecimiento de combustible. ¿Tiene sentido que China gaste una millonada en que sea nuclear? Militarmente no, pero el prestigio chino si. Así que si se lo pueden permitir lo tendrán. El verdadero valor militar que pueda tener ya se verá cuando entre en servicios. Ya veremos cuantos días navega al año. Lo que es sorprendente es cuantos años le supuso a EEUU o Francia llegar a un portaviones nuclear y cuantos ha llevado a China. Digo yo que algo se habrán dejado los chinos en el camino para lograrlo.

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    • el 16 noviembre, 2022 a las 18:36
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      “Digo yo que algo se habrán dejado los chinos en el camino para lograrlo.”
      Es que aún no lo tienen.

      “¿Tiene sentido que China gaste una millonada en que sea nuclear? Militarmente no, pero el prestigio chino si.”
      Sí y no. Efectivamente, si lo que quieren es una especie de defensa costera en el sentido de alejar a los norteamericanos de sus costes y también de poder bloquear Taiwan, con los portaaviones de propulsión convencional les valdría. Si a los británicos, que navegan más lejos, les vale para los suyos, también les debe valer a los chinos.

      “Un portaaviones de propulsión nuclear también podría mantener una presencia a largo plazo en el estrecho de Taiwán”
      No veo que para esto sea necesario que sea de propulsión nuclear. Al final tienes que reabastecer sí o sí al buque, con combustible naval y/o con combustible de aviación.

      Eso sí, si quieren adentrarse en el Pacífico, entonces tiene sentido que sea nuclear.

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    • el 16 noviembre, 2022 a las 18:39
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      Probablemente su primer portaaviones nuclear sea innecesario y problemático, pero nadie aprende a andar sin caerse unas cuantas veces antes. Espero que sus caídas no tengan forma de accidente nuclear

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    • el 16 noviembre, 2022 a las 20:29
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      Pues solo hay que mirar el armamento, buques y aeronaves que construye China….todo copiado. Y como lo copian?
      Pues robando diseños….que se lo pregunten a USA que anda a la greña (aunque no son unos santos ellos tampoco).

      Cuatro portaaviones de diferentes clases a ver como lo manejan. Lo hacen los USA pero ellos llevan a prueba y error décadas.
      Y los numeros que citan en el articulo. 1 carrier en mantenimiento y tres operando es pura fantasía.
      Con 4 carriers solo puede asegurar 1 disponible en todo momento y 2 casi siempre.

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    • el 16 noviembre, 2022 a las 20:45
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      Ojo los americanos llevan más de 40 años construyendo portaviones nucleares,el primero el Enterprise llevaba 8 reactores nucleares y los que le seguirían fueron rediseñados para hacerlos convencionales clase Kitty Hawk por que el experimento no salió bien hasta la llegada de la clase Nimitz que funcionaban con 2 reactores y la clase Ford 2 reactores muchísimo más potentes por aquello de las armas del futuro,el francés pequeño y problemático por lo que los chinos no lo tendrán fácil para llegar al nivel de los yanquis

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  • el 16 noviembre, 2022 a las 15:32
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    Va a tener 4 portaaviones, de los que 3 serán de clases distintas. No le veo la lógica a esto.

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  • el 17 noviembre, 2022 a las 00:03
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    Pues yo veo al menos seis portaviones, pues no olvidemos que el primero es en la práctica un buque escuela, por lo que tendrían uno o dos en astilleros/ formación del personal y el resto en el mar.
    En cuanto a la cuestión nuclear, no olvidemos que las dictaduras se tienen que justificar permanentemente, lo simbólico tiene gran importancia, y que mejor logro que un portaaviones nuclear. Lo tienen todo para lograrlo, otra cosa es que operativamente lea valga, y yo opino que no.
    En caso que China quiera tomar por la fuerza a Taiwán, creo que colocarían 3/4 grupos de portaviones a 1.000 millas al Este de Formosa, en el Pacífico, disuadiendo a los yankees para que no intervenir. A esa distancia están de sobra cubiertos por su gigantesca fuerza A2/AC. Siendo realista, para ésto no hacen falta portaviones nucleares.

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  • el 17 noviembre, 2022 a las 08:20
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    Naturalmente que lo tendrán. Tardarán más o menos años, pero llegará. Puede que no lo necesiten, pero el prestigio de cara a sus potenciales enemigos, es muy grande. Los americanos les llevan una ventaja enorme, pero ellos a la chita callando van haciendo mucho y rápidamente.
    En Francia, ya hablan de dos nucleares.

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 20:57
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    Sosteníamos en algunos post de este mismo foro que uno de los grandes problemas asociados al desarrollo de sistemas de armas chinos es que muchos de sus avances provienen del exterior mediante la réplica local, no del normal proceso I+D+i. Esto tiene la gran ventaja de realizar avances muy rápidamente, pero al no conocer los fundamentos, sino los resultados, los primeros deben inferirse a partir de los segundos, pudiendo conducir a equivocarlos y producir errores de base. Otro problema es el avance disociado, es decir mientras un sector avanza muy rápido, otro, que puede estar asociado al primero lo hace más lentamente, retrasando todo el proyecto. Un ejemplo clásico que ofrecemos es el caza avanzado J-20, que a pesar de demostrar avances aerodinámicos y sistémicos así como armamentos, aún no cuenta con los motores adecuados para lograr el rendimiento dinámico de diseño, a pesar de haber entrado en servicio a finales de 2017. Esto mismo ocurre en muchos sectores del armamento chino y los portaaviones no son la excepción.

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 21:00
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    (Cont.): China ha construido su primer transportista (Shandong CV-17) en tiempo récord, pero no fue un diseño autóctono, sino la adaptación local del casco y superestructuras (cubierta, isla) del anterior “Liaoning” (CV-16, ex “Varyag” ruso, clase “Kuznetsov”), realizando las mejoras que fueron consideradas necesarias. El proyecto fue emprendido sin planos y cálculos originales, siendo esto de por sí un logro muy difícil de emular y que sepamos, el único caso en la larga historia de las construcciones navales. Mantuvieron el mismo sistema STOBAR pues lo que se pretendía era adquirir experiencia constructiva en buques de ese tamaño y para terminar de coordinar el proceso productivo en bloques -del que China ya tenía experiencia en construcciones civiles de buques grandes- para luego ser ensamblados, junto con el aparato logístico y humano, imprescindibles para lograr el éxito. El sistema STOBAR era solo transicional, lo que en realidad buscaba el PLAN era producir portaaviones convencionales dotados de catapultas.

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 21:02
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    (Cont.): Inicialmente fueron consideradas las del tipo a vapor, de las que se contaba con cierta experiencia, ya que desde mediados de los años ’90 habían experimentado replicando las que fueron retiradas del portaaviones australiano HMAS Sydney, que había sido desguazado en el puerto de Dalian. Pero luego, los chinos decidieron correr riesgos tecnológicos y se decidieron a desarrollar sus propios sistemas EMALS/(AAG?). Al menos desde lo que permiten filtrar, podemos inferir que éstos han sido un éxito y tres de estos artilugios EM han sido instalados en el “Fujian” CV-18 (Tipo 003), el nuevo portaaviones chino, diseñado localmente, aunque algunas opiniones indican que en realidad es una adaptación del proyecto ruso “Ulyanovsk”, cuyas características técnicas son muy similares, es decir unos 325 m de eslora, un desplazamiento de alrededor de 85000 y unas 70 aeronaves. Los “Ulyanovsk” tenían propulsión nuclear, mientras que el “Fujian” tendrá propulsión convencional (tipo IFEP), ya que China aún no ha logrado desarrollar un reactor nuclear apto para impulsar grandes buques, solo submarinos.

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 21:07
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    (Como.): Los reactores nucleares para submarinos no son aptos para propulsar buques de superficie grandes, ya que éstos tienen demandas de volúmenes de potencia y formas de aplicación muy distintas. La experiencia francesa con el “de Gaulle”, utilizando los mismos reactores de los SSBN clase “Le Triomphant” lo ha confirmado plenamente. Esto los soviéticos ya lo sabían, por lo que desarrollaron la serie KN-3, para su instalación en los cruceros clase “Kirov” y los portaaviones “Ulyanovsk”. Ucraniana -que era donde se estaban construyendo estos buques y que al momento de la disolución de la URSS el cabeza de clase tenía un avance del 40%, luego desguazado- quizá haya entregado los planos del buque a China, pero el desarrollo de los motores nucleares era ruso y Pekín no tuvo acceso a ello. No existe duda alguna que la pretensión de Pekín es poseer una flota de al menos 6 o 7 portaaviones en servicio, para tener 3 o 4 en activo permanente. Tampoco que éstos deberían ser CATOBAR y nucleares. Pero esto no va a suceder ni simultáneamente ni en el corto plazo.

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 21:11
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    (Cont.): Evidentemente el “Fujian” (Tipo 003) es el prototipo de los próximos portaaviones. Comparado con los símiles estadounidenses el buque chino es solo un poco menor en sus dimensiones generales, tiene 3 EMALS en lugar de 4 (desconocemos si su sistema de recuperación es EM o hidráulico) y 2 ascensores laterales en lugar de 3. Es de suponer que su capacidad aeronáutica estará en relación con el volumen interno, así que será algo menor al de los portadores norteamericanos, además que su planta motriz convencional (IFEP) ocupará mayor volúmen que la nuclear. En 2018 la Corporación Nuclear Nacional de China (un organismo del gobierno) emitió una oferta a la industria naval nacional para desarrollar un rompehielos grande (25-30000 t) propulsado por energía nuclear. Esta intención no está dirigida solamente a actividades civiles -como puede ser la ruta comercial ártica- sino también militar, ya que su intención es también desarrollar sistemas motrices nucleares para buques de gran porte, que pudieran aprovecharse para la propulsión de sus futuros portaaviones. Esto brindaría a Pekín capacidades de proyección de poder global que hoy solo poseen EEUU y limitadamente, Francia.

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 21:19
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    (Cont.): Pero ciertamente el desarrollo de las plantas de EN -esenciales para generar potencia motriz y electricidad para proveer a los sistemas EMALS, armas de energía radiante, etc.- llevará tiempo, ya que China no ha podido acceder a ninguna tecnología foránea y deberá realizar el proceso localmente. Es decir, el desarrollo del casco y sistemas han avanzado más rápido que la motorización ideal (nuclear). China tampoco tiene experiencia con sistemas de motorización IFEP (propulsión eléctrica) ya que los anteriores portaaviones (CV-16/17) utilizan turbo calderas diesel y turbinas a vapor + generadores diesel para desarrollar energía motriz y electricidad, ya que el sistema STOBAR no necesita catapultas. China ha anunciado que el próximo portador ya en construcción (Tipo 004), cuyo casco es aparentemente gemelo del “Fujian” (Tipo 003) estará impulsado por energía nuclear. No podemos saber si esto será cierto o solo una expresión de deseos, pero si así fuese, China tendría la penosa tarea de mantener tres tipos distintos de motorización en 4 buques principales: 2 con calderas + turbinas a vapor, 1 IFEP y 1 nuclear. Quizá el Tipo 004 deberá esperar a su motor nuclear?

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 21:24
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    (Cont.): El otro rubro en el que China corre con desequilibrios evolutivos son los aviones embarcados. Actualmente el único caza embarcado chino es el Shenyang J-15, una extrapolación de un prototipo del Su-33 que estaba en un museo ucraniano y que China adquirió a inicios de los años ‘2000, combinado con el J-11B, un Su-27 fabricado sin licencia, con modificaciones estructurales y aerodinámicas y peso reducido, utilizando ampliamente materiales compuestos y otras técnicas constructivas. Aún así, el J-15 (que voló por vez primera en 2009) es el avión embarcado más pesado en servicio y no posee suficiente potencia. Los prototipos y serie inicial J-15A (que entró en servicio en 2013) utilizaron motores AL-31F rusos, pero los aviones de producción reciente J-15B emplean motores indígenas WS-10B, los mismos que sus “hermanos” J-11/J-16. Se han producido 2 prototipos J-15T con las modificaciones necesarias para operar con catapultas, electrónica mejorada y recubrimientos RAM, lo que indica claramente que este avión será utilizado a bordo del “Fujian”.

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 21:29
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    (Cont.): Aunque las catapultas mejorará sustancialmente la relación carga de combustible/armas al momento del lanzamiento del J-15, de todas maneras es un avión provisional, a la espera de la puesta en servicio del ¿J-35?, un caza embarcado derivado de los prototipos FC-31, cuyo primer ejemplar voló en 2012. Este avión, aparecido a mediados de 2021, que pareciera haberse beneficiado de datos técnicos provenientes del robo informático por diferentes medios del F-35, es un caza furtivo bimotor de dimensiones y pesos inferiores respecto del J-20, el caza más avanzado del PLAAF, del que inicialmente se suponía que podría ser modificado para operar embarcado. Inicialmente estuvo propulsado por motores rusos RD-93 (el mismo que equipa el JF-17 Thunder), luego reemplazados por el WS-13, un desarrollo local del mismo motor. Actualmente se ha equipado el último prototipo (denominado informalmente J-35 por algunos medios), con algunas modificaciones previstas para operar embarcado, equipos electrónicos mejorados y recubrimientos RAM, con el nuevo motor WS-19 Huangshan, de la clase 20500 lbf.

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  • el 4 diciembre, 2022 a las 21:33
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    (Cont.): Este motor -en realidad aún en desarrollo- otorgaría al avión la posibilidad de desenvolver todas sus características dinámicas. China espera poder desarrollar el J-35/WS-19 y los reactores nucleares al momento de la entrada en servicio del próximo portaaviones Tipo 004, actualmente en construcción. China boga intensamente por emparejar todos estos desarrollos simultáneamente, para que a la entrada del servicio del próximo portador éste se convierta sin duda en uno de los buques más grandes y poderosos del mundo. Si así fuese se convertiría en el “first of many” de su futura flota de CVN, dispuestos a disputar los mares y océanos a la USN. Sin embargo, China carecerá aún de una verdadera red de apoyo global (bases propias y puertos aliados) que le permita sostener logísticamente una flota con capacidad estratégica. Ambos, flota y estructura de soporte deben crecer juntas, sino China una vez más, se encontrará frente a desarrollos disímiles.

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