Habiendo visitado Pakistán y China, ¿Argentina está lista para comprar el caza JF-17?

La reciente visita a Pakistán del jefe del Estado Mayor Conjunto de Argentina ha alimentado las especulaciones sobre la posibilidad de un acuerdo de adquisición de aviones de combate JF-17, tras más de una década de interés por parte del país sudamericano. Sin embargo, a pesar de la disposición de China a ayudar a financiar un programa de adquisición, no está claro si se ha realizado algún progreso significativo.

El teniente general Juan Martín Paleo visitó a varias personalidades militares y gubernamentales los días 14 y 15 de junio en Islamabad, entre ellas el jefe de la Fuerza Aérea de Pakistán, el mariscal del aire Zaheer Ahmed Baber Sidhu, y el ministro de Producción de Defensa, Muhammad Israr Tareen.

Aunque Paleo es el militar de más alto rango de Argentina, no es el encargado de tomar la decisión clave en la selección de un nuevo avión de combate. Ese papel corresponde al general Xavier Isaac, jefe de la Fuerza Aérea.

En mayo, una delegación de pilotos y técnicos de la Fuerza Aérea evaluó el JF-17 en China. Esto incluyó una evaluación técnica completa, el uso de un simulador y vuelos de evaluación. En el viaje más reciente a Pakistán, los funcionarios discutieron la colaboración en la producción de material de defensa durante una visita al Ministerio de Producción de Defensa.

Sin embargo, fuentes en Argentina dijeron que los funcionarios discutieron la posibilidad de tener el FC-1 – la variante de exportación del JF-17 – ensamblado en el país, con partes y componentes suministrados por China y Pakistán, además de algunos producidos localmente. El país querría poder realizar eventualmente modificaciones importantes en su propio avión FC-1, dijeron oficiales militares y funcionarios del gobierno, que hablaron bajo condición de anonimato debido a la preocupación por la seguridad laboral.

Andrei Serbin Pont, que dirige el centro de estudios argentino CRIES y que anteriormente fue asesor de la Secretaría de Asuntos Estratégicos del país, no está convencido de que el viaje de Paleo implique un acuerdo inminente para el JF-17 Thunder.

“En mi experiencia, nada en el sector de la defensa argentina está grabado en piedra hasta que se firman los contratos y Argentina empieza a pagar”, dijo, especialmente teniendo en cuenta que la actual crisis económica del país es “bastante profunda, con reservas peligrosamente bajas y posibilidades de impago”.

También es improbable que el gobierno haga grandes inversiones en defensa sin beneficio político; falta un año para las elecciones, lo que no es tiempo suficiente para que el partido gobernante “coseche el capital político obtenido de cualquier compra militar exitosa”.

La preferencia del gobierno por equilibrar los proveedores por nacionalidad también puede obstaculizar los esfuerzos de adquisición del JF-17, ya que prefiere “expresar un cierto grado de equidistancia con China y Estados Unidos, esperando no dañar la relación”, explicó Serbin Pont.

El Ejército argentino está considerando actualmente un vehículo blindado de combate de ocho ruedas de China North Industries Group Corporation Limited, también conocida como NORINCO. Si es seleccionado, “esto probablemente reducirá las posibilidades de que la Fuerza Aérea se decante por el JF-17, y viceversa”, dijo.

¿Por qué elegir el JF-17?

Desde que retiró su último avión Mirage en 2015, la Fuerza Aérea Argentina ha carecido de interceptores supersónicos de alto rendimiento. Su inventario operativo actual incluye al menos 10 cazabombarderos A-4, que se complementan con entrenadores a reacción IA-63 Pampa armados.

En septiembre de 2021, el Ministerio de Defensa de Argentina asignó 664 millones de dólares para la adquisición de 12 aviones de combate, habiendo recibido ofertas de Rusia para el MiG-29 y el MiG-35 Fulcrum, así como de China y Pakistán para el JF-17, según el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos. “Los planes para adquirir aviones de otras fuentes han fracasado en los últimos años, al parecer como resultado de la presión del Reino Unido”, escribió el think tank con sede en Londres en su último informe “Military Balance”.

Es probable que Argentina esté considerando específicamente la variante del JF-17 Bloque III, que actualmente se está produciendo para Pakistán, dijo Richard Fisher, miembro del Centro de Evaluación y Estrategia Internacional, con sede en Estados Unidos.

JF-17 Thunder de la Fuerza Aérea de Pakistán.

El Block III cuenta con un radar activo de barrido electrónico y con armamento avanzado como el misil aire-aire de largo alcance PL-15 y misiles supersónicos antibuque. Por lo tanto, dijo Fisher, la variante “sería la más competitiva contra los cazas británicos F-35B y Typhoon”, y los subsistemas y componentes occidentales y rusos podrían cambiarse fácilmente por versiones chinas, neutralizando potencialmente la amenaza de sanciones.

“Argentina parece buscar la mejor capacidad por el menor gasto”, dijo, y esto “es un buen augurio para el JF-17″ El avión se enfrenta a una oferta danesa de una docena de cazas F-16A/B MLU excedentes.

En base a las declaraciones de varios militares y funcionarios del gobierno argentino, hay interés en basar los futuros aviones interceptores en Río Grande, en la provincia de Tierra del Fuego, para defender el extremo sur del país. Otras posibilidades son Tandil en la provincia de Buenos Aires, Reconquista en la provincia de Santa Fe y Villa Reynolds en la provincia de San Luis.

Al preguntársele si la aeronave cumpliría con los requisitos operativos, Serbin Pont dijo que la Fuerza Aérea está efectivamente sin opciones. “Así que el JF-17, incluso con limitaciones en comparación con otros cazas de cuarta y cuarta generación en el mercado, sería una mejora para [la Fuerza Aérea de Argentina]”.

Cazas JF-17 Block III

Montaje y financiación

Fisher señaló las esperanzas de Argentina de producir localmente el JF-17, y se preguntó “si Pakistán aprobaría y contribuiría a una capacidad competitiva de coproducción argentina”, ya que el país sudamericano quiere convertirse en “un proveedor regional de aviones de combate, con el JF-17 como su principal producto”.

En la actualidad, el Complejo Aeronáutico de Pakistán tiene una cuota de trabajo del 58% en el programa JF-17, lo que significa que incluso los aviones exportados a Myanmar por el socio chino Chengdu Aircraft Corp. fueron parcialmente fabricados en Pakistán, con el montaje final a cargo de la corporación.

Aunque el complejo pakistaní perdería trabajo debido a la producción argentina, seguiría recibiendo royalties. Y el ensamblaje local seguiría viendo cómo el especialista en aeronáutica fabrica el mismo porcentaje de cada avión antes de que las piezas se envíen a Argentina.

El ensamblaje final del avión y la producción de piezas podrían tener lugar en la Fábrica Argentina de Aviones “Brigadier San Martín” en Córdoba, pero el trabajo probablemente implicaría a otros subcontratistas repartidos por el país. Un centro de mantenimiento de motores y subcomponentes podría instalarse en el Área Material Río Cuarto de la Fuerza Aérea, también en Córdoba.

También es posible que el programa involucre a INVAP, una empresa con sede en Bariloche, en la región de la Patagonia, que se especializa en el desarrollo de radares y optrónica, y tiene la capacidad de desarrollar sistemas autóctonos o adaptar sistemas extranjeros para la integración de las aeronaves.

Fisher dijo que Pakistán “se negó” a los planes de coproducción de Argentina hace una década, pero que la visita de Paleo “es un fuerte indicio de que una futura adquisición argentina del JF-17 se hará con la plena cooperación de Pakistán y la inclusión en posibles acuerdos de coproducción”.

Además, el ensamblaje y la producción local respaldados por China “añadirían un incentivo político a Uruguay, Perú, Ecuador, Bolivia, Venezuela y quizás Cuba para considerar este caza de bajo coste”, añadió.

Fisher cree que esto ayudaría a las ambiciones regionales de China, señalando que China ofreció a Argentina el más capaz F-10C Firebird “alrededor de 2014 a 2015″ Sin embargo, “parece que era demasiado caro”, señaló.

Es poco probable que esto sea un problema para el JF-17, más asequible, ya que la financiación china “muy concesiva” de “todas las compras de armas importantes” estará próxima, agregó.

Fuentes militares dijeron que China ofreció un préstamo de gobierno a gobierno para un eventual pedido del avión, y está dispuesta a aceptar un pago parcial en carne de vacuno y otros productos básicos producidos por Argentina.

“Si China quiere alterar el equilibrio estratégico en América Latina con la ayuda entusiasta de Argentina y otros que lucharán con ella, China va a tener que subvencionar las compras de armas para iniciar esos eventos”, dijo Fisher.

Usman Ansari

Fotos: Fernando Valduga

14 thoughts on “Habiendo visitado Pakistán y China, ¿Argentina está lista para comprar el caza JF-17?

  • el 27 junio, 2022 a las 16:17
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    Que dolor de cabeza se habría ahorrado EEUU e incluso Gran Bretaña si no vetaban la compra de FA-50

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    • el 27 junio, 2022 a las 21:13
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      Qué dolor de testa y por las perdidas humanas van a tener los argentinos con la compra de material militar chino, por un lado, están el miserable support de los componentes, la compilación del software en Chino y los fallos que matarán pilotos argentinos.

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  • el 27 junio, 2022 a las 19:02
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    La pérfida Albión sigue machacando a Argentina y gracias a ellos los chinos ponen otra pica más en sudamérica. Que sigan así que les irá como siempre, dejando tierra quemada a su paso.

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    • el 27 junio, 2022 a las 21:35
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      .Seria un buen reemplazo de los Duglaa A4, luego de comenzar a manejar lo suficientemente bien la economia habria q pensar el Jaque mate ruso para estar actualizados y si no hubiese interes en ello, simple, f16 block 50 y jf17.

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      • el 28 junio, 2022 a las 10:58
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        Tienes razón, el jaque mate es el caza adecuado para este ocasión, un caza que no existe para unas compras que nunca se producen.

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  • el 27 junio, 2022 a las 19:50
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    Teniendo en cuenta los problemas que han padecido otros clientes de material militar chino me da la sensación de que van a tener unos aviones de exposición estática muy bonitos…………..

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    • el 28 junio, 2022 a las 04:32
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      Que ganas de gastar plata. Ya se demostro que tienen un servicio post venta deficiente, los usuarios se quejan de una calidad de fabricacion pobre, no está claro cuantas horas de servicio pueden ofrecer. Si el problema son los componentes británicos compren algo mase in USA que usados y todo tiene probada capacidad en combate y durabilidad.

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  • el 27 junio, 2022 a las 20:20
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    Equiparse tomando que criterio de conflicto regional no excluyendo Malvinas?.

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  • el 27 junio, 2022 a las 21:41
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    A Venezuela no nos metan en ese paquete, Venezuela compra directo a China-Paquistán los demás no cuentan.

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  • el 27 junio, 2022 a las 22:06
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    Mucha explicación. Esto huele que quedará en nada otra vez. Si estos aviones no son tan buenos como vende Pakistán no sé si les interesa venderlos.

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  • el 28 junio, 2022 a las 00:45
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    Claro que los pueden comprar y comprar barcos a Francia..con venir a España a pedir pasta y algún favor con el FMI para pagarlos sin problema..se nos queda cara de pagafantas prestando dinero a Argentina y ellos gastandolo en comprar barcos a Francia

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  • el 28 junio, 2022 a las 01:00
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    Prefiero el f-16 pero no subestimes la logística y calidad de los aviones chinos

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  • el 28 junio, 2022 a las 16:17
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    Modestamente los motores chinos estan por prbarse. Los rusos no existen por los proximos 10 años. Como van a volar esos aviones? El negocio es diplomacia con India. Por 36 Hal Tejas lo llaman al ingles y le explican que bussines are bussines. No son f16 pero vuelan supersonico y pueden llevar armas inteligentes con motores occidentales. Lo demas es para dejar en el piso.

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