Los Países Bajos recibirán el MQ-9 Reaper en febrero.

La Real Fuerza Aérea de los Países Bajos (RNLAF) recibirá el próximo mes cuatro vehículos aéreos no tripulados (UAV) MQ-9A Block 5 de la empresa estadounidense General Atomics, lo que supondrá un importante aumento de la capacidad del servicio.

La infraestructura específica de la plataforma, que incluye cuatro estaciones de control en tierra (GCS), se construirá tanto en el Caribe como en los Países Bajos para ayudar al funcionamiento de la plataforma. Actualmente, las aeronaves se están probando en la isla caribeña semiautónoma de Curaçao, debido a las condiciones meteorológicas favorables y a la capacidad del espacio aéreo.

Las estaciones terrestres para los operadores y las aeronaves Reaper se repartirán entre el aeropuerto internacional de Hato, en Curazao, y la base aérea de Leeuwarden, en los Países Bajos.

El Reaper ya puede ser desplegado en el Caribe para apoyar a las autoridades civiles o para la investigación y supervisión. Parte de esto implica la cooperación con Estados Unidos, como en las operaciones antidroga.

En 2015, el Departamento de Estado de EE.UU. aprobó la venta militar en el extranjero de cuatro MQ-9 Reaper, y el equipo asociado, a los Países Bajos por un coste estimado de 339 millones de dólares. El equipo enumerado en ese momento incluía cuatro GCS móviles Block 30, seis motores turbopropulsores Honeywell TPE331-10T (cuatro instalados y dos de repuesto, y cuatro sistemas de radar de apertura sintética/indicador de objetivos móviles terrestres (SAR/GMTI) de General Atomics (exportables) con capacidad de búsqueda de área marítima amplia.

Además, la venta propuesta también incluiría ocho sistemas de comunicación aerotransportada en banda Ku, cuatro transpondedores de identificación amigo o enemigo (IFF) KIV-77 Modo 4/5, y 14 unidades de guiado por el Sistema de Posicionamiento Global/Inercial (EGI) embebido de Honeywell H-764 con Módulo Anti-Spoofing de Disponibilidad Selectiva (SAASM).

Josef Campion

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