¿Es este el bombardero sigiloso de China?

El Pentágono cree que el nuevo bombardero, conocido como JH-XX, llevará armas nucleares.

La revista de aviación más prestigiosa de China ha publicado una representación artística del bombardero estratégico pesado de próxima generación de la Fuerza Aérea China.

El bombardero furtivo, conocido como JH-XX para aviation0watchers, es un avión bimotor elegante muy diferente de los diseños de los bombarderos sigilosos estadounidenses. El Pentágono cree que el avión será capaz de llevar armas nucleares.

Las imágenes del JH-XX aparecieron en la portada del número de mayo de 2018 de la revista Aviation KnowledgeLa revista de aviación más antigua y popular de China fundada en 1958, es publicada por la Sociedad China de Aeronáutica y Astronáutica y tiene vínculos con la Universidad de Aeronáutica y Astronáutica de Beijing. Ambos tienen relaciones con el gobierno chino, incluida la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular (Fuerza Aérea de China).

Las imágenes fueron presentadas a la luz pública por el China Defense Blog y el grupo de Facebook Modern Chinese Warplanes , dirigido por la autoridad de aviación militar china Andreas Rupprecht.

Según los aviones de guerra chinos modernos, dos filosofías de diseño están compitiendo para entrar en el bombardero estratégico de próxima generación de China. Uno de ellos, el H-20, es un diseño furtivo y subsónico de ala voladora similar a los bombarderos estadounidenses B-2 y B-21. Otro, el JH-XX, es un diseño supersónico de forma más convencional. El H-20 está diseñado con el máximo sigilo para infiltrarse en el espacio aéreo enemigo. El JH-XX es menos sigiloso pero capaz de lanzar ataques supersónicos alrededor de las defensas enemigas.

JH-XX

Las imágenes del JH-XX representan un bombardero con un diseño de avión bastante convencional, que incluye fuselaje y estabilizadores horizontales. El avión también parece construido para la velocidad, con una configuración aerodinámica de ala barrida. Las alas están “limpias” sin tanques de combustible o armas, y ambas están almacenadas internamente para preservar el perfil sigiloso del bombardero.

Si bien no es un ala voladora de estilo B-2, el JH-XX tiene muchas características de sigilo. El avión tiene una apariencia aplanada, con ángulos integrados que lo hacen menos susceptible al radar. Las tomas de aire son dentadas para reducir su señal de radar y colocadas en la parte superior de la aeronave para mantenerlas fuera de la vista de los radares que operan debajo del bombardero. Esto sugiere que el JH-XX está diseñado principalmente como un penetrador de gran altitud.

Las dos boquillas del motor están enterradas dentro de la cola del avión, reduciendo su aspecto de radar hacia atrás, y están protegidas horizontalmente por los grandes estabilizadores horizontales. Esto reduce las probabilidades de que el bombardero sea detectado por sensores infrarrojos de búsqueda y rastreo y misiles guiados por infrarrojos.

La pregunta es si la aparición de JH-XX en la portada de Aviation Knowledge significa que ha ganado la filosofía “menos sigilosa”. Si es así, ¿por qué? El ala voladora es más o menos el estándar de oro para los aviones de combate sigilosos que no tienen que pelear, proporcionando el máximo sigilo para penetrar en el espacio aéreo enemigo a expensas de la maniobrabilidad. Es posible que, a pesar de los grandes avances de China en la aviación militar, todavía esté por detrás de Estados Unidos en la tecnología llamada “fly by wire”, donde los aviones que son, digamos, “menos que aerodinámicamente ideales”, pueden volar gracias a ordenadores capaces de hacer ajustes continuos en los sistemas de control del avión.

Otra posibilidad es que China confíe menos en el sigilo como medio principal para la supervivencia de las aeronaves y esté cubriendo sus apuestas seleccionando un bombardero con capacidad supersónica. En 2017, The South China Morning Post informó que científicos chinos estaban trabajando en sistemas de detección que utilizaban enredo cuántico para localizar y rastrear aviones sigilosos, evitando los radares tradicionales.

El JH-XX reemplazaría al bombardero Xian H-6 en el servicio chino. El H-6 ha estado en producción desde la década de 1950 y es más o menos comparable al bombardero estratégico pesado B-52H de la USAF. Al igual que el B-52, el H-6 no es nada sigiloso y ataca objetivos a distancia con misiles de crucero de largo alcance. Según el gobierno de Estados Unidos, el JH-XX llevaría armas nucleares, algo que el H-6 no hace. China carece de un inventario activo de armas nucleares lanzadas desde aviones. Al parecer, eso está a punto de cambiar.

Bombardero pesado Xian H-6K.

Es posible que Aviation Knowledge simplemente haya compartido las imágenes para estimular las ventas de la revista. Pero la revista es prestigiosa y las imágenes de un avión que nunca entrará en producción parecen improbables.

Según el Pentágono, el bombardero sigiloso de China debería romper su cobertura alrededor de 2025.

Source: Popular Mechanics.

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