La Marina emite una RFP final para la Fragata de Próxima Generación FFG (X)

La Marina de Estados Unidos ha dado a conocer la solicitud final de propuestas (RFP) para su próxima fragata de misiles guiados (FFG (X)), resumiendo el programa que permitirá a la Armada entrar en el negocio de operar pequeños buques de alto nivel.

El servicio cuenta con la nueva fragata para ayudar a la flota a operar de manera distribuida en un entorno marítimo controvertido. Con ese fin, la licitación final de ofertas para el programa FFG (X) destaca un interés particular en lo que la industria puede ofrecer en cuanto a su alcance; márgenes para el peso, refrigeración, área de cubierta eléctrica y planificable, para permitir que el buque incorpore nuevas tecnologías a medida que se desarrollen; gestión de firma acústica; vigilancia submarina; y capacidades de sobrevuelo de la zona de operaciones.

Después de que se abandonaran las versiones previas de la fragata a medida que evolucionaba la visión de la Marina sobre la capacidad que quería, el esfuerzo actual de FFG (X) se ha buscado incorporar a la industria lo antes posible para asegurar que los requisitos estuvieran en línea con las tecnologías actualmente disponibles al precio justo. Esas conversaciones en curso llevaron a la Armada a establecerse en un buque que tendría al menos 32 celdas del sistema de lanzamiento vertical (VLS), un sistema de combate basado en el sistema Aegis, el enlace de datos de la Capacidad de Participación Cooperativa para que la fragata pueda compartir los datos de los objetivos con otros buques y aeronaves, y sistemas avanzados de guerra antisubmarina y guerra electrónica.

La Armada anunció a principios de este año que la fragata incluiría como equipo previsto por el gobierno:

  • Un Radar de Vigilancia Aérea Empresarial de Raytheon de cara fija (EASR) que servirá como el radar de búsqueda aérea principal.
  • Al menos 32 celdas del Sistema de lanzamiento vertical Mark 41 que puedan lanzar Misiles Estándar Bloque IIIC o los Misiles SeaSparrow evolucionados RIM-162 (ESSM) y un arma de guerra antisubmarina lanzada verticalmente.
  • COMBATSS-21 Combat Management System basado en el sistema de combate Aegis.
  • Enlace de datos de Capacidad de Participación Cooperativa (CEC) que permitiría a la fragata compartir información de objetivos con otros barcos y aeronaves.
  • Espacio, peso y refrigeración para 8 a 16 misiles de crucero anti-buque sobre el horizonte (Over-the-Horizon)
  • Un destacamento de aviación que incluye un helicóptero Seahawk MH-60R y un vehículo aéreo no tripulado Firescout MQ-8C.
  • AN / SQQ-89 (V) 15 Sistema de combate de guerra antisubmarina (ASW) de barco de superficie
  • Sonar de profundidad variable AN / SQS-62.
  • SLQ-32 (V) 6 Programa de mejora de la guerra electrónica de superficie (SEWIP) Suite de guerra electrónica del Bloque 2 con permisos para incluir SEWIP Block 3 Lite en el futuro.
  • Reserva de espacio, peso y refrigeración para un láser de 150 kilovatios.

Destacando además la importancia de permitir la modernización de los buques a medida que evoluciona la tecnología, la convocatoria pide que las ofertas incluyan una “descripción de la flexibilidad en el diseño para adaptarse a las actualizaciones de los sistemas de guerra, explicando la retirada de equipos y las vías de mejora, haciendo énfasis en evitar los cortes del casco o la necesidad de dique seco”, así como disposiciones para la actualización de sensores de guerra submarina montados y remolcados en los cascos.

Cinco equipos de la industria han participado en los esfuerzos iniciales de diseño, lo que ha ayudado a la industria a refinar sus planes para estar más en línea con lo que la Marina quería, y permitir a la Marina refinar su idea de cuánto podría costar esta nueva clase.

A principios de este año, USNI News informó que los costes estaban bajando como resultado de los contratos de maduración del diseño.

“Novecientos cincuenta millones de dólares era el umbral y 800 millones el objetivo”, dijo Reagan Campbell, gerente del programa en el simposio de la Asociación de la Marina de Superficie, celebrada en enero.
“Empezamos más cerca de los 950 millones; ahora tendemos a estar muy cerca de los 800 millones. Hemos eliminado algunos costes muy significativos”, dijo de la segunda a la décima nave de la clase. La Marina tiene la intención de comprar al menos 20 fragatas, aunque el contrato solo cubrirá las primeras 10. Después del primer contrato, la Marina podría continuar con el mismo constructor o volver a competir en el programa para potencialmente traer un segundo constructor, si quisiera acelerar la producción de fragatas para mantenerse en línea con sus esfuerzos para alcanzar una flota de 355 buques y el reconocimiento de liderazgo de que necesitará más buques pequeños y menos destructores de gama alta en el futuro.

Después del la publicación del RFP final, los licitadores interesados ​​tendrán hasta el 22 de agosto para presentar sus propuestas técnicas a la Marina y hasta el 26 de septiembre para presentar sus propuestas de precios. Se seleccionará un ganador en el año fiscal 2020 para construir la fragata.

De las cinco compañías que participan en la fase de maduración del diseño, se espera que cuatro presenten ofertas al RFP. Austal USA, que construye la nave de combate litoral Independence; Fincantieri Marine, que construye la fragata multipropósito italiana FREMM; General Dynamics Bath Iron Works, que se asociará con la constructora española Navantia; e Ingalls Shipbuilding, que se ha negado a hablar sobre su diseño, todos han trabajado con la Armada para retomar los diseños de las matrices que existen y madurarlos para que estén en línea con la necesidad que tiene la Marina para su fragata de misiles guiados. Lockheed Martin, que construye la variante del Litoral Combat System (LCS) Freedom, también fue parte de ese esfuerzo, pero anunció más tarde que no seguiría con la competencia de fragatas .

A pesar del trabajo de diseño anterior que la Armada financió, el concurso de fragatas está abierto a cualquier licitador que tenga un diseño principal en el que basar la oferta de las fragatas.

USNI News

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