Reino Unido busca bloquear el reclutamiento chino de pilotos militares británicos.

China ha reclutado hasta 30 pilotos militares británicos retirados, incluidos algunos que volaron sofisticados aviones de combate, para entrenar a pilotos del Ejército Popular de Liberación, según el Ministerio de Defensa británico. Un alto funcionario dijo que al ministerio le preocupaba que esta práctica pudiera amenazar la seguridad nacional británica.

Gran Bretaña dijo que estaba trabajando con sus aliados para tratar de poner fin a esta práctica, que, según el funcionario, se remonta a antes de la pandemia de coronavirus, pero que ha cobrado impulso en los últimos meses. Los pilotos británicos reclutados, según el alto funcionario, incluían a antiguos miembros de la Real Fuerza Aérea y de otras ramas de las fuerzas armadas.

Ninguno de los pilotos retirados es sospechoso de violar la Ley de Secretos Oficiales, la ley británica que cubre el espionaje, el sabotaje y otros delitos. Pero el funcionario dijo que Gran Bretaña estaba decidida a reforzar los controles sobre los miembros retirados del servicio para evitar actividades de entrenamiento que pudieran contravenir las leyes de espionaje.

“Estamos tomando medidas decisivas para detener los planes de reclutamiento chinos que intentan cazar pilotos en activo y ex pilotos de las Fuerzas Armadas del Reino Unido para entrenar a personal del Ejército Popular de Liberación en la República Popular China”, dijo un portavoz del Ministerio de Defensa que, según las normas del departamento, habló con la condición de no ser nombrado.

Sin embargo, Gran Bretaña no dispone de herramientas legales evidentes para impedir que los pilotos retirados acepten contratos de formación del ejército chino. Los contratos son lucrativos -unos 270.000 dólares al año- y son especialmente atractivos para los pilotos que se retiraron del servicio activo hace varios años, dijo el funcionario.

China, dijo el funcionario, ha contratado el reclutamiento a un tercero, una academia privada de vuelo de prueba en Sudáfrica.

El funcionario británico no quiso decir qué aliados habían participado en la investigación de esta práctica, pero sugirió que sus pilotos también habían sido objeto de reclutamiento.

Ninguno de los pilotos reclutados por los chinos operaba el F-35, el avión de combate más avanzado y caro de la flota británica. Pero varios han volado aviones de guerra de la generación anterior, como el Typhoon, el Harrier, el Jaguar y el Tornado, según el funcionario. Aunque los pilotos entrenan a sus homólogos chinos en aviones chinos, dijo, los chinos estaban deseosos de aprender sobre las tácticas y procedimientos británicos y occidentales.

Las relaciones entre Gran Bretaña y China se han deteriorado fuertemente en los últimos años, con el gobierno de Londres denunciando la represión de Pekín contra los activistas pro-democracia en Hong Kong, una antigua colonia británica. En julio de 2020, el gobierno del primer ministro Boris Johnson prohibió la compra de equipos a Huawei, el gigante chino de las telecomunicaciones, para su red de banda ancha de alta velocidad por motivos de seguridad nacional.

Bajo el mandato de Johnson, China fue designada como “competidor sistémico”, lo que refleja el deseo de su gobierno de equilibrar las críticas a los abusos de los derechos humanos de Pekín con la continuación de las relaciones comerciales. Pero la actual primera ministra, Liz Truss, ha endurecido aún más la postura británica. Se espera que designe a China como “amenaza” en una versión actualizada de una revisión de la política exterior y de defensa.

Tras una pausa en el reclutamiento durante los meses de prohibición de viajar por la pandemia, el funcionario dijo que los esfuerzos de China para atraer a los pilotos se han intensificado desde entonces.

“Todo el personal en activo y el anterior ya está sujeto a la Ley de Secretos Oficiales”, dijo el portavoz de Defensa, “y estamos revisando el uso de los contratos de confidencialidad y los acuerdos de no divulgación en todo el ámbito de la Defensa, mientras que el nuevo proyecto de ley de seguridad nacional creará herramientas adicionales para hacer frente a los desafíos de seguridad contemporáneos, incluido éste”.

Mark Landler

3 thoughts on “Reino Unido busca bloquear el reclutamiento chino de pilotos militares británicos.

  • el 18 octubre, 2022 a las 11:42
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    Si se van los sustituirán con pilotos de otros países occidentales. Además así Reino Unido tiene acceso a saber que fortalezas y debilidades tienen los pilotos y aviones chinos. Las tácticas dicen mucho de los aviones y armas empleados, además de sus prestaciones reales. Casi entre líneas creo leer que postulan a la empresa británica que tiene el contrato chino para entrenar a otro país (Arabia Saudita, Emiratos, Kuwait, ….), siempre que pague bien por supuesto.

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  • el 19 octubre, 2022 a las 00:32
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    Sintoma que se acerca la invasión de Taiwan

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  • el 19 octubre, 2022 a las 09:45
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    Quizás USA debería contratar algún piloto chino para formar a sus escuadrones agresores, a ser posible con experiencia en el J-20

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