Tras el susto de los misiles, Polonia acepta la oferta alemana de defensas Patriot

Polonia ha aceptado hoy una oferta de Alemania para desplegar allí más sistemas de defensa antiaérea Patriot, tras la muerte de dos civiles polacos que probablemente fueron alcanzados por un misil errante durante un bombardeo ruso de ciudades ucranianas.

“Con satisfacción, he aceptado la propuesta del ministro de Defensa alemán de desplegar lanzadores de misiles Patriot adicionales en nuestro país”, escribió Mariusz Błaszczak, viceprimer ministro y ministro de Defensa Nacional de Polonia, a primera hora de la mañana en las redes sociales. “Durante las conversaciones telefónicas de hoy con la parte alemana, sugeriré que el sistema se ubique en la frontera con Ucrania”.

Alemania, vecina de Varsovia al oeste y aliada de la OTAN, también ofreció aviones Eurofighter para “ayudar en la defensa de su espacio aéreo”, según declaró el domingo la ministra alemana de Defensa, Christine Lambrecht, al periódico Rheinische Post. Un portavoz del Ministerio de Defensa alemán dijo que los detalles del acuerdo están aún por concretar, incluido el papel que podrían desempeñar los Eurofighters.

La explosión de la semana pasada en Przewodów, cerca de la frontera ucraniana, que en un principio se sospechaba que había sido un ataque con misiles rusos, hizo temer que la OTAN se viera involucrada en la guerra de Rusia con Ucrania. Sin embargo, al día siguiente, altos funcionarios polacos y de la OTAN dijeron que creían que un misil ucraniano de defensa aérea errante podría haber sido el responsable. Un alto funcionario ucraniano dijo durante el fin de semana que era “importante” esperar los resultados de una investigación.

En cualquier caso, aunque señaló que es “nuestra máxima responsabilidad que la OTAN no se convierta en parte de la guerra”, Lambrecht dijo que el suceso mostraba que la OTAN necesitaba mejorar sus defensas aéreas.

“Esto es especialmente cierto con respecto a los socios de la OTAN como Polonia, Eslovaquia y los Estados bálticos, que tienen frontera directa con Rusia y Ucrania”, dijo Lambrecht al periódico. “Ya estamos en Eslovaquia y queremos ampliar nuestra presencia al menos hasta finales de 2023, posiblemente incluso más allá”.

Christian Thiels, portavoz del Ministerio de Defensa Nacional alemán, fue citado por los medios de comunicación polacos diciendo que la asistencia a Polonia podría proporcionarse en cualquier momento. Aunque no está claro cómo rotaría Alemania las defensas a Polonia, el Flugabwehrraketengeschwader 1 (Ala de Misiles de Defensa Aérea 1) “Schleswig-Holstein” de la Fuerza Aérea alemana está equipado con el sistema de misiles de defensa aérea Patriot 12, dos de los cuales están desplegados en Eslovaquia. Además, dos baterías Patriot estadounidenses, procedentes del Cuartel de Artillería del Rin en Alemania, ya están estacionadas en Polonia.

En cuanto a los cazas, las autoridades alemanas dijeron a Polonia que podrían reforzar la misión de policía aérea con los Eurofighters de la Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana). “Estos aviones tienen velocidad, potencia de fuego y agilidad, lo que les permite reaccionar rápidamente ante las amenazas. Pueden ser desplegados en cualquier momento y patrullar el espacio aéreo de la Alianza, operando desde las bases de la Fuerza Aérea alemana”, dijo Thiels.

Pero añadió “que no se ha tomado ninguna decisión sobre el número de Eurofighters que patrullarán el espacio aéreo polaco”. El número, dijo, “será totalmente suficiente para reforzar eficazmente el control [del espacio aéreo]”. Los aviones alemanes regresarían a Alemania después de cada misión.

Desde agosto, el destacamento italiano de Eurofighter Air Task Force “White Eagle”, desplegado en Malbork, en el norte de Polonia, en el marco de la misión reforzada de policía aérea de la OTAN, ha aumentado los cazas F-16 y MiG-29 de la Fuerza Aérea polaca y los F-22 Raptors de la Fuerza Aérea estadounidense, con base en la base aérea de Łask, en el centro de Polonia, así como otros cazas de la OTAN desplegados en Lituania y Estonia.

La ayuda de Alemania con los Patriots puede ser temporal, ya que, a finales de 2022, el ejército polaco estará equipado con dos de sus propias baterías Wisła (Patriot) (16 lanzadores). La finalización del proceso de comprobación de la integración del sistema, prevista para el segundo trimestre de 2023, será un paso importante para lograr la disponibilidad operativa inicial de las unidades del sistema Wisła.

Bartosz Glowacki

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