El Ejército británico presenta el nuevo helicóptero de ataque Apache con mayor carga de armamento pesado.

El nuevo y más temible helicóptero de ataque Apache AH-64E mejorado ha entrado en servicio con el Ejército británico y representa un gran cambio en los 22 años de historia del modelo Mk1 de la aeronave, que ha sido desplegado en todo el mundo en lugares problemáticos como Afganistán y Libia.

Los rotores de material compuesto, diseñados para resistir los impactos de los cañones antiaéreos, hacen que el nuevo diseño sea más rápido y tenga una mayor velocidad de ascenso.

El último helicóptero de ataque Apache está listo para volar por el Cuerpo Aéreo del Ejército en Middle Wallop en Hampshire

Las palas también permiten al Apache transportar una mayor carga de armamento que, según el Ejército, “aumenta su letalidad”.

También se han mejorado los sistemas de radar y de avistamiento y pueden integrarse con sistemas aéreos pilotados a distancia, o drones.

Un sistema avanzado de priorización de objetivos “ayuda a la reevaluación rápida y a la supervivencia para contrarrestar las amenazas enemigas”, asegura el Ejército.

El nuevo Apache fue fotografiado mientras era preparado para el vuelo por el personal de tierra en el Centro de Aviación del Ejército en Middle Wallop, Hampshire.

El gobierno del Reino Unido ha encargado 50 de estos helicópteros al fabricante, la empresa estadounidense Boeing Corporation.

El AH-64E está destinado a formar parte de la “lucha profunda” del Ejército en su programa de modernización, con la intención de que todas las aeronaves estén en servicio en 2025. Los Apaches de primera línea estarán estacionados en el aeródromo de Wattisham, en Suffolk, y Middle Wallop operará las aeronaves como “plataformas de instrucción” con el 7º Regimiento del Cuerpo Aéreo del Ejército.

La última iteración del helicóptero llevará sistemas de armamento que incluyen un cañón de 30 mm, cohetes no guiados Hydra de 70 mm y misiles guiados Hellfire AGM-114 de Lockheed Martin.

En un comunicado de prensa, el Ejército dijo que los sistemas del Cuerpo Aéreo se utilizarán para que “los pilotos y artilleros del mañana se entrenen para convertirse en el combinado más temido y letal del campo de batalla”.

Una tripulación de Apache realiza maniobras en la última versión del helicóptero de ataque sobre campo abierto.
El último Apache es más rápido y puede ascender más rápido que las generaciones anteriores del avión.

La introducción de los nuevos Apaches va acompañada de cambios en el reclutamiento, lo que significa que los rangos por debajo del nivel de oficial y suboficial, incluidos los soldados rasos, pueden ahora solicitar ser piloto del Cuerpo Aéreo del Ejército.

Los Apache forman parte del programa de modernización del Ejército de Tierra, que ha sido descrito como su transformación más radical en 20 años.

Dentro del programa, el AH-64E se describe como un componente de los sistemas de largo alcance y de “efecto profundo” que combina los sistemas cibernéticos con el fuego letal.

El Apache tuvo quizás su momento más famoso durante su largo servicio cuando uno de los helicópteros de ataque fue comandado por el Príncipe Harry en la provincia de Helmand, Afganistán.

El príncipe disparó contra los insurgentes talibanes durante su tiempo como copiloto artillero con base en Camp Bastion en 2012.

El príncipe Harry inspecciona un helicóptero de ataque Apache con un miembro anónimo de su escuadrón en Camp Bastion en Afganistán.

Los helicópteros demostraron ser un activo inestimable durante las operaciones aliadas en un terreno escarpado y montañoso.

El último Apache se anuncia como parte de la campaña Future Soldier destinada a aumentar la tecnología y la integración

Se dice que los talibanes apodaron a los Apaches “el monstruo” por su capacidad de disparar, de día o de noche.

Un prototipo del helicóptero que se convertiría en el Apache AH-64 realizó su vuelo inaugural en septiembre de 1975.

Desde entonces, el Reino Unido y Estados Unidos han desplegado sucesivas generaciones de este aparato en docenas de entornos hostiles de todo el mundo.

Josh Layton

8 thoughts on “El Ejército británico presenta el nuevo helicóptero de ataque Apache con mayor carga de armamento pesado.

  • el 14 julio, 2022 a las 12:30
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    Ya pueden ir los programas europeos preparando los flotadores. La competencia es dura y se esta comiendo el pastel.

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  • el 14 julio, 2022 a las 23:49
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    por el exterior es igualito a los anteriores!!!

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  • el 15 julio, 2022 a las 12:03
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    Lo que pudo ser el ejercito de tierra al tener al mejor helicóptero del mundo … Pero preferimos el patriotismo europeísta bananero donde a casi 20 años de la compra del tigre nomas no ha entrado al 100% en su rol de helicóptero de combate español … Envidia de la buena, bien por Inglaterra.

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    • el 16 julio, 2022 a las 19:12
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      ¿Y podrías usar el Apache en suelo marroquí?

      Cito las palabras del asesor de Defensa con el gobierno de Aznar, Enrique Navarro, que algo sabrá del tema, pues creo que lo vivió en primera línea:
      “Cuando Marruecos ocupó Perejil, pedimos apoyo a la Unión Europea, que se puso de perfil; Estados Unidos no nos autorizó a usar material militar norteamericano, como ocurrió en Sidi Ifni; Francia, en su línea, apoyó a los dos bandos e Italia esperaba ver cómo sacaba tajada del momento.”

      Entonces, ¿para qué?

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    • el 16 julio, 2022 a las 19:17
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      El Apache no es mejor que el Tigre. Son diferentes.

      El Apache, como destructor de tanques, es mejor. Puedes preguntarte qué pinta Alemania, industria aparte, con el Tigre, cuando debían preocuparse de los tanques rusos, siendo además un enemigo contra el cual no tendrían restricciones de uso.

      Como explorador sigiloso, el Tigre es superior al Apache. La firma radárica e infrarroja del Tigre es notablemente inferior. Su cabina es más estrecha y usa más materiales compuestos. La resistencia en el aire del Tigre también es superior a la del Apache y eso, a nosotros, nos viene muy bien.

      Para el escenario español, que también es el francés, algo como el Tigre es más indicado que algo como el Apache, al margen de quién lo fabrica. También lo es en el caso de Australia, aunque estos hayan decidido deshacerse de él.

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    • el 16 julio, 2022 a las 19:23
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      La mayor pega al Tigre no es con respecto a sus capacidades, sino al mantenimiento de Airbus. Y esa es la ventaja del Apache, pues las grandes cantidades favorecen que haya repuestos disponibles bajo demanda. Aquí, en Europa, compramos un puñado de unidades y encima nos permitimos el lujo de introducir variantes (siendo la alemana bastante diferente a la española, con su mástil en el eje, en el que ellos insistieron y que les ha dado problemas).

      Sin embargo, el Apache es conocido por ser una máquina muy compleja. Cuando se desplegó en Italia para apoyar la guerra de Yugoslavia, se tardó muchísimo en montar el chiringuito, precisamente por todo el material de apoyo que requiere. Desconozco cómo han evolucionado las cosas desde entonces, pero sabemos que en Afganistán lo desplegamos sin demasiadas complicaciones logísticas.

      Vistas las capacidades y vistas las restricciones de uso, la elección del Tigre ha sido un acierto. Y, como te he dicho arriba, en todos los lares se cuecen habas. Mi envidia es que tengamos pocas unidades.

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    • el 16 julio, 2022 a las 19:27
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      En cuanto a las capacidades destructoras, como ya he dicho, aunque ambos son helicópteros de ataque y pueden llevar perfectamente las dos tareas a cabo, el Apache es más un destructor de tanques (lo cual no significa que sea lo único que hace) y el Tigre más un explorador sigiloso y armado (lo cual no quiere decir que solamente pueda hacer eso).

      Visto como han avanzado los drones, el futuro cercano apunta hacia un uso conjunto de dron y helicóptero de ataque, donde uno puede poner la mira y el otro el misil y viceversa. Esto quiere decir que, probablemente, cada vez sea menos importante la cantidad de armas que el propio helicóptero pueda portar, pues siempre estará auxiliado por un dron que merodearía en las cercanías. A cambio, el sigilo (ahí gana el Tigre), la resistencia en el aire (gana el Tigre) y los enlaces de datos (eso viene con la actualización MkIII) tendrá preponderancia en los futuros diseños.

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  • el 17 julio, 2022 a las 10:43
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    La desventaja del Tigre es la que mencionas, número producido. No sólo a nivel de repuestos, cuanto más se opera una plataforma, más probable que vea mejoras implementadas. Por ejemplo los Chinook, Apache, F15/16/18.

    El Tigre también va a ser mejorado, pero a un alto coste, y me atrevería a decir que en este caso la empresa no hincha precios, simplemente es lo que hay.

    A los alemanes les interesaba mucho el mástil para mantenerlo sobre las copas de los árboles en un vuelo estático. Una vez detectados objetivos, se elevan brevemente, hacen fuego y bajan, luego repiten la maniobra o se retiran.

    Teniendo en cuenta que no hay tantísima diferencia entre ambos, en escanarios de intensidad baja-media, el Tigre me parece más deseable. En alta intensidad, el uso de helicópteros va a depender mucho de la situación respecto al dominio del cielo.

    Sin contar con la superioridad aérea, los helicópteros de combate están más restringidos a una instacia defensiva. Para eso prefiero el Apache.

    Con superioridad aérea, o cielo disputado pero a favor (como está Rusia ahora, por ejemplo), prefiero el Tigre.

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