Jordania finaliza la compra de 12 cazas F-16 de EE. UU.

El Mando de la Real Fuerza Aérea Jordana (RJAF) ha firmado un acuerdo para comprar 12 cazas F-16 Block 70 a Estados Unidos, en un intento de modernizar su envejecida fuerza aérea.

Según anunció el sitio web oficial de las fuerzas armadas, el acuerdo fue firmado el viernes por el comandante de la Real Fuerza Aérea, general de brigada Muhammad Fathi Hiasat, y el jefe adjunto de la misión estadounidense en Ammán, Rohit Nepal.

Según el comunicado jordano, el acuerdo se inscribe en el marco del refuerzo de las capacidades de defensa y de disuasión militar, para aumentar el nivel de preparación para el combate. También reforzará la cooperación conjunta entre Jordania y los EE.UU., incluso en la lucha contra el terrorismo y la mejora de la estabilidad en la región, dijo la fuerza aérea.

Los nuevos F-16 ampliarán la flota existente de aviones F-16 de Jordania, que fueron donados de EE. UU. en la década de 1990 o adquiridos de segunda mano en Bélgica y los Países Bajos. Jordania actualmente opera 61 cazas F-16.

A lo largo de los años, la mayoría de los cazas F-16 de Jordan se actualizaron al nivel Mid-Life Update (MLU), similar en capacidad al avión F-16C/D Block 50/52.

En febrero de 2022, el Departamento de Estado estadounidense aprobó la venta de 12 cazas F-16 con un coste estimado de 4.210 millones de dólares, un acuerdo que también incluía radios, sistemas de puntería y componentes de munición asociados, como kits de cola de misiles guiados. Pero el número de cazas se redujo a ocho en una carta de aceptación firmada por el general de división Yousef Al-Hnaity, jefe de las fuerzas armadas jordanas, antes de volver a aumentar aparentemente hasta los 12 aviones iniciales. En aquel momento, se esperaba que las entregas comenzaran en 2027.

“Jordania quiere los Block 70 modernizados como parte de un impulso de defensa más amplio para mantener aviones de guerra actualizados, pero también específicamente porque sus capacidades antirradar podrían en teoría ser útiles si Jordania necesitara una vez más intervenir en Siria (presumiblemente contra el resurgimiento de ISIS), donde las defensas aéreas sirias y rusas podrían plantear un desafío a tales misiones”, dijo Ryan Bohl, Analista Senior de Oriente Medio y el Norte de África en la Red RANE.

Bohl añadió que, en caso de conflicto entre Estados Unidos e Irán, Jordania podría verse involucrada, y en ese caso los F-16 jordanos probablemente formarían parte de una coalición dirigida contra las milicias regionales iraníes en Siria e Irak.

En un comunicado, Aimee Burnett, vicepresidenta de Desarrollo de Negocio de F-16 en Lockheed Martin, dijo que la compañía está “orgullosa de que la Real Fuerza Aérea Jordana amplíe su participación en el programa F-16 Block 70″. El F-16 Block 70 ampliará la flota actual de F-16 de Jordania, aportando capacidades avanzadas de seguridad del siglo XXI a la misión, combinadas con unos costes operativos y de ciclo de vida asequibles. Nuestra historia de asociación con Jordania refuerza la seguridad regional y ayuda a proteger a los ciudadanos a través de tecnologías de vanguardia que apoyan misiones críticas hoy y en el futuro”.

El F-16 es la columna vertebral de la Real Fuerza Aérea Jordana, que opera 43 F-16A como avión de combate principal y 18 F-16B.

Jordania opera 230 aviones en total, lo que supone una flota relativamente grande pero envejecida. La RJAF opera aviones de transporte Lockheed C-130 Hercules, aviones de reconocimiento Air Tractor AT-802 Cessna 208B Grand Caravan, y entrenadores Pilatus PC-21, Grob G120TP y Robinson R44. También vuela helicópteros Sikorsky UH-60, McDonnell Douglas MD500 Defender y Bell AH-1 Cobra.

El F-16 Block 70 de Lockheed Martin está despertando cada vez más interés en los países del Golfo, ya que Bahréin también ha firmado un contrato para adquirir el Block 70 por valor de 1.120 millones de dólares para 16 aviones. Está previsto que las pruebas de vuelo para Bahréin comiencen a principios de 2023. La Real Fuerza Aérea de Bahréin espera recibir su primer lote de cuatro aviones F-16 Block 70 en el primer semestre de 2024, tras un retraso relacionado con COVID-19, según declaró en noviembre de 2022 el comandante de la Fuerza Aérea, general de división Shaikh Hamad bin Abdullah Al Khalifah.

Estos nuevos F-16 se construirán en Greenville, Carolina del Sur, una vez finalizado el contrato. El ritmo de producción en Greenville es de cuatro aviones al mes.

“La tasa de producción del F-16 Block 70/72 aumentará significativamente a lo largo de 2023, con entregas para clientes adicionales que continuarán hasta mediados o finales de la década de 2020”, ha declarado el portavoz de Lockheed Martin.

Agnes Helou

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.