La Guardia Costera de EE.UU. selecciona a Austal para construir los patrulleros de alta mar.

La Guardia Costera de EE.UU. ha seleccionado a Austal USA para que se haga cargo de su programa de patrulleros de alta mar, optando por no seguir con Eastern Shipbuilding Group, que está construyendo los cuatro primeros buques del programa.

Austal obtuvo el jueves un contrato de 208,3 millones de dólares para su primer OPC, con la posibilidad de construir hasta 11 buques por un importe de 3.330 millones de dólares.

El acuerdo da un impulso significativo al astillero de Alabama, que ha invertido mucho en la transición de la mitad de su línea de construcción naval de aluminio a una línea de producción de acero, pero ha luchado para asegurar el trabajo para mantener esa línea de producción ocupada.

En 2016, la Guardia Costera seleccionó a Eastern para construir el programa OPC, que incluirá hasta 25 buques. El astillero de la compañía en la Ciudad de Panamá fue diezmado por el huracán Michael en 2018, y la Guardia Costera decidió en 2019 que volvería a licitar el programa para garantizar que el OPC se mantuviera dentro del cronograma y el presupuesto.

Aunque Eastern aprovechó una importante financiación del estado de Florida y de una organización sin ánimo de lucro para reconstruir el astillero y competir por lo que la Guardia Costera llama OPC Stage 2, la decisión del jueves deja claro que la Guardia Costera, en cambio, llevará el trabajo a Mobile.

“Estamos muy decepcionados con esta decisión y estamos evaluando nuestras opciones”, dijo en un comunicado Joey D’Isernia, presidente de Eastern Shipbuilding Group.

La Guardia Costera no dio detalles de por qué seleccionó a Austal, pero señaló en un comunicado sus “requisitos para el diseño detallado y la producción de la etapa 2 del OPC se desarrollaron para mantener la comunalidad con los OPC anteriores en áreas críticas como el casco y los sistemas de propulsión, pero proporcionan flexibilidad para proponer e implementar nuevos elementos de diseño que benefician el coste del ciclo de vida, la producción y la eficiencia operativa y el rendimiento”.

El senador Marco Rubio, republicano de Florida, criticó duramente la decisión por considerarla “miope”.

“Cuando visité Eastern Shipbuilding el año pasado, vi de primera mano su compromiso con la construcción de buques fiables y de última generación”, añadió. “Han demostrado que pueden hacer el trabajo y hacerlo bien. Esta decisión costará más dinero a los contribuyentes y ralentizará la entrega de estos buques críticos.”

Para Austal, el OPC era una especie de programa imprescindible.

Cuando la empresa reconvirtió la mitad de su astillero para construir buques de acero, tenía en mente un grupo de posibles programas a ganar: el buque de guerra anfibio ligero de la Marina de Estados Unidos, el buque logístico de nueva generación, el buque de vigilancia oceánica T-AGOS y la fragata de misiles guiados, así como el OPC de la Guardia Costera.

Al menos dos de esos programas se han retrasado desde entonces, lo que deja a Austal con menos opciones para mantener la viabilidad del astillero a medida que el buque de combate litoral Independence, uno de sus dos programas de aluminio existentes, se va reduciendo.

En octubre, la empresa obtuvo un contrato de 144 millones de dólares para diseñar y construir dos buques de remolque, salvamento y rescate (T-ATS), que el vicepresidente de Desarrollo Empresarial y Asuntos Externos, Larry Ryder, declaró a Defense News que “prepararía la bomba” para futuros trabajos en acero.

La empresa obtuvo recientemente un contrato para construir un dique flotante auxiliar mediano para la Marina, pero este contrato para construir 11 buques -y potencialmente los 10 restantes- proporciona estabilidad a más largo plazo.

“El equipo de Austal USA está encantado de apoyar a la Guardia Costera de Estados Unidos utilizando nuestra nueva línea de paneles de acero para fabricar y entregar buques altamente capaces de cumplir sus misiones críticas de seguridad nacional y defensa”, ha declarado el presidente de Austal USA, Rusty Murdaugh, en un comunicado.

La empresa HII Ingalls Shipbuilding, con sede en Mississippi, también compitió por el contrato OPC, que podría haber mantenido una de sus líneas de producción en funcionamiento mientras otro programa de la Guardia Costera, el National Security Cutter, se acerca a su fin.

“Aunque estamos muy decepcionados por la decisión de la fase 2 del Offshore Patrol Cutter, seguimos comprometidos a servir a la Guardia Costera en los National Security Cutters que estamos construyendo actualmente, y esperamos tener oportunidades para apoyar a este valioso cliente en el futuro”, dijo el portavoz de HII Danny Hernández en un comunicado.

Megan Eckstein

One thought on “La Guardia Costera de EE.UU. selecciona a Austal para construir los patrulleros de alta mar.

  • el 3 julio, 2022 a las 02:32
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    ¿ Podrían haber sido de su interés los BAM’s de Navantia ? Esa pregunta siempre me la he planteado en multitud de ocasiones . Hombre , después de ver lo de los LCS’s , la verdad es que no es una mala propuesta el ofrecimiento de este tipo de buques de algo menores prestaciones que los Cutters de su fuerza de guardacostas , pero de mayor empaque que los patrulleros menores correspondientes a esos rangos en sus plantillas .

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