Estados Unidos e Israel inician un ejercicio masivo con 142 aviones.

Estados Unidos e Israel iniciaron el lunes 23 de enero un ejercicio militar masivo combinado de una semana de duración, el mayor desde que Israel fue trasladado a la zona de responsabilidad del Mando Central de Estados Unidos en 2021.

Funcionarios estadounidenses dijeron que el ejercicio, apodado Juniper Oak (Roble Junípero), fue notable tanto en tamaño como en alcance. El CENTCOM dijo que todo, desde activos espaciales, un grupo de ataque de portaaviones, bombarderos estratégicos, cazas furtivos, aviones de guerra electrónica, fuerzas de Operaciones Especiales y tripulaciones operando lanzadores de artillería de precisión HIMARS, se ejercitarían en un “ejercicio combinado conjunto de todos los dominios”.

El ejercicio se desarrollará del 23 al 27 de enero y en él participarán 6.400 efectivos estadounidenses, 450 de los cuales estarán sobre el terreno en Israel. Las operaciones tendrán lugar en Israel y en el Mediterráneo oriental.

Los simulacros marcan un paso significativo hacia la integración de Israel con las fuerzas estadounidenses en la región. Hasta finales de 2021, se consideraba que Israel formaba parte de la zona de responsabilidad del Mando Europeo de Estados Unidos, una ubicación un tanto incongruente que limitaba la capacidad de las dos naciones para ejercitarse juntas a pesar de enfrentarse a algunos adversarios comunes, como Irán. El acuerdo reflejaba las antiguas sensibilidades de los Estados árabes respecto a la cooperación militar con Israel, pero las relaciones entre Israel y algunos Estados árabes se han calentado tras la firma de los Acuerdos de Abraham.

Apenas un año y medio después, las fuerzas estadounidenses e israelíes están llevando a cabo un importante ejercicio de capacidades que se utilizarán en el ambicioso concepto de Mando y Control Conjunto en Todos los Dominios (JADC2) del Departamento de Defensa, practicando operaciones “en tierra, aire, mar, espacio y ciberespacio”.

Aviones de combate israelíes F-35 se ven junto al ala de un avión de reabastecimiento de combustible de la Fuerza Aérea de EE. UU.

De las 142 aeronaves participantes, 100 son estadounidenses, incluyendo desde cuatro bombarderos estratégicos B-52 Stratofortress de la Fuerza Aérea hasta cuatro helicópteros de ataque AH-64 Apache del Ejército. La sólida presencia aérea estadounidense incluye también aviones especializados de alerta temprana, medios de vigilancia y aviones de guerra electrónica, como un avión de reconocimiento RC-135 de la Fuerza Aérea, E-2D Hawkeyes de la Armada y EA-18 Growlers. El grupo de ataque del portaaviones George H.W. Bush apoyará a seis EA-18, cinco E-2D y 45 F/A-18. Las Fuerzas Aéreas estadounidenses también enviarán cuatro F-35 de quinta generación, que normalmente no tienen base en la región, que se unirán a los seis F-35 de las Fuerzas de Defensa de Israel.

Además de sus cazas furtivos, las Fuerzas Aéreas de EE.UU. envían cuatro F-15E Strike Eagles y cuatro F-16 Fighting Falcons, así como componentes de Operaciones Especiales de las Fuerzas Aéreas, como un avión con armamento pesado AC-130. Israel participa con 32 cazas de ala fija.

La Fuerza Espacial también estará representada en Juniper Oak, con satélites de órbita terrestre baja y media bajo el control del nuevo componente espacial del mando, SPACECENT.

Según el CENTCOM, Juniper Oak se centrará en el mando y control combinados, las operaciones aéreas marítimas, la búsqueda y rescate en combate, la guerra electrónica, la supresión de las defensas aéreas enemigas, la interdicción aérea y la coordinación de ataques.

El ejercicio tiene lugar en medio de continuas tensiones en la región. Las milicias respaldadas por Irán han lanzado ataques con drones y misiles contra las fuerzas estadounidenses y sus aliados; el 20 de enero se produjo un ataque con drones contra la guarnición de Al Tanf, en el sureste de Siria, aunque Estados Unidos no ha atribuido formalmente la responsabilidad.

Irán también ha alarmado a Estados Unidos al proporcionar drones a Rusia para los ataques de Moscú en Ucrania y ha sobrepasado los límites del acuerdo de 2015 que limita su programa nuclear. El consejero de Seguridad Nacional, Jake Sullivan, viajó a Israel del 18 al 20 de enero para tratar diversos asuntos, entre ellos las continuas amenazas de Irán en la región, según la Casa Blanca.

En el ejercicio participan seis buques estadounidenses, entre ellos el USS George H.W. Bush, su ala aérea y cruceros y destructores. También participan seis buques israelíes.

Cuatro lanzadores HIMARS proporcionarán fuego de precisión de largo alcance desde tierra.

En total, participan 7.580 personas, entre ellas 6.400 estadounidenses, 450 de las cuales se encuentran en Israel. Las fuerzas israelíes que participan en los ejercicios son 1.180.

Chris Gordon

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